У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается
08.05 почетный персонаж [апрель] - результаты
27.04 почетный персонаж [апрель] - выборы
10.04 сюжетный квест "путь пяти" [первый этап] - подача заявок
3.04 почетный персонаж [март] - результаты
22.03 про канон
21.03 поиск последователя стражницы неба - [подача заявок]
3.03 почетный персонаж [февраль] - результаты
3.02 управленцы клана падающей воды - результаты
2.02 почетный персонаж [январь] - результаты
17.01 Слышен топот. Топот лап, тех самых, которых так испугались целители всех четырех племен. О которых предупреждали своих предводителей, восприняв за самый необычный знак Звездного племени. Слышите? Совсем рядом. Сотни лап. Сотни пар глаз. Дымка рассеивается, и сквозь снежную пелену выступает лапа. За ней другая, и горящие глаза лидера, за которым стоит целый Клан Падающей Воды. Коты, некогда жившие далеко-далеко в горах, явились целым кланом на земли Четырех, и этот Совет племена не забудут. Ведь отныне их стало пятеро, и с этим придется мириться. Придется ли? Добро пожаловать, Клан Падающей Воды.
грозовое племя
> Сезон Зеленых деревьев'19
Во время Совета на племена нападает свора собак, Грозовое племя отводит всех к территориям двуногих. Двуногие отпугивают свору огнепалками. Ненадолго опасность миновала.
> Сезон Юных Листьев'19
Опалённая больше не может занимать должность глашатая из-за обострившейся болезни. Солнцезвёзд принимает решение назначить временным глашатаем Ласточку. В племя после долгого отсутствия возвращается Филин, рассказавший о своём заточении у Двуногих.
За помощью к Грозовым целителям приходит Сивая, ставшая полноправной целительницей, и остаётся у соседей на некоторое время, чтобы обсудить с Орехом накопившиеся вопросы.
Из-за беременности Ласточки новым глашатаем становится Смерчешкур. Куница также объявляет, что ждёт котят, и позднее у неё и Солнцезвёзда рождается четверо котят. Ласточка не торопится объявить имя отца четырёх своих котят. Из-за резкого пополнения Солнцезвёзд принимает решение расширить территории племени за счёт соседей: он покушается на Нагретые Камни.
Битва разгорается на рассвете. Решив увеличить свои шансы на победу, Солнцезвёзд заключает союз с Кометой, и племя Теней выступает на стороне Грозовых. Сражение выиграно, но с большими потерями. Очень много раненых. Филин погибает от кровопотери.
племя ветра
> Сезон Зеленых деревьев'19
Патруль доходит до Фермы Двуногих, где находит десятки мертвых мышей. Никаких видимых признаков охоты не обнаруживается. Заподозрив неладное, воители возвращаются обратно. В следующую же ночь, по странному стечению обстоятельств, погибает Панцирь, который был в составе патруля у Фермы Двуногих.
На территориях племени Ветра Утёсник встречает Крестовника. Схватив нарушителя, он ведет того в лагерь. Все племя тем временем отправляется на Совет, не подозревая о случившемся.
Звездопад рассказывает племенам о Макоши. И в этот же момент на совете на племена нападает свора собак, натравленная сестрой Звездопада. Племя бежит на территории Двуногих, где их спасают разбуженные Двуногие, держащие наготове огнепалки. Ветряные с осторожностью возвращаются в лагерь.
> Сезон Юных Листьев'19
Пустырник покидает племя Ветра по неизвестным для всех причинам, оставляя Полуночника. Патрулируя территории, Звездопад оказывается возле границ с Речным племенем. На территории племени Ветра обнаруживается погибший Львинозвезд. По ту сторону границы приходит в себя Крестовник, тут же указывая подоспевшему Речному отряду на предполагаемого убийцу. Звездопад становится единственным подозреваемым. Никому неизвестно, что за смертью Львинозвезда стоит Макошь, сестра Звездопада, покинувшая племя много лун назад. Похожий окрас и запах пустошей, исходивший от кошки, сбивают с толка воителей, окончательно запутывая два племени. Суховей высказывает мысль, что за всеми напастями действительно стоит Звездопад, отчего в племени назревает внутренний конфликт. Веские аргументы Суховея заставляют многих задуматься. Постепенно часть соплеменников теряют доверие к своему предводителю. Тем временем Звездопад, оказавшись на нейтральных территориях, оказывается в ловушке у Макоши. Не подозревая о том, что за всеми неприятностями в лесу стоит сестра, предводитель становится жертвой ситуации. Вступив в драку с Макошью, он падает с обрыва в реку, теряя жизнь. В этот же период времени Штормогрив попадает под колеса Чудища, ломая лапу. Колючка помогает наставнику добраться до лагеря. По возвращению Звездопада в лагере назревает настоящий бунт. Суховей требует от предводителя объяснений и признаний в содеянном. Однако, еще недавно поддержавшие молодого воина соплеменники в ключевой момент не поддерживают Суховея. Суховея понижают до звания оруженосца, ныне известного всем под именем Ветролап. На территориях племени Ветра Утёсник встречает Крестовника. Схватив нарушителя, он ведет того в лагерь. Все племя тем временем отправляется на Совет, не подозревая о случившемся.
речное племя
> Сезон Зеленых деревьев'19
Ручей рожает четверых здоровых котят от Бурана.
Племя отправляется на Совет, а в это время Крестовник, не готовый мириться с бездействием племени, в одиночку отправляется на территории племени Ветра. На пустошах его ловит Утесник.
Выдра и Рогоз, в эту же ночь, приносят в лагерь гнилую рыбу с берега. Воины считают, что это знак от Звездного племени. "Рыба гниет с головы" — так его трактуют Рогоз и Выдра, намекая на некомпетентность их предводительницы.
На Совете на племена нападает свора собак. Речное племя спешит ретироваться в лагерь.
> Сезон Юных Листьев'19
Львинозвезд с Крестовником отправляются на границы с племенем Ветра. У территорий пустошей их поджидает опасность, которая вот-вот перевернет жизнь всего леса. Макошь, бывшая представительница племени Ветра нападает на речной отряд. Крестовник получает тяжелый удар по голове, отчего уходит в бессознательное состояние. Львинозвезд вступает в потасовку с Макошью, но их драка заканчивается внезапно появившейся возле границ лошадью Двуногих. В решающий момент Макошь подставляет Львинозвезда и тот попадает прямо под копыта. Предводитель погибает, теряя все жизни.
Подоспевший речной отряд в растерянности и смятении. Очень невовремя появившийся на границах Звездопад сеет семя сомнения. Крестовник, очнувшись, тут же указывает на предполагаемого убийцу — предводителя племени Ветра. Схожий окрас и запах вводят в заблуждение каждого присутствующего. Оцелотка отправляется к Лунному Камню за даром девяти жизней и получает новое имя — Созвездие. На обратном пути от Лунного Камня погибает Щербатая, угодившая под ноги лося на территориях племени Теней. Ее место вскоре занимает Сивая, а глашатаем назначается Буран.
Речное племя дипломатичными путями забирает котят у племени Ветра, Созвездие не торопится развязывать войну. Речное племя скорбит по Львинозвезду, но понимает, что сейчас не лучшее время для мщения. По приходу в лагерь, котята — Ракушка, Лепесточек, Берёзка и Ясенница — получают ученические имена. Пчёлка просит предводительницу провести еще одну луну в детской. Сивая отправляется в Грозовое племя, чтобы посоветоваться с Орехом по поводу лечения своих воинов. Во время патрулирования, Буран обнаруживает, что метки на Нагретых Камня отодвинуты. Речное племя незамедлительно собирает отряд и выступает на границы для отвоевывания территорий. Завязывается драка. В решающий момент, когда, казалось бы, Речное племя одерживает победу, на Нагретые Камни врывается племя Теней. Речные терпят поражение. Союз с племенем Теней расторгнут. Многие из отряда ранены.
племя теней
> Сезон Зеленых деревьев'19
На территории племени Теней были найдены множественные следы своры собак, которых Макошь выманила из города с помощью разбросанной мертвой дичи по всему лесу.
> Сезон Юных Листьев'19
Лагерь подвергается нападению лося. Зверь разрушает несколько палаток, отдавливает хвосты воителям, однако обходится без жертв. Котам удалось выманить лося из лагеря, и тот скрылся в лесу. Некоторое время воители усердно восстанавливают палатки. Полуночник, в это время гостивший у соседей и помогавший Иве в обучении, также принимает участие в ликвидации последствий погрома и выхаживает раненых.
Вновь происходят переговоры между лидерами Речного и Сумрачного племён. Комета осталась недовольна тем, что Созвездие заняла место Львинозвезда, поэтому решила заключить союз с Грозовым племенем. Всё это осталось в тайне не только от соседей, но и от Сумрачных котов на недолгое время. На территории был пойман одиночка Гор. Комета оставляет его в лагере на одну ночь, однако после допроса вышвыривает вон.
По просьбе Грозового племени племя Теней помогает новым союзникам в битве за Нагретые Камни. В благодарность за это Сумрачные получают право догонять любую дичь, перебежавшую границу, на территории Грозы. Всё это обострило отношения с Речным племенем.
Учеником целительницы становится Чижик.

cw. последнее пристанище

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » cw. последнее пристанище » клан падающей воды » шипящий ручей


шипящий ручей

Сообщений 21 страница 38 из 38

1

http://sh.uploads.ru/Bd6ZD.jpg

Код:
<!--HTML--> <style>
.gtemp-app1 { 
width: 90%;
 font-size: 11px;
 text-align: center;
 line-height: 120%;
 color: #000;
 background-color: #eee9e3;
 padding: 15px;
 padding-top: 10px;
 margin: 10px;
 } 
</style>
<center> 
<center> 

<div class="gtemp-app1"> 
<div style="width="100%">
<div style="text-align: auto; height: 300px; overflow: auto;">
<br>
<p>
<br> 
  <font face="yeseva one"><font size="4"><b>шипящий ручей</b></size></font>
<font face="Times New Roman">——————————————————————</font><br>
<font face="Century Gothic"><b><font size="3">М</size></b><font size="2">еж двух хвойных чащоб пролегла широкая граница, усыпанная тёмными загадочными камнями, на первый взгляд абсолютно сухими да колкими. Однако то и дело из недр земли пробивается по-змеиному шипящий поток воды, пенистым снопом снося любые препятствия. Обжигающе горячее мешается с заставляющим лапы неметь, а сердце стынуть, когда опасные горные гейзеры сливаются воедино, борются, расплёскивая кристально-чистые брызги на холодном ветру и становясь звонко бегущим вдаль ручьём. Никогда не обманывайтесь уверенно лежащими близ бурного потока чёрными камнями, ибо глубина разнится не только от места к месту, но может легко измениться в одно мгновение, стоит нетерпеливому гейзеру вырваться из земляного плена.</size></font>
</font>
</div>
</div></div> 
</center> 

0

21

⠀⠀⠀⠀⠀⠀Уже много лун Ветер чувствовала себя пойманной в клетку птичкой, что, впрочем, успешно отрицала все это долгое, долгое, долгое время.
Вначале тоска сменилась на трудолюбие, желание доказать любимым котам, что она достойна жить в горах и работать на общее благо и, конечно, бесконечную любовь к своему избраннику. Избранник всегда был рядом с ней, вечно поддерживающий, вечно понимающий, вечно заботливый, как самая добрая мама-кошка. Рядом с ним переживания были совершенно неуместными, страхи абсолютно глупыми, а опасение за свое будущее (будущее, которое она разделит со своим любимым до самой смерти) бессмысленным.
Трудолюбие сменилось счастьем. Наступили месяцы беременности, когда весь клан носил ее, кособокую, хромую, больную на лапах, лелеял ее радости, как дары предков, и не позволял отпускать лучик солнца, так неожиданно осветивший ее морду. Избранник был рядом с ней, котята (пускай еще совсем-совсем маленькие, растущие под сердцем) и семья (весь клан, то и дело приходящий поговорить с ней и попридумывать истории для малышей) тоже. Она была… счастлива? То и дело в голове мелькала мысль, что она, калека, не достойна этого счастья.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ - Сегодня замечательный день, - негромко сказала она, приближаясь к шипящему ручью.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Почему лапы принесли ее сюда, кормящая не знала. Может, интуитивно она пыталась убежать как можно дальше от соклановцев. Спускаясь по извилистой дорожке к воде, она бормотала себе под нос историю, идею для которой она обдумывала всю ночь.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ -... но маленькая рысь ответила: “Нет, мама, я не буду возвращаться в пещеру! Я настоящая хищница, прямо как ты, и не боюсь дождя, холода и пронизывающего ветра! Я, дочь рысей, не должна вилять хвостом при виде дурной погоды - я должна бросать ей вызов. Я отправлюсь на охоту и принесу тебе, мама, тушу кролика!”. Мама-рысь лишь вздохнула. “Дочь моя, дурная погода пугает меня. Дождь вызывает камнепады, а тропинки становятся скользкими, что, пискнуть не успеешь, как полетишь в бездну. Я прошу…”
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Но Ветер не успела завершить историю, ведь, едва пройдя половину пути, поймала тревожный запах. Остановившись, опасно балансируя на краю обрыва, она прошептала:
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ - Коты…
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Не приходилось сомневаться в том, что прихожане были именно котами. Более того, их было, несомненно, двое: самочка и самец.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀— А теперь мы тут не одни, - услышала она голос, похожий на грохот камней в жерле водопада.
Недобро прищурившись, она расставила задние лапы пошире, готовясь к следующему шагу по уступистой тропе. Кажется, пришельцы были прямо за поворотом.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀— Все мы гости на этих скалистых тропах, - ответил журчащий ручеек, в котором птичками-чибисами звучало голодное хрипение - Поглядим кого принесла нелегкая на этот раз.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ - Не утруждайтесь моими поисками, - хладнокровно сказала трехлапая, показывая себя незнакомцам.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Крепко стоя на трех лапах и прижимая четвертый обрубок к груди, она источала уверенность в своих силах (хотя на деле ее не испытывала). Проснувшееся в душе чувство, которое, казалось, потухло навсегда, придало ей сил и позволило на секундочку почувствовать себя молодой стражницей, защищающей свои земли.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ - Мое имя Ветер, Поющий над Равнинами, - спокойно сказала она, кивая им головой - Я бы хотела узнать ваши. Впрочем, мне известно, что некоторые иноземцы предпочитают держать свое имя в секрете, и не настаиваю на ответе.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ - Вам придется ответить на другой вопрос, - осторожный шажок вперед - Вы принадлежите племенам?

Отредактировано Ветер (01-05-2020 11:31:07)

+3

22

Норвуд неприятно поморщился, вспоминая прошлое. Да, им с Дак было не уйти от него, куда бы они не бежали. И раз за разом, что Норд, что Котти, вспоминали будто бы совершенно иную жизнь. Та жизнь была наполнена неведением, слепым подчинением и жестокостью. Теперь же, обретя непривычную для них двоих свободу, они столь прониклись этим духом, что, казалось, того прошлого и не существовало. Но стоило хоть раз остановиться на своем пути, как мысли тут же вылезали изо всех щелей, словно докучливые муравьи под шерстью.
- Поверь, мне кажется его никто не смог бы переплюнуть. Да и выцарапай бы ты ему глаза, стояла бы ты сейчас здесь, на горных вершинах? Я как-то сомневаюсь, - он не приписывал себе геройства или подвиги, а излагался лишь фактами. Задержись бы они в городе на "подольше" и через какое-то время они бы полностью потеряли бы контроль над собой, а затем и собственные жизни. Каждый несогласный был либо безжалостно убит, либо сбегал, в поисках лучшей жизни. Норвуд с Дакотой были одними из немногих, кому все-таки удалось найти что-то лучшее, чем та банда.
— Уйти было лучшим выходом. Хотя не будь тебя тогда рядом, я бы скорее всего подохла в той сваре за свои убеждения. И ничуть бы не пожалела об этом, но что есть, то есть. Верно?
Норд усмехнулся в усы, чуть отворачиваясь от крапчатой. Черт возьми, она была как всегда права.
- Да уж, тебя лучше не злить, это точно. Хотя я бы поставил ставку на тебя. Ну, с другой стороны, как видишь, поставил и не прогадал, - полосатый почувствовал, как Дак боднула его в плечо и в ответ издал короткий смешок. Да, какими разными они были в самом начале своего жизненного пути и как сейчас крепко они были привязаны друг к другу. Напарники и товарищи, которые готовы были любые горы свернуть, лишь бы не по одиночке. Сам Норвуд наверняка бы уже давно одичал, бредя по миру в одиночестве.
— Все мы гости на этих скалистых тропах. Поглядим кого принесла нелегкая на этот раз.
- Знаем мы этих гостей, сначала... - но не успел он договорить, как запах резко усилился и с одного из уступов прямо навстречу к ним спрыгнула кошка.
— Не утруждайтесь моими поисками, - Норвуд сощурился, чувствуя холодный тон незнакомки.
Он поначалу, был уже готов размять свои мышцы, на случай очередной склочной драки, но вмиг остепенился, стоило лишь ему обвести кошку с головы до лап. Калека. Трехлапая. Здесь уже бояться было нечего. Видал Норд искалеченных, и не таких видал. Все они гораздо слабее, хоть и строят из себя, чаще всего очень гордых и самодостаточных натур.
— Мое имя Ветер, Поющий над Равнинами.  Я бы хотела узнать ваши. Впрочем, мне известно, что некоторые иноземцы предпочитают держать свое имя в секрете, и не настаиваю на ответе.
Полосатый одиночка скучающе отвел взгляд в сторону Дакоты, а затем вновь посмотрел на незнакомку.
- Нам нечего скрывать за своими именами, - простовато хмыкнул бродяга, - Норвуд, - коротко представился кот, поворачиваясь к Дакоте, предоставляя ей слово.
— Вам придется ответить на другой вопрос. Вы принадлежите племенам?
- Придется? - басовито спросил Норд, - Только не говори, что мы снова на чьей-то территории, - обратился к Ветер одиночка, всем своим видом говоря о том, что уходить отсюда он совершенно не торопится. Им нужно было переждать ночь, хотя бы ее, - Мы здесь надолго не задержимся. Передохнем и уйдем куда-нибудь... в горы, - нос его указывал ровно на то место, где находился лагерь Клана. Но откуда они вообще могли знать, что тут вообще кто-то живет? Логичным было предположить, что в горах жизнь сказкой не назовешь и никаких котов тут и в сказках не встретишь, - Мы не племенные, - коротко добавил Норвуд, предупреждающе поднимая хвост. Пусть он и не страшился трехлапой, но все же был предельно осторожен.

+3

23

[indent] — Да уж, тебя лучше не злить, это точно. Хотя я бы поставил ставку на тебя. Ну, с другой стороны, как видишь, поставил и не прогадал, - хмыкнув, Дакота поймала взгляд напарника словно по старой привычке ища в нем тень подвоха. Не нашла и удовлетворенно выдохнув, она с насмешкой над собственной жизнью подумала, что Норвуд, пожалуй, единственный кот, который смог ее немножечко приручить. После всех событий связанных с прошлой жизнью, выпавших на долю с виду хрупкой крапчатой кошки, она не была уверена, что вообще сможет смотреть на кого-то без вечного подозрения в бледно-голубых глазах. Однако вот она здесь. С полосатым котом рядом. Его жизнь не была даже на коготок проще, он всего лишь вытащил ее из дерьма, и Котти никогда не собиралась воздавать мурлыкающие почести своему спасителю, как и ложиться под него, а ведь многие на их пути пришельцы возможно думали о парной связи этих двух. Норвуду не нужна была подстилка на ночь. Дак сразу это поняла. Поэтому пошла за ним, почувствовав родственную душу - столь же бесконечно одинокую, но несгибаемую и свободную. И за него не зазорно ей было собственную жизнь отдать. Бродяга знала, что даже не задумается на сей счет, если придется рискнуть, пусть потом и будет отчитана самим Нордом за беззрассудство. Полосач вполне мог постоять за себя. За нее. За кого угодно. Только Дак это не останавливало из раза в раз. И каждый новый шрам на шкуре драчуньи, хотя она изо дня в день старась сдерживать свой буйный нрав, подтвеждал тот факт, что ее существование в мире не бессмысленно. В разы страшнее было остаться снова одной.
[indent] - Не прогадал, - кивнула ничуть не смутившись бродяга. - Да только чего они все прицепились к нам?! - удивление сплеталось с раздражением, выдавая весь спектр эмоций шипящим голосом, а сморщенная переносица и вздернутая в оскале губа была внешним знаком окружающим об опасности. Терпение Дакоты трещало по швам. Она привыкла жить в напряжении каждый день в забытом кошачьими богами городе, ожидая подвоха из самой на вид благопристойной подворотни, но оказавшись на свободе была неприятно удивлена, что покоя и здесь не сыщешь. Оставалось только зарыть в дерьмовую яму все мысли и смешные мечты о спокойном настоящем и ощериться в ответ на очередное испытание судьбы. Казалось бы,  лес, пустошь, горы - огромные просторы, где хватит места для каждой твари, но нет, их снова и снова настигали границы, запреты, правила - все то, что Котти откровенно ненавидила всей своей увязшей во тьме душой.
[indent] — Не утруждайтесь моими поисками, - прозвучал голос и взору поддернутому синей дымкой предстала пестрая трехлапая калека. Кривая усмешка Котти, дернувшая вверх уголки губ не сменилась ни толикой удивления, ни отразилась сочувствием в глазах над судьбой чужачки. Все это не имело к Дакоте никакого отношения. Важным было лишь то, что появление на их пути незнакомки значило, что горы тоже захвачены и поделены на территории, охраняемые их владельцами. Назвавшаяся отвратительно длинным именем кошка была упитана и выглядела хозяйкой несмотря на неполноценность. Щелкнув пастью, крапчатая глухо зарычала с трудом прислушиваясь к разговору, который начал более контактно настроенный Норд.
[indent] - Дак, - рявкнула на грани слышимости напарница полосача не утруждаясь полным именем - слишком много чести для той, кого хотелось прогнать  с ручья взашей. Чувствуя острую потребность подмять излишне уверенную Ветер под себя, на когтях обьяснив ей, что появляться в поле зрения и тревожить уставших путников не следовало. В подтверждение мыслей, бледноглазая царапнула когтями камень под лапами. Непроизвольно. Все еще позволяя Норвуду вести переговоры, которые ей самой уже осточертели до такой степени, что в пору было взвыть.
[indent] — Вам придется ответить на другой вопрос. Вы принадлежите племенам?
[indent] Бродяга резко втянула раздувшимися ноздрями воздух, хлестнув хвостом по боку и сделав шаг вперед. Снова эти племена! Тот одиночка буквально слюнями исходил рассказывая о них, да и случай в городе позволил насмотреться на племенного, когда они вытаскивали его собрата из лап похитивших того из леса Прямоходов. Скажем прямо, Дак не впечатлилась. И вот теперь...
[indent] - У тебя нет прав требовать от нас что-либо, милочка, - в сравнении с Нордом, от крапчатой волнами исходил негатив, что затопил ее до кончиков ушей, выливаясь в полноценную агрессию.
[indent] - И пока я не решила, что мне плевать на твою трехлапость, шла бы ты отсюда туда, откуда вылезла. В том что побороть калеку нет ни чести, ни даже удовольствия, пока что я это понимаю, но клянусь еще одно слово о том, что мы тебе что-то должны, и я за себя не ручаюсь! - пока говорила, она непроизвольно делала шаги к чужачке. Встопорщенная короткая шерсть шла дыбом по всему телу. Ничто и никто на свете не имел рычани давления, чтобы усмирить проснувшуюся в кошке дьяволицу. Остановившись напротив трехлапой морда к морде, самка тяжело выдохнула, глядя той прямо в глаза.
[indent] - Я понятно изъясняюсь?

Отредактировано Дакота (27-04-2020 07:39:41)

+2

24

⠀⠀⠀⠀⠀⠀Услышав имена незнакомцев, Ветер благодарно кивнула. “Норвуд” - неизвестные понятия отдавали горечью на языке и кислинкой в горле - “Дак” - они звучали как-то неправильно по сравнению с клановыми и даже племенными именами. По традиции, котят называли в честь существующих явлений: шелеста листьев, капель воды после дождя и облаков, что расчерчивают горизонт. Но Норвуд и Дак? Что за странные, удивительные имена!
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ — Придется?
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Холодный прищур глаз был ему подтверждением.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Ветер не позволяла себе задумываться о том, что опасно балансирует на краю обрыва, что обрубок лапы свешивается над пустотой, подрагивая от напряжения кормящей стоять прямо. Не позволяла себе помнить о том, сколько раз падала, неудачно наступив на камни и теряла равновесие, когда кто-то ее задевал. Не позволяла себе замечать, как голодные бродяги недовольно сжимали губы и напрягали плечи, что бугры мышц перекатывались под шкурой.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀— Мы здесь надолго не задержимся. Передохнем и уйдем куда-нибудь... в горы, - “значит, вы странники?” - Мы не племенные.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ - Благодарю, Норвуд, - степенно ответила кошка, кивая головой - Племенные относятся к нам с предубеждением и вызывают нас на конфликт, но к одиночкам, не несущим опасности, мы благосклонны. Многие из наших предков были странниками, как и вы.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Кажется, Ветер понравился полосатый самец. Он был спокоен, держал себя в лапах и был безукоризненно вежлив - качества, которые калека ценила выше всех прочих. Его подруга, впрочем...
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ - У тебя нет прав требовать от нас что-либо, милочка.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Раздражение окутывало пятнистую кошку, заостряя ее когти. В прошлом, когда кормящей было двадцать лун, и она была храброй стражницей, готовой нарываться на конфликт и провоцировать драку, она бы не выдержала такого отношения. Показала бы зубы, нахмурила бы переносицу, подняла загривок и прорычала: “Я клановая кошка и имею право требовать от тебя, дорогуша, все, что мне нужно!”. Сейчас же она могла сделать немного: резко взмахнуть хвостом, показывая неодобрение от грубых слов, прищурить глаза и напружинить лапы, чтобы, чуть что, отпрыгнуть назад.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ — Я понятно изъясняюсь?
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Может быть, Ветер перегнула палку? Может, в ее нынешнем состоянии она не имела права задерживать нарушителей и делать им выговор, будто она не калека, а настоящая стражница?
⠀⠀⠀⠀⠀⠀”Не время сомневаться,” - прервала себя кошка и расправила плечи - “Потом, когда вернешься, помучаешь себя. Но не сейчас.”
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ - Я не несу вам зла, Дак, - холодно ответила кошка, не дрогнув под взглядом странницы - Клановые должны защищать свои границы, как это делают и племенные, с которыми вы, должно быть, знакомы.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Почему-то в душе стоит морозец после слов трехцветной. Такой маленький жучок страха, который двигает своими лапками, щекочет взволнованное сердце и заставляет его сжиматься от нехорошего предчувствия. Собственные слова кажутся такими неподходящими в данный момент, такими… вызывающими.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ - Племенные, - она подчеркнула это слово - должны говорить цель пребывания на границах, потому что их присутствие нежелательно. Вы не принадлежите лесным группировкам. Вас мы прогонять не смеем.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ - Если вам нужен безопасный ночлег, наш клан готов помочь, - короткий взгляд в сторону, чтобы получить хоть мгновение передышки от пронизывающих голубых глаз - Странники часто останавливаются в пещере за водопадом, когда идут через горы.

+3

25

American Venom - Woody Jackson

— Дак, - поначалу Норвуд даже усмехнулся. Что ж, подруга, ты в своем стиле. Да, этой дамочке лучше в рот не заглядывать. Откусить по самую шею и не подавится. Временами Норд даже ловил себя на мысли, что такую кошку как Дакота действительно стоит бояться. И испытывал это чувства, пусть и частенько смеялся в душе над этими ощущениями, а они все же были правдой. Полосатый одиночка нигде еще не встречал более отважную и независимую ни от чьего мнения кошку. Кошку, которая без каких-либо сожалений порвет любого, кто как-либо посмеет ее задеть. В ней был неукротимый характер и все, что оставалось хладнокровному Норвуду - молча наблюдать и в случае уж совсем бедовой ситуации - прикрывать крапчатый зад напарницы. Остановить в ней бурлящую кровь не мог, кажется, никто.
- Благодарю, Норвуд. Племенные относятся к нам с предубеждением и вызывают нас на конфликт, но к одиночкам, не несущим опасности, мы благосклонны. Многие из наших предков были странниками, как и вы.
Размеренный голос незнакомки не наводил на Норвуда никакой паники и настороженности. Калека на то и была калека - сама видела, что тягаться против двух здоровяков было попросту бесполезно. А Норд тем временем не мог не ухватиться за возможность раздобыть им с Дак какой-то более ценный и значимый ужин, чем очередная полудохлая полевка, больше похожая на скелет, обтянутый кожаным мешком.
"Значит, вы не имеете никакого отношения к племенам. Занимательно." Доброжелательность и гостеприимство гостьи наводили Норвуда на двоякие мысли. С одной стороны ему было до любопытства интересно, какой здравомыслящий кот будет с таким радушием принимать каждого незнакомца, да еще и о благосклонности говорить. С другой же стороны - этим гостеприимством всегда можно воспользоваться. И, о боги, Норвуд уже наверняка знал, что он выберет. Как и его подруга-разбойница. Зря, что ли, больше половины жизни отжили в городской банде. Там все принципы жизни выцарапаны под коркой, такое не растеряешь.
— У тебя нет прав требовать от нас что-либо, милочка, - бледно-зеленые глаза скользнули по обозленной мордочке Котти.
- Воу, воу, тише, - хрипловато притормозил Дакоту полосач, хоть и знал, что это абсолютно бесполезно. Наверняка, она его даже не слышала.
— И пока я не решила, что мне плевать на твою трехлапость, шла бы ты отсюда туда, откуда вылезла. В том что побороть калеку нет ни чести, ни даже удовольствия, пока что я это понимаю, но клянусь еще одно слово о том, что мы тебе что-то должны, и я за себя не ручаюсь! Я понятно изъясняюсь?
"Ух, демоница." Аж дух захватывало.
Ветер, Поющий над Равнинами держалась молодцом. Даже не дрогнула. Вот ведь самоотверженность и отвага. Перед Котти редко кто устоял бы на месте.
— Я не несу вам зла, Дак, - "Мы тоже, да, Ветер, мы тоже," - пронеслась в голове ехидная мысль. Причинять действительный вред калеке Норвуд не собирался, но поживиться благами гор уж точно должен был. Тем более, раз у них тут целая община, вряд ли они пожалеют дичи, не заметят даже.
- Клановые должны защищать свои границы, как это делают и племенные, с которыми вы, должно быть, знакомы.
Вот тут Норвуд уже было напрягся, предчувствуя в этих словах то ли угрозу, то ли предупреждение. О, он-то всегда был готов постоять за себя. Даже если находится на чужой территории. Но вмиг расслабился, когда Ветер объяснила, что прогонять странников им нет никакого смысла.
— Если вам нужен безопасный ночлег, наш клан готов помочь, - Норвуд хищно обернулся на Дакоту, касаясь лапой ее груди, словно бы останавливая ее от необдуманных действий.
"Постой-постой, ты же тоже это слышала, Котик?"
— Странники часто останавливаются в пещере за водопадом, когда идут через горы.
Норвуд снова обернулся к трехлапой, убедительно выражая своим выражением морды благодарность.
- Думаю, это хорошая идея, - вновь метнул взгляд на Дак, говорящий сам за себя.
"Разве можем мы отказаться от халявы и легкой наживы?" Норвуд добродушно улыбнулся калеке, а сам уже продумывал план, как вытрясти из горной кошки максимум полезного.

Отредактировано Норвуд (30-04-2020 01:11:51)

+3

26

[indent] — Я не несу вам зла, Дак, - холодный голос отнюдь не остудил горячей крови, бегущей в венах расколенной лавой. Крапчатая нахально вздернула бровь, взглядом выражая и насмешку и недоверие, мол, еще бы ты его нам несла! И "да кто тебя знает!" Нет, она не боялась трехлапую - это было просто смешно, но вот подмога которая могла подоспеть к клановой, как она себя назвала кошке, ударяла по нервам, заставляя рыскать бледно-голубым взглядом по округе в поиске угрозы и опасности. На попытку Норда утихомирить ее, Дакота лишь отмахнулась, догадываясь, что напарник уже понял, что слова не остановят ее, использовав их чисто для вида. Она даже представила как в альтернативной реальности послушно приглаживает шерсть, повинуясь негромкому окрику. В их тандеме в глазах чужаков полосатый скорее всего казался главным: внушительный, широкоплечий, украшенный шрамами на блестящей шкуре, под которой перекатываются бугры мышц. Другая на ее месте могла бы млеть от счастья, но Котти лишь на мгновение обернулась почти со смехом посмотрев на кота, спрашивая взглядом: "ты же это не серьезно?" Заведомо зная, что ее поймут. Слишком долго были вместе. Бока притерлись и почти срослись. Вернув внимание трехцветной,  бродяга ожидала ее дальнейших слов и как следствие, развязки.
[indent] — Клановые должны защищать свои границы, как это делают и племенные, с которыми вы, должно быть, знакомы, - упоминание о границах снова вздернуло верхнюю губу. Как будто Дак снова и снова тыкали носом, что ей нельзя быть там где она была без чьего-то высокого дозволения. Рык глухой и утробный вырвался против воли выражая протест.
[indent] — Если вам нужен безопасный ночлег, наш клан готов помочь, - и снова этот посыл - подачка. Мы уступим, если вы нуждаетесь. Как это все осточертело!
[indent] — Думаю, это хорошая идея, - мозг их команды озвучил вердикт. Самка резко обернулась, недовольным прищуром буравя напарника. Тот отвечал открытым предвкушающим взглядом. Он снова горел. Испытывал жажду наживы. Из них двоих у Норвуда она была выражена настолько ярко насколько то вообще было возможно, а еще у него были тормоза и неплохая интуиция на это дело. Дак бы взъярилась на него за покладистость и устойчивость, если бы не знала что за ней на самом деле стоит.
[indent] - Как скажешь, Норвуд, - едко бросила она, отступая от калеки, но не расслабляясь ни на миг.
[indent] - Вздумаешь устроить нам ловушку, живой из моих когтей не выберешься, - на грани слышимости зашипела самка. Она не угрожала, просто ставила перед фактом. Затем отвернулась и отошла совсем, оказываясь бок о бок с Нордом.
[indent] - Клан, племя - какая разница. Суть одна. Границы, запреты, условия. Одним словом клетка, - рыкнула напарница коту на ухо, резким движением плеч отогнав от себя страшное восспоминание о давнем заключении в неволе. И тому, что с ней сделали Прямоходы, пока она билась в их руках.

Отредактировано Дакота (30-04-2020 07:50:54)

+1

27

⠀⠀⠀⠀⠀⠀Закатное солнце освещало горные пики, играя золотыми и красными отблесками на всем, что встречалось по пути: на камнях, чьи шершавые бока начинали казаться до начищенными наждачкой, на траве, что становилась похожей на золотые и серебряные иголки, на поверхности воды, листьях низкорослых деревьях и пестрых шкурах котов. Солнце отражалось в глазах горных хищников, придавая голубым и зеленым радужкам багрово мерцающую каемку, золотило усы и сверкало на грязных лапах, будто до этого бродяги и клановая ходили не по земле, а звездной пыли.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀”Сказочная красота,” - сказала бы трехлапка, имей она возможность восхититься красотой пейзажа в тот напряженный момент. Норд и Дак, может быть, подтвердили бы это суждение. Может быть. А вообще, кто знает, подтвердили бы или нет.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Несмотря на развитую интуицию и опыт, Ветер совершенно не понимала, что ей ждать от несказанных-негаданных знакомых. Как она ни присматривалась к костлявым фигуркам, никак не могла найти полезной информации: ни следа от ошейника, чтобы сказать “Никто не ограничивает вашу свободу. Вы вольны не принимать мое предложение, ведь вы свободны, как горный ветер”, ни коротких пальцев, которые, как ей довелось узнать, были лишены когтей “Здесь нет двуногих, милые. Горы не отравлены их присутствием и вам, поверьте, не угрожает пострадать от них вновь”, ни свежих ранений “Мы не относимся к одиночкам также, как племена. Те ратуют за чистоту крови, но мы рады всем. “Дорогу осилит идущий” - племена не понимают этого понятия, в отличие от нас”. Ни Дак, ни Норвуд не сохранили подсказок о прошлой жизни. Спрашивать же их, окольными путями выведывая эти подсказки… чревато. Темно-бурый и пятнистая были подобны тикающей бомбе, где самец отсчитывал басом “Тик-так-тик-так”, а дамочка угрожающе шипела, готовясь вот-вот взорваться сизым пламенем.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀— Думаю, это хорошая идея, - ответил зеленоглазый, благодарно улыбаясь клановой.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ — Как скажешь, Норвуд, - Дак, впрочем, не разделяла чувств своего напарника.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀”Совершенно разные характеры, а все-таки… они очень близки,” - подумалось Ветер - “Пути Духов неисповедимы.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ — Вздумаешь устроить нам ловушку, живой из моих когтей не выберешься.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ - Как я и сказала, - с расстановкой ответила кормящая - я не враг тебе и твоему другу, - и сделала первый шаг вперед, считая дальнейшие объяснения излишними.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀На мгновение Ветер почувствовала сомнение - правильно ли она делает, что ведет незнакомцев в лагерь. В лагерь, где были старики, юные будущие, еще не испытавшие настоящей драки, и…
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ … её малыши,
⠀⠀⠀⠀⠀⠀но затем поняла, что не сможет пойти на попятную.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Если бы трехлапка догадалась опасности раньше и сказала бы: “Наш клан готов помочь, с разрешения наших предводителей”, то не было бы проблемы. “Иди, иди, клановая”, вероятно, ответили бы странники - “мы дождемся их вердикта”, поскольку, в противном случае, Ветер отказалась бы показывать дорогу. Ей было бы достаточно пройти по какому-нибудь скрытому в тени ущелью или свернуть на незаметную тропинку - как ее след оказался бы потерян. Теперь же…
⠀⠀⠀⠀⠀⠀”Довольно,” - мысленно фыркнула она, прерывая поток размышлений - “Что уж поделать, Ветер? Придется плясать отсюда, а затем долго объясняться с Клёкот, чтобы та не винила Дак и Норвуда во всех смертных грехах и не давила на мою совесть, упоминая котят и Небо”.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Итак, минут десять спустя, странники и клановая прошли бОльшую часть подъема, и Шипящий ручей стал совсем тоненькой шерстинкой на фоне отвесных скал. Довольно пошевелив усами /Ветер чувствовала гордость от того, что не чувствовала усталости, и ее дыхание оставалось ровным и глубоким/, она негромко сказала:
⠀⠀⠀⠀⠀⠀- До пещеры около часа пути. Думаю, мы вполне успеем добраться до нее прежде, чем станет темно. Главное, - тут она позволила себе улыбнуться - не слишком торопиться. В горах это чревато.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Впрочем, кажется, кто-то был не согласен с ней. Спустя всего пару минут, она почувствовала движение воздуха со спины, а затем, не успев и удивиться - толчок в плечо. Несильный, однако достаточный, чтобы кормящая инстинктивно отшагнула вправо, однако… правой лапы, чтобы сделать шаг, не было. Как листок, сорванный ветром с веточки, она пошатнулась и поняла: “Падаю,”, а затем, не удержав равновесия, полетела вниз.
дайсы

***

- Поспешишь, мышей рассмешишь!
Ветер двадцать с хвостиком лун.
Она молодая стражница, искренне любимая всеми, несмотря на отсутствие красоты, и уважаемая многими, даже при малом возрасте. Она самолюбива - ценит себя и свои умения, гордится своим положением в племени. Она умна - научила двух будущих своему мастерству и, несмотря на то, что стражница, неплохо овладела охотой. Она игрива - несмотря на верность Небу, Пылающему Огнем, часто подмигивает другим самцам и строит глазки младшему поколению, наслаждаясь их румянцем и смущением в голубых глазах.
Сейчас Ветер в пограничном патруле. Горы восхищают ее красотой, и она останавливается, чтобы насладиться видом. Ее компаньон, один из четырех, что сопровождают ее сегодня, недоволен задержкой. Он молод, тороплив и волнителен. Он имеет наивность повторять “Ветер, Ветер…” каждую ночь перед сном, а та, зная о маленьком секрете, относится к нему с большим вниманием и, как может, поддерживает бессмысленную страсть. Через неделю он пропадет навсегда, и его тело не будет найдено. Пропадет в забвении, как и многие из тех, кто жили на старой земле. Печальная судьба. 
Сверкнув глазами, он говорит стражнице поторопиться.
- Не волнуйся, радость моя - отвечает она - успеем.
Через полчаса они достигают вершины холма, и самка, глубоко вздохнув морозный воздух, чувствует чей-то взгляд на морде. Обернувшись, видит Жало Дикой Осы - он тоже здесь, но, в отличие от влюбленного мальчишки, не добровольно. Насмешливо изогнув бровь, мол: “Что смотришь, рыжик? Нравлюсь я тебе?”, она отворачивается.
Она чувствует спокойствие и тихое счастье. В мыслях то и дело возникает Небо с обещанием поужинать под звездами, под шумок выбравшись из лагеря. Возникает, которая советует быть осторожной /она всегда говорит это вместо “пусть Духи сделают твою лапу легкой”/. “Ничего, мам,” - думает стражница - “Я осторожна, как птичка у гнезда!”. Возникает Клёкот: “Проверьте западную сторону - там подозрительное затишье в последние дни. Как бы не Острозубы.”. “Острозубы, не Острозубы,” - ответила тогда Ветер - “А мы всем покажем, где улитки ночуют!”
Впрочем, Острозубов они не отыскали, а вместо этого:
- Смотрите! - шипит старшая стражница, указывая на что-то в низине. И тут же, как по сигналу, на всю долину разносится кошачий крик.
Они несутся вниз по каменистому склону, не смотря под лапы не отводя взглядов от глупых ловчих. Трое будущих, решивших показать свою “силу и мощь”, выследили орлицу и напали на нее. Печальная судьба.
- Придурки птицеголовые! - ревет Ветер, не замечая, что обогнала патруль на добрый метр - Я вам бошки поотрываю, как только убью эту птицу!
И прыгает на крылатого зверя. Это был чудесный бой, как и все, в которых учавствовала Ветер и, когда птица сбросила ее с сбя в последний раз, она не испугалась - лишь приготовилась отпрыгнуть от земли и напасть вновь. С криком:
- Наподдали! Давайте, осталось немного! - она сгруппировалась и, довольно оскалившись, приготовилась к встрече с землей. Которой не последовало. Край обрыва пронесся мимо стражницы и та, едва успев зажмуриться, вытянула лапы вперед.
Может, если получится приземлиться на лапы, она избежит переломов?
- Я говорила тебе…- просипела мать тем же вечером - быть осторожнее - смотря на искореженное тело дочери, без живого места на шкуре и правой передней лапы.

***

⠀⠀⠀⠀⠀⠀Земля настигла ее гораздо быстрее, чем она предполагала. Не сумев /не успев/ развернуться в воздухе, Ветер со всего размаху ударилась о камни задними лапами, а затем, с протяжным хрипом, ребрами и головой.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ - Священное Сияние! - просипела она, инстинктивно хватаясь единственной лапой за голову, в отчаянной попытке спастись от падающих камней /сотни неудачных падений научили ее важности этого действия/, однако камней не было. Ничего не было - ни звука, ни шороха. Лишь ее дыхание, частое, испуганное, да настойчивый звон в ушах разрывали тишину вокруг.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Так тихо. Так похоже на то, что было в прошлый раз. Так страшно.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Еще не вернув способность мыслить здраво, Ветер осторожно приподняла голову, чтобы посмотреть, что случилось с задними ногами - она не чувствовала боли, как и в прошлый раз, из-за шока и безумного страха того, что ее ноги, ноги-
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ - Священное Сияние! - надтреснуто прошептала она, но на этот раз без страха, а с безумных облегчением.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Ее задние лапы были на месте. Пускай правая была сломана и изгибалась чуть ниже колена под девяносто градусов, пускай живот был поцарапан когтями, а кожа носа содрана, что кровь заливала зубы, она была жива, и не была калекой. “Все хорошо, все хорошо, все хорошо,” - лихорадочно повторяла она, попытавшись подняться на уцелевших двух конечностях. Что удивительно, это получилось: тяжело оперевшись о камень сбоку, она более-менее распрямилась, а затем, смахнув с глаз слезы, подняла голову наверх.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀- Все в порядке, - улыбнулась она.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Говорила до того тихо и хрипло, что Дак и Норвуд, скорее всего, совсем не расслышали.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀- Я цела.

Отредактировано Ветер (01-05-2020 17:24:46)

+4

28

из долины валунов

К ручью страж шёл долгое время молча. В том, что верховные тут же бросят все свои дела, чем бы они там заняты ни были, и сразу же примчатся знакомиться с Гором, Вихрь не верил, но случись так - разочаровался бы только сильнее, хоть и самому ему было не о чем трепаться с бродягой больно уж долго. А скажи поди им, что гость голоден и ранен, так примчались бы хоть на орлиных крыльях... Так часто подобные мыслили злили стража, что он свыкся с этим недовольством. В конце концов, Вихрь-то считал себя мудрым, а мудрые всегда осознают. Всё осознают. Причём часто в разы лучше, чем все остальные, и это уже не давало такого покоя.

- Не переживай сильно, - прервав молчание, сказал страж, - В горах завелось уже полно таких, кто любит всех бродячих и голодных.

Совсем ненадолго Вихрь, Принёсший Холода умолк, с упоением сделав глубокий вдох. Одним из больших его страхов было однажды узнать, что чистый, острый горный ветер однажды переменится, не выдержав натиска всех глупостей, которые творят с ним его самые, казалось бы, верные обитатели. Все боятся, все ошибаются, и в один день горы тоже могли понять, что пригрели на своих склонах не тех. Вихрь в это верил. И боялся этого.

- Кровь крови рознь.., - задумчиво протянул голубоглазый, продолжая свою прошлую мысль, - Казалось бы, правда? Течёт себе и течёт среди мяса, никого не трогает, только изредка брызжет из ран, а на самом деле...

Черты ручья уже рисовались перед глазами путником. Расплывчатая игра, которую Вихрь, Принёсший Холода пытался затеять с Гором, не должна была закончится здесь, но с этого же места Гор уйдёт уже если не членом Клана, то с прямым шансом им стать - страж не сомневался в этом, разве что  только в глубине души тешил себя, что нечто разумное наконец-то щёлкнет в головах верховных. Но с его головой было всё в порядке.

- Ты хорошо запомнил, что я сказал тебе, Гор?

Вихрь, Принёсший Холода мог и сам успеть растерять весь интерес к той загадочной деревне, о которой упомянул серошкурый, но никогда не утеряет своей упёртости. Покуда его терпение к делам Клана хоть и надрывалось время от времени, последней черты оно ещё не пересекло, и страж не решился бы отвести Гора к отвесному краю и скинуть в обрыв, пока он не успел наследить в горах - больно юн был для такой, пусть и обоснованной, злобы. Но взгляд Вихря был так привычен к холодным ветрам, что моргал очень редко, и страж хотел, чтобы серошкурый это понял.

+2

29

— Вздумаешь устроить нам ловушку, живой из моих когтей не выберешься, - Норвуд едва заметно улыбнулся, исподлобья глядя на Дакоту. Как только ее бок коснулся бока полосатого, тот хищно переглянулся с напарницей, как бы намекая той, о важности этого перехода к пещере. У Норвуда и Дакоты сейчас появилась реальная возможность взять от этой Ветер все, что им могло сейчас потребоваться. Если бы нужно было применить грубую силу, о, сомневаться не нужно было - Дак запросто бы с этим справилась. Оставалось бы просто наблюдать за происходящим. Сейчас же можно было обходиться терпеливым молчанием, которое обязательно бы привело их к месту, где они смогут раздобыть вдоволь сносной пищи, временную крышу над головой и, возможно, еще парочку нужных для них обоих знакомств. Признаться честно, Норд уже порядком устал от бесконечной ходьбы и хотелось хотя бы на время где-нибудь обосноваться. И то, о чем говорила Ветер было весьма заманчивым место. Только вот Котти была права:
— Клан, племя — какая разница. Суть одна. Границы, запреты, условия. Одним словом клетка, - все это была та же клетка, только с другой обрешеткой. Та же банда, но вид сбоку. Норвуд с лихвой насытился таким образом жизни, а потому пробовать второй раз уже как-то и не хотелось.
Двигалась калека с особым достоинством, хоть и выражала своей походкой свою неполноценность и ничтожность. Полосач лишь время от времени хмыкал, пытаясь сложить в голове мысль о том, как эта Ветер вообще еще выжила с такой-то травмой. Всю дорогу Норвуд шел немного позади горной кошки, равнялся плечами с Дакотой.
- Похоже, до их убежища идет лишь одна дорога. Не вижу никаких разветвлений, - прошептал крапчатой на ухо бродяга, - Затормозим ее где-нибудь тут, будет время, не поднимая шума, добраться до их поселения. От этой калеки одни лишь проблемы будут, - говорил он совсем тихо, чтобы Ветер могла расслышать лишь какое-то ворчание за своей спиной. План у Норвуда складывался примерно такой - притормозить бы эту кошку какой-нибудь незначительной заминкой. Глядишь, камнепад внезапно дорогу засыпет (глаза тут же устремились на отвесные скалы наверху - нет, слишком высоко), а может оступится случайно, да поранит лапу (взгляд скользнул по острым камням на одном из плато чуть ниже) или вовсе поплохеет от несвежего завтрака (зрачки медленно падают на замысловатый куст с вызывающими яркими ягодами). Все, что сейчас нужно было сделать Норду и Дак - вовремя рассчитать момент. И поскольку идея с камнепадом отпала сама собой, так как лезть наверх было бы прямо чересчур подозрительным, оставалось два варианта. Уговорить кошку передохнуть и перекусить? А как ягоды подкинуть? А если они не ядовиты? Так и оставался лишь один единственный выход.
— До пещеры около часа пути. Думаю, мы вполне успеем добраться до нее прежде, чем станет темно. Главное, не слишком торопиться. В горах это чревато.
- Да, конечно, мы и не такие расстояния проходили, да, Дак? -  кот прибавляет темп, равняясь с Ветер и тут же глядит из-за плеча назад совсем недобрым взглядом на Дакоту. Кажется, это тот самый момент. Норвуд встал так, что Ветер оказалась прямо между ним и обрывом. Внимательный взгляд уловил то самое плато, что находилось буквально двумя лисьими прыжками ниже. Не смертельно, но неприятно будет падать. Да.
- Ветер, Поющий над Равнинами, - простовато обратился к трехлапой кошке Норд, - Ты же эти территории знаешь лучше нас, подскажи, что находится, - чуть приостанавливается, чтобы указать лапой на тропинку, уходящую куда-то вглубь гор, - Вон там, - уверенный толчок плечом заставляет калеку пошатнуться. Конечно Норвуд делал это намеренно. И вот, кошка теряет равновесие. Переставляет три лапы по разные стороны, пытается балансировать, но... тут же земля уходит из-под ее лап и Ветер устремляется прямо на небольшой выступ. Да, именно то, что и хотел от этого Норвуд. Только...
"Эй-эй-эй, куда!"
Если бы туда падал кто-то другой - распластался бы грузной тушей, лишь бы не упасть прямо в подножье гор. А Ветер извивается, ведет себя как... покалеченная.
- Твою ж... - выругался Норвуд, выглядывая из-за уступа вниз. Такого он точно не мог ожидать. Сердце бешено заколотилось. Что-то кольнуло прямо в висках. Совесть? Он не хотел причинять такого зла кошке, лишь так, припугнуть, да остановить. Но все стремительно выходило из-под контроля - Ветер кубарем летела куда-то промеж двух уступов, - Да что ж ты будешь делать, - злобно точил сквозь зубы Норвуд. Наконец кошка упала мягкой тушкой на ровный выступ. Умерла? Нет, вроде слабо шевелилась. Переведя взгляд на Дакоту, Норвуд скорчил вопросительную гримасу.
"Что делать-то будем?"
По хорошему счету, нужно было бы и спасать - все-таки по его вине она очутилась в таком неловком, скажем так, положении. А с другой стороны - ну и кто она им с Дакотой? Как раз отвязались от нее, можно спокойно проникнуть в их лагерь. Только вот совесть настойчивым звоночком заливала ушные раковины.
Ветер слабо вскинула голову вверх. Норвуд пересекся с ее болезненным взглядом.
Злость смешалась с осознанием безвыходности положения. Ну вот и все, приехали, Норвуд.

Отредактировано Норвуд (08-05-2020 02:39:53)

+3

30

перепутье --->

Кофейная в сопровождении Клекот удалилась с перепутья, кивнув Пламя, Разгорающейся на Углях. С благодарностью кошка оценила похвалу Клекот, она приятно согрела маленькое сердце котенка. Значит, все сделали верно, какое облегчение, - ловчая теперь боялась оступиться и сделать Клану хуже своим поступком. Особенно после серии столкновений в детстве, да и новые соседи - непонятно было, насколько и каким образом им пока стоит себя вести. Несмышленые котята не думают о страхах взрослых, об их волнении и опасностях, кружащих в воздухе и на земле. Прогулка по землям вне лагеря, кто знал, чем это могло закончится, не заметь их уход Трель Поющей Иволги. Яркими голубыми глазами она со страхом смотрела на летящего орла, а потом со смесью вины на нависшую над ней сестру. Подумать только, что она натворила. Этот осадок до сих пор был с ней. Теперь похвала была своеобразной подпиткой, ощущением, что она все еще идет верными путем.
Ее мелкие неуклюжие шажки не стояли рядом с длинными и сложными путями Гагары и Клекот. И не потому, что те были особенными, а из-за их взвешенности и осторожности, ведь ответственность еще больше заставляла настораживаться. Верховные делают гораздо больше, чем она. Всегда на страже, всегда бодрые, всегда готовые прийти на помощь и решить дела Клана. Откуда в них столько сил? Еще и умудряются в жизни не теряться и свои личные интересы тоже не опускать, хотя тут можно и поспорить. Незабудка, Цветущая у Ручья искренне восхищалась их жертвенностью и старалась помочь, чем могла и с искренней требовательностью выжимала из себя силы без остатка. 
- Не могу сказать, какие у него цели, под его словами о том, что он хочет стать частью чего-то большего, можно скрывать всякое. Хотя судя по всему племенные ему не импонируют, хотя тут тоже есть вопросы, - задумчиво проговорила ловчая, то ли проговаривая Клекот, то ли самой себе. Подушечки лап приятно почесывались об камни, но все это было столь привычно, что не занимало внимания. Зато вот периодически приходилось поглядывать под места, куда ступаешь. - Думаю, за прошедшее время, Вихрь, Принесший Холода, смог разузнать побольше.
Вкратце осветив ситуацию, ловчая предпочла дальше не тормошить Стражницу Неба вопросами. Пока хотелось самой понять, насколько все измениться. Пламя теперь займет место Верховной Матери. И хоть Гагаре было уже много лун, все же так привычно было видеть ее, а тут. Впрочем, Пламя была достойной, определенно.
Незабудка внимательнее обычного оглядывалась, осторожнее ступала на каменистую почву. Боялась оступиться, по себе чувствовала, что уже хотелось отдохнуть. Но долг требовал терпеть и довести дело до конца. Желая отогнать мысли о жалости к себе, она усердно втягивала воздух, проверяя, хорошо ли замела свой запах по пути к перепутью. Что же, работа выполнена хорошо. Глина и хвоя сделали свою работу. Да, не убрала совсем, но заметно притупляла.
Шипящий ручей встретил привычным свистом ветра меж особо крупных скал. Камушки здесь были значительно меньше и чаще попадались. Оглянувшись, Незабудка приметила палевую шерстку стража. Отлично, те уже успели добраться. Рядом с Вихрем, Гор казался меньше.
- Клекот Одичалой Птицы, я их вижу, вон там внизу, подходят, - махнув хвостом на двух котов, мяукнула ловчая. Она медленно и осторожно начала спускаться с горки, но слишком уж мелкие камушки неожиданно полетели вниз. Кофейная неловко съехала на лапах вниз. Хорошо, что успела быстро сориентироваться и спрыгнуть вниз, на твердую и относительно ровную землю. Кофейная с серьезным видом  смахнула с себя прилипшие мелкие камни и посмотрела на подошедших.
- Гор, перед тобой наша Стражница Неба, - произнесла ловчая, а потом обернулась к горной кошке, позволяя ей самой представиться. Интересно, какие вопросы Клекот ему задаст, - у Незабудки, Цветущей у Ручья было много вариантов. Было любопытно, верны ли они.

+2

31

[indent] - ... я не враг тебе и твоему другу, - повторила пестрая не теряя спокойного выражения морды. Снова глянув на нее, Дакота недовольно хмыкнула: словами убедить в чем-либо крапчатую было практически невозможно. Она привыкла, что все всегда доказывается делом и похоже, была готова дыть Ветер этот мизерный шанс. Потому что иначе свое право быть здесь им с Нордом снова придется вырывать у жизни когтями. Судя по репликам новой знакомой, в горах жило достаточно кошек, готовых намять чужакам бока. Вряд ли без потерь обойдутся сами, уж Котти в случае чего постарается, однако доводить ситуацию до крайности казалось не совсем разумным. По крайней мере, прямо сейчас.
[indent] — Затормозим ее где-нибудь тут, будет время, не поднимая шума, добраться до их поселения. От этой калеки одни лишь проблемы будут, - ее напарник, конечно, все уже рассчитал. Вздернув незаметно бровь пока была рядом, бродяга дернула плечом, мол, как скажешь, затейник, а сама как будто даже успокоилась: шерсть на загривке улеглась волосок к волоску. Увы, читать мысли Норвуда она все же не умела, а расскрывать все карты при калеке полосач не стал. Оставалось как обычно довериться ему. С тем что пестрая станет им в дальнейшем пути помехой Дакота была более чем согласна. Балласт в группе был лишним, а культурно намекать Дак не умела никогда.
[indent] - Проще было бы скинуть ее вниз с какого-нибудь утеса, но тогда сдается мне, в таком случае, горные коты не станут слушать наших оправданий, - задумчиво шепнула в ответ самка, не сводя со спины провожатой цепкого холодного взгляда.
[indent] - Верно, - промолвила чуть бодрее, отвечая на вопрос кота, чтобы ответ был слышен впереди идущей кошки. Полосач отделился от напарницы, приблизившись к трехцветной. Крапчатая с трудом подавила внутреннее недовольство не оценив его столь близкое сотрудничество. Фыркнула, а затем мощным скачком рванула вперед чуть-чуть не успев подхватить падающую калеку за шкирку.
[indent] - Норвуд, черти тебя раздери! - собиралась уже зарычать-зашипеть на него напарница, но поймав растерянный и даже испуганный взгдяд полосатого, успокоилась, настроившись на более-менее философский лад.
[indent] - Мда уж, деликатности тебе не занимать... - его злость была понятна - на свою грузность, на неустойчивую позицию Ветер, на ситуацию в целом, но почему-то все равно смешила Дак.
[indent] - Что будем делать - доставать или бросим выбираться  своими силами? - спросила, а лапы уже сами несли к наиболее удобному спуску. Трехлапая была им некем. В любой другой ситуации Дакота даже бы не почесалась в ее сторону, но помятуя свои недавние слова, крапчатая чувствовала призрак ответственности за них, пусть случившиеся и было волей случая.
[indent] - Хреново было бы ополчить против себя весь ее клан из-за несчастного случая. Придется доставать, но она еще не знает как дорого ей эта помощь обойдется, - быстро глянув на Норда, кошка осторожно спустилась к ней, взглядом оценив состояние. На заверения Ветер, что все в норме даже ухом не повела. Видит она эту ее норму, чего уж говорить.
[indent] - Что бы ты о нас ни думала, мы не настолько мерзавцы, чтобы бросить тебя здесь, - буркнула самка, подставляя ей свое плечо.
[indent] - Предлагаю переждать немного. Ты сама сказала, что до вашей пещеры час. С твоей лапой путь затянется, а свернуть шею на камнях, я думаю, мы не горим желанием все без исключения. Есть здесь место, где можно на время укрыться?

Отредактировано Дакота (12-05-2020 06:22:29)

+1

32

— Не переживай сильно, — их тишина в пути затянулась, поскольку Лютоволк не имел никакого желания нарываться на очередную плешивую грубость от рыжего - впрочем, стоило отдать ему должное, Вихрь вполне себе подуспокоился, и эта тишина была комфортной, — В горах завелось уже полно таких, кто любит всех бродячих и голодных.

Кот фыркнул, да промолчал, не желая вступать в очередную перепалку.
И все же...
- Кровь - это всего лишь кровь, - пожал плечами самец. Если бы так была важна кровь, он остался бы в племени Ветра, которому принадлежал по этой самой вышеупомянутой крови. А сердце его, сердце воителя, осталось среди мрачных ельников племени Теней, под лапами прекрасной бурой кошки. Конечно, не одной лишь Багрянкой светит его желание остаться в самом неоднозначном племени всего Леса, но Лютоволк подушечками лап чувствовал, что прижился бы среди них.
И стал бы не просто хорошим воителем. А, быть может, даже лучшим.

Хмыкнув под эти мысли, Лютоволк покосился на впереди идущего Вихря. Вот, значит, каково дружелюбие самого дружелюбного из дружелюбных племен? Видимо, встреча с лесными их как-то изменила, и у Кометы остались устаревшие сведения.
— Ты хорошо запомнил, что я сказал тебе, Гор?
- Да, - пробасил серый, морщась за спиной рыжего кота. Что за ясли, честное слово. Племя Теней, конечно, также не встретило его радушно, но вот этого пустого бахвальства не было.
Комета всего-навсего сразу попыталась его утопить в болоте.
Вот это кошка!
- Кого мы ждем? - решив узнать побольше о лидерах, безобидно мяукнул Лютоволк.

+3

33

[indent] → перепутье

[indent] Клёкот Одичалой Птицы уверенно вела ловчую самой короткой дорогой к шипящему ручью, попутно слушая измышления пятнистой подопечной Верховной Матери. Конечно, вряд ли почитатели чистой крови из низовий могли привлекать одиночку, однако и горы не были для подобного рода котов желанным приютом. Обычно не были. Бродяги, не брошенные у предгорий родителями и не родившиеся средь заснеженных вершин, редко покидали тот же шумный город, о коем Клёкот слышала одновременно много и мало, ибо в большинстве своём информация была лишь слухами да легендами. Однако традиционное для Клана гостеприимство не давало сразу подозревать самое худшее и заставляло беспокоиться о том, что с одиночкой остался именно Вихрь. Талантливый страж, но смутьян по части отношения ко всему новому.

[indent] Шум ручья заглушил отзвуки разговора Кланового и широкоплечего, массивного серого кота, что стоял рядом. Тот самый одиночка. Вряд ли изберёт тропу ловчих, когда придёт время. Клёкот хмыкнула, широким шагом приближаясь к собеседникам. Незабудка представила её, однако вряд ли для чужака слова «Стражница Неба» могли значить хоть что-то.

[indent] — Да осветят Духи твой путь, странник. Моё имя — Клёкот Одичалой Птицы, и я одна из Совета Трёх, другие члены коего — Травник и Верховная Мать. Вместе мы управляем жизнью Клана Падающей Воды. Перед тобой стою я, так как защита Клана от возможных угроз — моя прямая обязанность, как обязанность всех стражей, — трёхцветная кивнула Вихрю, а после перевела внимательный взгляд янтарных глаз на серого, — полагаю, тебя уже успели постращать суровостью горной жизни и чувством долга, которое лежит в её основе. Прости, если Вихрь был груб с тобой. Мы радушны к тем, кто не представляет для нас опасности, — Клёкот слегка ухмыльнулась, взмахнув хвостом и стремясь разглядеть любую реакцию на свои слова, — я не буду заваливать тебя каверзными вопросами — Традиции не велят поступать так. Однако кое-что всё же спрошу, — трёхцветная прищурилась, чуть приближаясь к бродяге, — как я сказала, постращать тебя уже успели вдоволь, но ты не отступил, ведь хочешь стать частью чего-то большего… Так вот знай — не выйдет. Горы — не просто большее. Горы забирают твою жизнь без остатка, с нами ты каждый день будешь рисковать собственной шкурой — бурные ледяные реки, скользкие уступы, острые камни, пронизывающий северный ветер. Мы отдаём горам не «большее», — прищур стал поистине испытующим, а ухмылка — жёсткой, — мы отдаём им свои сердца. Как обещала, я спрошу лишь одно. Готов ли ты отдать своё?

Отредактировано Клёкот (13-05-2020 03:07:53)

+2

34

- О чём я и говорю, - разочарованно и крайне медленно протянул в ответ страж, когда Гор подобрал, видимо, самый содержательный ответ, который только мог.

Серошкурый не был особо вспыльчивым, судя по всему, и перепалки точно не искал, да и Вихрь, Принёсший Холода не был готов доходить до ссор и драк в ожидании прихода верховной матери, тогда, когда итог был уже почти что решён - это просто вопрос времени. Отказываться от своих мнений страж не был готов, а горбатых ничего не правит, как и бродяг - с ними всё также было предопределено, и для стража всегда было великой загадкой, отчего традиции Клана в отношении их сложились так, а не иначе, и Духи, которым страж был предан всей душой, не видели в этом той же беды, что видел он. У Вихря вечно находилось больно много времени на такие думы, даже когда он был при делах. Можно было и сейчас в них погрузиться, но Незабудка с верховной должны были быть уже на подходе.

- Одну из верховных, - сдержанно ответил Гору страж, - Стражницу неба, одну из Совета Трёх. В её лапах безопасность Клана и твоё будущее.

Разговор не успел зайти дальше - стражница неба в компании Незабудки уже показывались невдалеке, и Вихрь, Принёсший Холода успел немного обрадоваться, что уже совсем скоро сможет вернуться к своим делам вроде обхода перепутья. Незабудка, Цветущая у Ручья уже наверняка достаточно рассказала Клёкот в пути, чтобы сейчас не пришлось тратить время на прелюдии, но всё же, когда стражница подошла уже ближе, Вихрь добавил и свою пару слов, после чего облегчённо умолк.

- Клёкот Одичалой Птицы, моего нового друга зовут Гор. Незабудка наверняка рассказала тебе всё, - без особого энтузиазма проговорил страж, - Как ты верно подметила, он пережил не только путь в горы, но и мою компанию. И всё же мы нашли общий язык.

Вихрь, Принёсший Холода еле заметно ухмыльнулся и вновь смерил Гора внимательным, медленным взглядом, чуть сщурившись, но не стал добавлять столь обыденной для Клана ситуации лишнего драматизма и двусмыслия: ему и самому было нелегко из шага в шаг отстаивать интересы родных земель, будучи несогласным с их древними, как сами горы, традициями, но Вихрь никогда и не ждал, что жизнь вдруг резко окажется лёгкой. Как ни крути, а он сделал всё то, что смог, чтобы не оскорбить Духов и защитить свой Клан, но, право, сделал бы больше, если бы это было в его власти. Теперь же оставалось лишь безучастно наблюдать за тем, как слово взяла стражница неба, а дальше пройдёт всё по накатанной: Гор согласится на веки веков отдать своё сердце горам, не имея ни малейшего понятия о том, что это значит, традиции останутся соблюдены, и следующее Сияние разольётся по небу не ярче и не бледнее, чем обычно, словно ничего и не произошло. Видят горы, я буду молить Духов о прощении, когда объявится хоть один бродяга, сделанный из чего-то стоящего!.. Но с мыслями Вихрь горячился даже чаще, чем со словами, от всей души не веря, что такое однажды и вправду случится.

+2

35

Серый здоровяк понял, что предстоит встреча с кем-то важным. Разыгрался интерес: прежде он был знаком только с лидером племени Ветра, Звездопадом, и, конечно, небезызвестной Кометой. Обе эти личности были крайне незаурядными, источали силу и уверенность, и Лютоволк, наверное, подсознательно ждал чего-то такого же от Клекот Одичалой Птицы, как назвал ее Вихрь.
- А вы на имена не скупитесь, - краем губы ухмыльнулся самец, как после этой фразы заслышал тихие шаги. Стражница Неба оказалась светлошерстной крепкой кошкой, и серый, дождавшись, пока Вихрь, Принесший Холода представит его, терпеливо качнул хвостом, переводя взгляд то на кота, что привел его сюда, то на Стражницу Неба.
Наконец, та заговорила, и Лютоволк ощутил едва заметное волнение. Даже если они почувствуют его, не удивятся же, верно? Все-таки по легенде он, как-никак, свое будущее решает.

Ох, еще как.

- Мы радушны к тем, кто не представляет для нас опасности, — Клёкот слегка ухмыльнулась, и Лютоволк точно так же отзеркалил эту эмоцию, стрельнув насмешливым взглядом на Вихря. Ну-ну.
А мы бы с ним поладили.
Клекот заговорила следом, и серый почувствовал нагнетающее напряжение. Конечно, она его испытывала.
— Мы отдаём горам не «большее», — прищур стал поистине испытующим, а ухмылка — жёсткой, — мы отдаём им свои сердца. Как обещала, я спрошу лишь одно. Готов ли ты отдать своё?
Серый на мгновение смолчал, а после прищурил один глаз.
- Я совру, если скажу кошке, которую вижу впервые в жизни, что отдам сердце ее клану, - честно мяукнул Лютоволк, уверенный, что Клекот эту честность оценит.
- Но я готов приложить все силы, чтобы узнать вас, и чтобы вы узнали меня. Я буду трудиться, не покладая лап, на защиту вашего клана и его пропитание. Я хороший охотник. Я буду как минимум полезен вам, и наохочусь в разы больше, чем смогу съесть сам. И если мы почувствуем, что наши пути сходятся, вы получите и мое сердце. А бросаться пустыми громкими фразами я не стану, - впрочем, он не слукавил. Прошлое в лице Макоши преследовало его, и Лютоволк искренне надеялся, что авантюра с кланом - его последняя ложь.

+2

36

[indent] — Разумно, бродяга, — разумно и крайне расчётливо, будто знает, что говорить, или по крайней мере взвешивает, вымеряет каждое слово, тоже оценивая собеседницу, — но не торопись столь лестно оценивать свои охотничьи навыки. У нас этому учатся лунами. Верно, Незабудка? — кошка лукаво подмигнула ловчей и перевела взгляд на Вихря, который называл одиночку своим «другом», — пережить твою компанию истинно достойное испытание. Быть может, после него наш гость даже переживёт мою, — трёхцветная ехидно фыркнула, ещё раз очерчивая внимательным взором резкий профиль бродяги, назвавшегося Гором.

[indent] — Хорошо, Гор, следуя наставлениям Предков, я даю тебе шанс. Сейчас над твоей головой небо переливается красками Северного Сияния — священного для Клана Падающей Воды бега наших Духов, Бесконечной Охоты. Потому, когда ты ступишь на перепутье, в наш лагерь, веди себя как можно тише, — Клёкот Одичалой Птицы смерила серого строгим взглядом, — там мы собираемся, чтобы почтить память Странников историями и легендами, а ещё последовательница Верховной вскоре станет новой Верховной Матерью. От неё ты узнаешь больше о нашем укладе жизни, именно она из Совета Трёх ответственна за поддержание внутренней гармонии Клана, — не собираясь вовсе давать Гору поблажки и останавливать поток информации, Стражница Неба кивнула тому идти вперёд вместе с Незабудкой, а сама двинулась чуть позади, поманив кончиком пушистого хвоста Вихря.

[indent] — Делаешь успехи, юный страж, однако вижу — тебе не особенно по душе эта затея, — понизив голос, начала как ни в чём не бывало Клёкот, — присмотрись к нему внимательнее. Быть может, когда-нибудь он действительно станет твоим другом. Или, — тут на спокойной морде предприимчивой Стражницы Неба мелькнула лёгкая ухмылка, — окажется врагом. Врагов тоже надо держать близко, — не то чтобы трёхцветная действительно верила в злой умысел Гора, да и то, что встреча с ним произошла в ночь Сияния определённо располагало к бродяге. Однако теперь, помимо горных Традиций, память Клёкот накрепко хранила холодный голос предводительницы Теней, смакующий тяготы жизни лесных, и её льдистый, недоверчивый прищур.

[indent] → перепутье

+2

37

В морде Вихрь, Принёсший Холода уж вряд ли изменился, но не мог не заметить, что разговор от самого начала пошёл не совсем так, как он думал: вопреки его первым догадкам, Гор не стал клясться лбом об вокруг лежащие камни в верности с первого следующего шага, но сумел состроить речь так, чтобы привлечь к ней особо внимание. Страж хоть и достаточно раз спросил кота о том, зачем ему всё это, хоть и мог попробовать представить, как тягостно скитаться в гордом, неприкрытом одиночестве по всем полям и лесам... Мог, да не хотел. От его не хотелки уклады жизни, и уж тем более - традиции не изменятся, и Вихрь давно умел не хотеть молча, когда это требовалось, но и не старался скорчить на своей морде нечто большее, чем было на самом деле. С прежней же мордой он и достоял до тех пор, пока разговор верховной с Гором не подошёл к концу.

Клёкот Одичалой Птицы и сама не торопилась льстить серошкурому, хоть в чём-то ему и повезло - с первого дня в Клане ему посчастливиться наблюдать за Сиянием, за самым священным временем для любого, чьё сердце уже давно принадлежит горам, и потешить своё нажитое одиночество тёплым общением в кругу лучших рассказчиков клана. Вихрь и сам хотел бы поторопиться к перепутью, хоть и никогда не пыщет желанием взять на себя слово, но всегда держит уши востро поодаль. Да и всякие злоключения, задевающие его особенный склад натуры, не могли встать между ним и священной поры Сияния. О том, насколько Духи Священной Охоты будут рады видеть его в каждый следующий раз, Вихрь даже лишний раз не задумывался - не сомневался, что будут. Вихрь, Принёсший Холода, хорошо знает, на чём стоит и за что.

Вихрь двинулся в путь, но помедлил, когда стражница неба обратилась и к нему. Голос её не был громок или напряжён, хоть Вихрь и имел поводы ждать совершенно другого. Клёкот Одичалой Птицы отметила его успехи в равной степени как и то, насколько не по душе ему всё это было, но страж промолчал, лишь еле заметно кивнув и отвернув от стражницы неба взгляд. Похвала была ему нужна и приятна, как многие матёрые и без того догадывались после того, как лишь раз увидели его отношения с матерью и с братьями, расходиться в благодарных улыбках кот не торопился, принимая её сдержанно, как ни в чём не бывало. Однако последние слова Клёкот заставили его замедлиться больше и окинуть её двусмысленным взглядом: то ли напросто непонимающим, к чему то было сказано, то ли откровенно требующим более дельного ответа, без ухмылок и лишних прикрас. Однако на том их разговор и закончился - Вихрю и без того было, о чём ещё подумать. Но последние слова стражницы неба хорошо отпечатаются в его памяти.

перепутье

+1

38

⠀⠀⠀⠀⠀⠀Сверху слышатся шаги, и кошка поднимает взгляд на темную фигурку. Идет, идет к ней пятнистая кошка, осторожно переставляя лапки, что ни галька, ни крошечная травинка не шевелятся под ее лапами |идет, как самая настоящая ловчая, что подбирается к своей добыче тихо-тихо и дышит через раз|. Ветер доносит запах: сухой мох и, кажется, легкие нотки горной лаванды “Ах, где же раздобыла она лаванду?” - думается ей, но тут же приходит понимание:  “Нет, не раздобыла. Воображение мое лукавит, придумывает вещи, лишь бы не думать о сломанной лапке”
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Слышатся шаги, и Ветер вздыхает, в волнении прижимая уши и чувствуя, как учащается дыхание. Ночь медленно, но неуклонно крадется по пятам за Дак, целует ее в шею и подводит фиолетовым цветом глаза, и кажется, что вслед за ней крадется десяток других кошачьих. Чудится, будто гибкие силуэты отделяются от скал и идут, неслышно переставляя лапы, прямо на Ветер. Кажется, что их рты произносит какие-то слова |слова, что слышатся птичьим пением в вышине и гулом облаков у горизонта, но никак не связанной речью|.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Стоит Ветер взмахнуть головой, ослабить напряжение в сломанной лапе, и они растворяются без остатка. Оказывается, что все это время она непроизвольно прижимала лапу к себе и, стоило позволить той обвиснуть, разом полегчало. Режущая боль чуть ослабла, превратившись в тупое жжение, и дышать стало чуть легче.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀— Что бы ты о нас ни думала, мы не настолько мерзавцы, чтобы бросить тебя здесь, — раздается голос, и Ветер благодарно улыбается.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀- Спасибо, - шепчет кошка, осторожно облокачиваясь на плечо.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Делает первый шаг и-
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ - Ох! - резко выдыхает, болезненно прикусывая губу.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ По инерции ее тело делает еще один шаг, затем второй и третий, а перед глазами мелькают звездочки, подобные скоплениям Медведицы и Пояса Ориона |звездочки эти сияют разнообразием цветом: зеленые, синие, но в основном красные, и красный заволакивает взор кошки, не давая четко видеть во тьме|. Делает шаг, и по хребту разливается жар. “Ничего,” - думает она, медленно поднимаясь по тропинке - “Помнишь, как однажды Слепень, что Жужжит у Пруда, вывихнул лапу у самых гнездовий? Помнишь, как он выл? О, все горы слышали о его ранении! Он кричал, как подбитая птица, плакал и говорил, что никогда не дойдет до пещеры. “Оставьте, оставьте меня здесь! Воронья пища я, а не кот! Не жить мне больше!” - говорил он, обливаясь слезами. Помнишь? Но его подняли на лапы, сказали, что он недостоин звания стража, если хнычет, как новорожденный котенок. Он понял эту простую истину и замолчал. Пошел по каменной гряде, не произнося и слова, ведомый одним лишь словом “надо”. Шел, шел, и Сияние освещало его путь, давая сил на дальний переход. В следующее Сияние он сам рассказывал эту историю. Помнишь? Говорил, что благодарен духам за ценный урок.”
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Так и поднялась Ветер, Поющий над Равнинами, на вершину гряды. Задумавшись, она толком не обращала внимание на боль и просто шагала, находясь в состоянии недвойственности.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ — Предлагаю переждать немного. Ты сама сказала, что до вашей пещеры час.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Час, ах, каким же долгим казалось это время! Кажется, они поднимались целую бесконечность до одной лишь тропинки, а ведь это, подумать только, лишь малая часть пути. “Я бы не преодолела и этой части, не спустись за мной Дак,” - подумала кошка, тяжело вздыхая. Затем, подняв взгляд на Норвуда, добавила: “Удивительно, почему он не пришел ко мне? Я ожидала, что скорее Норд поможет мне, чем его подруга - он казался таким дружелюбным, понимающим.”
⠀⠀⠀⠀⠀⠀- Есть здесь место, где можно на время укрыться?
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ - Найдется, Дак, - сипловато ответила кошка, сгибаясь от бу́хающей в голове боли.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ - Дальше начинается Сосняк. Вы, должно быть, видели его с вершины скалы, - она слабо вильнула хвостом в сторону Высоких скал - Там можно спрятаться от любой непогоды - ветви защитят нас от дождей и снегов (если будет непогода), а норы в корнях деревьев укроют от хищников (если те почуют мою кровь). Сосняк тянется далеко на север, к самой пещере. Пещера - вот, куда мы направляемся.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Ночь движется на них, укрывая крылом любимых детей. Скалы прячутся в тени, превращаясь в диковинные силуэты: видится огромная мышь, зыркающая на хищников с угрозой; сокол, расправивший крылья; жаба, готовящаяся к прыжку. Они идет и чувствует, как прохлада Таящих Льдов гладит ее по сломанной лапе, будто бы притупляя боль и подталкивая вперед. Она идет и слышит дыхание котов, с которыми так внезапно встретилась |Была ли это удачная встреча? Несчастливая?|. Вдруг… замирает, выдохнув облачко пара.
⠀⠀⠀⠀⠀⠀Над головой мелькают отблески Сияния, отражаясь в янтарных глазах. Думается: “Ах, наверное, и Прохлада сейчас смотрит на Сияние, думает, где же ее мама”, а затем, улыбнувшись сквозь слезы, обращается к дочери: “Ты не бойся, милая моя девочка, я уже в пути. Скоро приду к тебе, поцелую в лоб, и мы уснем вместе, как и всегда. Я расскажу тебе сказку. Помнишь, я обещала рассказать про львенка”
⠀⠀⠀⠀⠀⠀ - Это Сияние, - с благоговением шепчет она, склоняя голову к земле - Духи на нашей стороне. Они дадут нам сил на обратный путь.

⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ---> Сосняк (пишите туда или сразу в лагерь, если вы не планировали задерживаться и хотите побыстрее прийти на перепутье)

+1


Вы здесь » cw. последнее пристанище » клан падающей воды » шипящий ручей