У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается
last shelter

4 охеренных года живет наше с вами общее детище. 4 года страницы этого форума являются домом и последним пристанищем для каждого, кто так долго искал тихое уютное местечко для реализации своих персонажей, для поиска друзей и приятелей. Мы несомненно гордимся каждым вашим отыгрышем. В летопись форума вписано огромное количество персонажей, историй. Эти четыре года видели рождение новых котят, посвящения в оруженосцы, воители, старейшины и предводители. Четыре года наши персонажи воевали, любили, погибали. Четыре года мы общались обо всем и ни о чем. Были рядом друг с дружкой даже тогда, когда казалось бы всем вообще не до форума.

Мы все выросли на форумах по котам-воителям, но именно сейчас, сознательную свою жизнь проводим здесь, в Последнем Пристанище. И это просто невероятно. В то время, когда большинство фанатов кото-воительского фандома уже выросло и переросло форумы, мы с вами продолжаем фонтанировать идеями, мы не останавливаемся на достигнутом и играем еще больше, еще лучше, еще интереснее. С каждым годом сюжеты становятся все более насыщенными, а дружба между нами всеми только крепнет.

Хочется от души поздравить всех и каждого, кто причастен к этому форуму. Мы с вами создали что-то необыкновенное. И пусть это необыкновенное будет с нами как можно дольше.

С Днем Рождения, Последнее Пристанище! Живи, удивляй, цвети!

коты-воители. последнее пристанище

коты-воители. последнее пристанище

Объявление

cw
упрощенный приём: ветер - воители, тени - воители
закрыта регистрация: река - воители, гроза - воители

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



перепутье

Сообщений 701 страница 717 из 717

1

Код:
<!--HTML--><div class="prusheen-some" style="background: url(https://forumupload.ru/uploads/0019/c8/05/5/642010.png); background-size: cover;">
  <div class="prusheen-inner">
    <div class="prusheen-text">
      <span>перепутье</span>
     <div>
         Однажды пути сплетаются клубком чешуйчатых змей, однажды странники встречаются после долгой ночи разлуки. Перепутье — сердце лагеря Клана, в коем сходятся все дороги, чтобы вновь разойтись, но уже отнюдь не навсегда, ведь каждый горный кот знает, куда может вернуться, где не смолкают старые сказки и какое место зовётся Домом. Каменистая поляна, сплошь заросшая стоически белеющей ромашкой, надёжно окружена с одной стороны частью скалы, а с другой её осколками, средь которых нет-нет да мелькнёт кустарник, каждой весной упрямо расцветающий вновь.
      </div></div>
  </div>
</div>
 <style>
/* css черти чего от вещего духа*/

.prusheen-some {
width: 630px;
height: 445px;
margin: 0;
position: relative;
overflow: hidden
}


.prusheen-text {
width: 450px;
margin: auto;
font: 500 10px/18px ruda; /* шрифт текста в большом блоке */
text-align: justify;
color: #1e1e1e; /* цвет шрифта */
margin-top: 10px;
transition: all 1s cubic-bezier(.87,.11,.27,1.52) 0s}

.prusheen-text > div { 
padding: 0 10px 0 10px;
overflow: auto;
height: 190px;
opacity: 0;
transition: all .5s linear 0s}

.prusheen-text > span {
display: block;
text-align: center;
font: 30px merriweather; /* шрифт текста заголовка */
height: 60px;
position: relative;
margin-bottom: 25px}

.prusheen-text > span:after {
content: "";
background: #555; /* цвет полосочки разделителя */
display: block;
height: 1px;
width: 100px;
position: absolute;
left:40%;
bottom: 0}

.prusheen-some:hover .prusheen-inner {
height: 380px;
clip-path: polygon(0% 100%, 100% 100%, 100% 0%,0% 0%);}
.prusheen-some:hover .prusheen-text {margin-top: 40px}
.prusheen-some:hover .prusheen-text > div {opacity: 1;
transition: all 1s linear .5s}
</style>
<link href="https://fonts.googleapis.com/css?family=Ruda:400,500,700&display=swap&subset=cyrillic" rel="stylesheet"> 

0

701

→ встреча с полетом (лоу)
[indent]Мише казалось, ей становится проще. Десятки разноцветных морд перестали казаться чем-то непривычным, имена постепенно привязывались к их обладателям, а белоснежная постепенно переставала путаться в сложной иерархии Клана. Мише казалось, жизнь из бурлящего, бьющего ее головой о скалы потока превращается в стылое, застывшее в своем мнимом спокойствии озеро. Бывшей бродяге больше не было больно, больше не было вопросов, что ждет ее за следующий поворотом – но она стояла на льдине, прямо посредине этой огромной, недвижимой глади. Без течения, без дуновения ветра.
[indent]Льдина когда-нибудь растает – а желтоглазая не умела плавать.
[indent]И она не знала, что ей делать дальше – как добраться до берега, как найти место, где можно будет встать крепко на все четыре лапы, не боясь, что они разъедутся в разные стороны, что подбородок в кровь разобьется о лед. А делать что-то надо было – пока она еще не утонула в съедающей ее рутине.
[indent]— Клан Падающей Воды! — Миша поднимает голову, так удобно уложенную на вытянутые лапы – она пока не была официально принята, но даже если это так – ей нужно было делать все, будто это уже было так. Будто она уже часть этой общины – может, ветер подует сам собой, может, в один день она просто проснется на твердой земле. — Я поведу ловчих и будущих ловчих Клана на Совет. — дергает ухом – может, немного обидно? Немного смешно? Иронично? Даже будь она уже полноправным членом горных котов, слова Верховной Матери к ней бы не относились – белоснежная сделала выбор. Ищет желтыми глазами пятнистую шерсть Полета – вряд ли, конечно, чувствуя на себе ее ожидание, он будто бы сам по себе оказывается рядом с угольной кошкой, вырастая из угольной тени.
[indent]— Стражи Клана Падающей Воды, — вся речь кота – опять ее не касается. Миша грустно дергает усами, прижимая уши к белоснежному затылку – льдинка таяла, а озеро оставалось равнодушным. Вокруг Полета собирались им названные, внимательно слушая в полголоса внушаемую речь – страж, ловчая и даже будущая. Желтоглазая поджимает губы. Ей пора начинать учиться плавать.
[indent]— Полет, — она уже читает отрицательный ответ в его глазах, поэтому продолжает сразу, не давая ему времени отрезать, а себе – подумать, — я хочу с вами – сидя на перепутье, ничему не научишься и ничего не поймешь. А так я могу наблюдать и повторять за вами - сразу.

Отредактировано Миша (29.09.2022 00:13:06)

+3

702

- Да, мы встретились с ними впервые на тренировке ловчих, - подтвердил страж, и Полёт Испуганной Цапли лишь сосредоточенно кивнул, выслушав внимательно всю дальнейшую информацию.
- Поступим так: сперва нужно разведать обстановку, понять, впали ли змеи в спячку или нет. Если да, то добить их полусонных будет легче, чем всё ещё бодрствующих и голодных, - ведь вся остальная живность всё реже и реже выбиралась из тёплых нор на поверхность с постепенным наступлением холодов.
Подёрнутый пеленой задумчивости ледяной взгляд заскользил по сырой притоптанной земле под лапами. Улей тем временем обратился к будущему стражу, слишком поникшему и притихшему, а Страж Неба, погружённый в свои думы, был неожиданно из них выдернут знакомым голосом, от которого уши невольно встали торчком сами по себе.

— Полет, - он поднял голову и заглянул выжидающе, требовательно, в глаза напротив, — я хочу с вами – сидя на перепутье, ничему не научишься и ничего не поймешь. А так я могу наблюдать и повторять за вами — сразу.

Леопардовый усмехнулся в себе в усы.
- Посмотришь и сразу же сможешь раскидать всех змей направо и налево? - "уточнил" страж, но отказывать одиночке не спешил: всё-таки чем больше котов, тем лучше на случай, если придётся драться или бежать за подмогой. И Полёту гораздо больше хотелось бы иметь в патруле ещё парочку крепких бойцов, способных, если что, прикрыть всех своей широкой спиной, но оставлять перепутье без охраны было равносильно смерти.

Страж Неба отнюдь не дурак, всего лишь расчётливый стратег, который рассматривает всевозможные варианты угрозы.

Нападение Кометы на него на "священнейшем" Совете при "святейшем" перемирии; острые, колкие слова сумрачного оруженосца, чей язык Полёт за такое самолично бы вырвал; абсолютное безразличие остальных племенных лидеров на то, как их "товарищ" нарушает веком отточенные и кровью писаные правила...
племена лицемерны. Полёт не удивился бы, если бы в эту же ночь с уходом Пламя к ним на перепутье явились Теневые коты с целью прогнать обратно в горы или, на крайний случай, просто оставить без крова.

- Хорошо, пойдёшь с нами. Только не отходи от меня ни на шаг, - тоном, не требующим возражения, произнёс Полёт, обходя Мишу и направляясь к Прохладе, одиноко стоявшей в стороне на перепутье.
бездыханное тело с ядом в крови ему здесь не нужно.
- Прохлада, - позвал ловчую Полёт - максимально, максимально мягким, но фальшивым тоном, каким мог, ведь он давно разучился разговаривать не стальным, командным голосом с кем-либо, однако зная нрав этой чересчур скромной особы, всё-таки старался для неё. - Нам понадобится твои навыки ловчей, помоги выследить змей, - по правде говоря, в силу своего юного возраста Страж Неба в душе не чаял, чем и как должны пахнуть эти хладнокровные твари, да и у охотников в этом было побольше опыта, на их острый нюх можно было положиться. - Как дойдём туда, скройся и носа не показывай из укрытия. И если я прикажу - беги в лагерь за подмогой.

Он снова вернулся ко всем остальным.

- Выступаем.

----> туда, где замечены змеи (а где?)

+2

703

Коты, что собрались на встречу под светом полной луны, вереницей тянулись прочь, оставляя Перепутье пустынным и одиноким, оставляя следы тоски и витающие в воздухе снежинки беспокойства, что садились на чувствительный нос рыжегривого будущего и щипали его. Будто стремились проникнуть глубже, прямиком в душу. И Звезда чувствовал что не смог бы сопротивляться их порывам.
Даже когда раздался над ухом бодрый голос Улья (жужжанием пчел оглашал тот прежде небольшую поляну, где пересекались горные тропы), спокойствие не накрыло кота тяжелым и теплым одеялом, не окутало, не охватило его нутро. Шипением зашептало ему на ухо сомнение, оплело лапы, приковало взор к одной точке.
Да, конечно... — ответом раздалось неуверенное бормотание. Но рыжий кот не смог выдавить улыбки: источник радости был сух, или населен ползучим страхом так, что подойти к нему не было более возможности.
А что, если я сейчас умру? Или если умрет Улей?
Улыбчивый рыжий кот, лучик света. Как птица выкрала луну, могли выкрасть солнце змеи. Они могли заглотить и полет птицы, дотянуться до неба, разинув свою огромную клыкастую пасть.
Так страшно... Из желудка хладнокровного хищника не виден более будет мир. Представить то было невозможно, непостижимо.
Звезда опустил взгляд и робко прижал к себе свой пушистый хвост. К ним приблизилась Миша, принятая не столь давно кланом одиночка. И даже ей, незнакомке из-за горизонта, рыжий кот не мог бы пожелать смерти. Не мог пожелать он ее и Прохладе.
И пусть было еще место для покоя и уверенности в том, что не обернется все болью, Звезда не мог отделаться от колышущихся под порывами ветра эмоций.
Все было тленно и преходяще.
Будущий страж лишь мазнул взглядом по Перепутье в надежде отыскать в окружении знакомые цвета близких ему котов.
Выступаем.

--> За Полетом

+3

704

[indent] — Прохлада, - иногда ловчей казалось, что её светлая шерсть очень уж примечательна. Чуть реже кошка думала, что маскирующую грязь не стоит смывать даже перед возвращением на перепутье. Она резко вскинула голову, заслышав зов Стража Неба, и постаралась придать морде удивленное выражение, будто последние минуты не размышляла только о решениях Полёта. — Нам понадобится твои навыки ловчей, помоги выследить змей.
[indent] Кошка ответила не сразу, но в зелёных глазах мелькнула заметная тень. "Моих навыков ловчей недостаточно," - но язык прикусила. Кто она такая, чтобы возражать Стражу Неба? Даже с Верховной Матерью, с которой Прохлада общалась куда чаще, спорить в такой ситуации было бы неправильно.
[indent] - Я поняла, Полёт, - негромко проговорила Прохлада на указания кота. Пререкаться с членом Совета Трех у неё и мысли не было. - Помогу вам чем смогу, но буду держаться позади, - к счастью, для ловчих это было обычным делом.
[indent] — Выступаем.
[indent] - Где в последний раз видели змей? В долине валунов, да? - вопрос звучал так неуверенно и тихо, будто Прохлада задавала его самой себе, а не шагающему впереди Полёту.

>>> цветущий перевал (верьте мне)

+3

705

- Я знаю, что делать! – смело и умно заявил Крик, подбегая к Мерцание и гигантскому валуну. И правда: неужели когда-то они с сестрой будут настолько высокими, что смогут залезать на такие камни без препятствий? – Давай я тебя подсажу… Только ты мне обязательно расскажи, что увидишь! – его-то уже никто не смог бы подсадить… И почему нигде рядом не было какого-нибудь третьего котёнка, который мог бы помочь Крику туда забраться? А Крик бы в должниках не остался и всё-всё пересказал!

Наверняка сейчас Крик ощущал именно то, про что так много рассказывали кормящие в убежище: помощь Клану важнее всего остального! И пусть он помогал сейчас не всему Клану, а лишь своей сестре, но чувствовал себя очень важным и нужным. И радостным. Котик припал к земле, как можно шире расставив передние и задние лапы, но при этом держась крепко. Если бы кто-то из присутствующих на перепутье знал про черепах, то обязательно бы сказал, что Крик сейчас был похож именно на такую. Большую, неуклюжую черепаху-переростка.

В своей жизни Крик видел мало ночей. Большей частью потому, что после дня беготни и возни засыпал уже к вечеру. Но сегодня, в ночь Совета, всё было по-особенному. И небо, которое обычно было или тёмным, или светлым, стало каким-то… цветным. Странным.

- Это и есть Северное Сияние, да?

+3

706

——> цветущий перевал

Они вернулись на перепутье. Все вместе, сплочённой группой.
Полёт Испуганной Цапли, прихрамывая, шёл рядом с Мишей. Его серебристая шерсть была вся взъерошена и в снегу, где-то на боках алели багровые пятна змеиной крови, которые он тщетно, периодически останавливаясь, пытался стереть языком.
Перепутье встретило их тишиной; лишь ночные дозорные, вернувшиеся с осмотра территорий, заинтересовано навострили уши. Пятнистый страж непонимающе огляделся. Почти светало, а Пламя и остальных с Совета не было видно.
- Соберите патруль и выдвиньтесь навстречу соклановцам, - отдал приказ Страж Неба ранним дозорным. Так ему будет спокойнее.

Куча с добычей по прежнему выглядела скудно. Но ему и не хотелось есть: его мутило, голова кружилась. Полёт Испуганной Цапли раздавал указания стражам об охране убежищ и рассветных патрулей ловчих из последних сил, чувствуя, как с каждым разом язык заплетается всё больше, а слова застревают где-то в глотке.
Наконец, настал её черёд.
Он обернулся. И их взгляды пересеклись. Горящий жёлтым огнём решимости - таким он запомнил эту одиночку тогда, когда она попросилась в патруль. Попросилась подставить свою спину под удар, прекрасно зная, какая впереди их ждёт опасность.
Красивая белоснежная шерсть была окроплена алыми каплями, как и его собственная; лапы измазаны грязью и кровью.

Кто-то позади него звал Мёда.
- Миша, - произнёс он, хотя было видно, что слова давались ему непосильным трудом, так как усталость и неприятное жжение в желудке давали о себе знать. - Ты хорошо сражалась. Почти как стражница, - он усмехнулся, провёл языком по клыкам. Конечно, ей не доставало опыта и знаний, но… - Храбрость, с которй ты кинулась в бой, достойна уважения. Мы, стражи, больше всего ценим это. Силу, отвагу, - Полёт когтями царапнул землю, - самоотверженность. Я боялся, что именно этого в одиночках быть не может. Но тебе удалось меня переубедить.
Последние слова Полёт произнёс не без разочарованного вздоха поражённого. И всё-таки теперь он смотрел на неё по-новому. Будто теперь был готов разглядеть в ней нечто бóльшее, чем просто странницу, ищущую тепло и защиту.
Она готова была отдавать, не только брать.

Страж Неба приблизился к ней и в знак благодарности коснулся своим лбом чужого, нежно потеревшись. Это меньшее, чем он мог выразить свою признательность ей сегодня.
- Ты защитила мой клан.
Полёт обвёл взглядом вышедших на шум ловчих. Теперь их охотничьи угодья вновь немного расширились, змеи неспроста пригрели место для гнезда именно на цветущем перевале: в разгар холодов дичь предпочитала ютиться в тёплых земляных норах, коими были усеяны те места.

+4

707

→ цветущий перевал
[indent]Под конец пути Миша начинает понемногу прихрамывать и почти радостно вздыхает, когда Полет перестает на нее опираться, собираясь с силами перед перепутьем. Не самое благородное проявление облегчения – но вряд ли стоит много требовать с бывшей бродяги, только что впервые сражавшейся за земли, которые ей пока даже не принадлежат. Для нее сегодня достаточно впечатлений. Плечо теперь болит чуть меньше, но кошка чувствует, как начинает склеиваться забрызганная кровью белоснежная шерсть – хотелось отмыться. Возможно, даже выйти под дождь или попробовать нырнуть в небольшое озерцо, больше напоминающее лужу.
[indent]Голова кружилась.
[indent]Морщится, пытаясь сфокусировать взгляд на происходящем вокруг – это потому что она устала? Или потому что ее укусили? Остальные чувствуют себя также? Стоит у них спросить? Или ей достаточно будет хорошенько выспаться, чтобы эта непонятная усталость спала с нее, будто морок? 
[indent]А, может, она просто переволновалась?
[indent][indent][indent]Облизывает пересохшие губы. Неприятно.
[indent]Наваждение битвы постепенно начинало спадать, а царапины, ссадины и укусы – болеть все сильнее. Плата за то пьянящее чувство, что охватило ее в середине сражения, поднимая настроение на обратном пути. Наверное, что-то подобное чувствовал и Улей – потому у них оставались силы на шутки и перекидывание забавными фразами под веселое фырканье друг друга.
[indent]Сейчас воодушевление пропало. Растворилась в помутившемся сознании.
[indent]От головокружения начинало уже подташнивать.
[indent]Несмертельно. Но неприятно. Примерно также она себя чувствовала, когда рискнула попробовать странно пахнущую мышку в одной из заброшенных построек кожаных. Думала, что ей повезло – не придется лишний раз охотиться. А в итоге несколько дней безвылазно пролежала на жесткой желтой траве, едва находя в себе силы, чтобы пить.
[indent]— Миша, — моргает, фокусируя взгляд – и удивленно оглядывается. Пока она стояла, кривясь, пытаясь справится с непонятными позывами собственно организма, все успели разойтись по пещерам. — Ты хорошо сражалась. Почти как стражница, — внимательно смотрит в голубые глаза, но не видит в них недавнего пренебрежения. Усталость и благодарность – ей было приятно слышать что-то кроме отрывистых фраз сверху вниз, которыми он бросался в первые дни ее появления в Клане.
[indent]Дергает ушами, слышала пораженческие нотки в тяжелом вздохе – и задумчиво отводит взгляд, пытаясь подобрать слова. Она не чувствовала себя победителем. Она и не пыталась победить его, не воспринимала как врага или соперника – словно ту же шипящую гадюку на цветущем перевале. Белоснежная не хотела, чтобы и Полет видел в ней своего противника – кого-то, кого приятно побеждать и кому неприятно проигрывать.
[indent]Возвращает взгляд, собираясь ответить.
[indent]Вместо этого лишь испуганно делает шаг назад, втягивая шею и прижимая уши к белесому затылку, вдруг видя пятнистую морду так близко к своей.
[indent]Снежно-черные разводы, будто верхушки сопок, и льдисто-голубые глаза – Полет был олицетворением заснеженных гор, воющего ветра – скованных зимой озер, и Миша раздувает ноздри, ощущая чужой запах слишком отчетливо. Слишком близко – слишком внезапно.
[indent]Распахивает глаза как можно шире, когда чужой лоб прижимается к ее – чувствует, как он проводит шерстью о шерсть в отчетливо нежном движении – дыхание замирает где-то в дрогнувшей груди.
[indent]Полет отстраняется.
[indent][indent][indent]И наваждение спадает.
[indent]Возвращается дыхание – а вместе и им и головокружение. Миша прикрывает глаза.
[indent][indent]Становится хуже. Словно вынырнула из теплого дома в раскаленный морозом воздух.
[indent]— Надеюсь, когда-нибудь ты скажешь наш, — дергает уголками губ в улыбке, открывая глаза и унимая головокружение, — и я заслужу место среди твоих стражей, Полет Испуганной Цапли, — сморщивая розовый нос, расширяет улыбку – показывая, чтобы просто шутит, растягивая чужое полное имя.

+4

708

— Надеюсь, когда-нибудь ты скажешь наш, - Полёту в пору бы разозлиться на такую дерзость, но он лишь тепло улыбается кошке, в сощуренных глазах его легко можно увидеть искорки лукавства, покуда их не застилает вновь удивление, а затем страх жмурится от волны боли, обдавшей всё его тело.

- Иди в убежище к травнику, пускай он проверит твои раны, - кивает пятнистый и в очередной раз пытается смыть языком багровеющий на плече след от крови.
Он навострил уши, когда услышал томные зевки сторожащих убежище стражей, и недовольно поморщился, всем своим видом показывая, что пока Верховная Мать с ловчими не прибудут на перепутье, никто не уйдёт отдыхать.
И потом снова обратился к Мише.
- Сегодня ты разделишь трапезу с остальными членами патруля, - благосклонно молвит Страж Неба, тут же едко приподнимая уголок губ, - Если, конечно, хочешь.
Он никого не будет приглашать дважды и уж тем более переубеждать.
Да и трапеза их, судя по всему, пройдёт в убежище травника, не иначе.

- Улей, Овод, Прохлада, - Страж Неба подошёл к остальным подопечным, - Вы отлично сегодня показали себя, - взгляд его задержался на Оводе, как бы особенно выделяя самого ловкого и совершенно не пострадавшего от укусов змей бойца, теперь в его глазах они все были не просто молодыми стражами, как и он сам, - Я доверю вам вести наши пограничные патрули. Разумеется, когда вы поправитесь, - лапы болезненно заныли, Полёт впился когтями в землю, - Звезда, - обратился на этот раз к юному будущему, - Ты тоже проявил себя как истинный страж. Возможно, мне пора поговорить с твоей наставницей о скором посвящении?
Он улыбнулся единственному будущему в их отряде, который, несмотря на все страхи и неуверенность, всё равно бросился защищать клан как и подобает настоящему горцу.
Оставалось лишь последнее дело.
Полёт кое-как взобрался на валун, возле которого все отдыхали, и принялся пристально всматриваться вдаль в надежде увидеть силуэты шагающих к перепутью котов.
Те огни?.. они же появились не просто так, да?..

+5

709

<-- Цветущий перевал

Он еще пребывал в оцепенении, в этом чувстве отсутствия реальности происходящего, в этом сплошном неузнавании: мест, лиц, голосов, движений, себя — в неверии своего существования, в невесомости. Но родные тропы клана встречали его радушно. На этих тропах не было больше бесчисленных шипящих голосов и гипнотического разноцветного света с небес.
И лишь по приближению к перепутью, впервые, он почувствовал, что он жил: живот его скрутило, а к глотке подступила противная тошнота, горькая желчь. Усталость медленно наливала свинцом его лапы. И Будущий, прикрывая глаза и склоняя голову, мог задаться одним только вопросом о том, должен ли был он чувствовать себя ужасно, для того лишь, чтобы понимать, что он чувствовал хоть что-то и что плоть его не была отлична от плоти любого иного кота.
Он хотел уйти. Скрыться. Спрятаться на краю вселенной, там, где его никто бы не смог найти. Но не находил сил даже на то, чтобы просто отступить от проложенной соклановцами тропы.
Он не был горд собой — гордость удел тех, кто может сравнивать своих поступки, тех, кто существует в пространстве и времени. Но Звезда точно знал, что сделаного им было недостаточно для того, чтобы даже думать о таком понятии, как "гордость". И это лишь подчеркивало для него простую истину — что где-то он тоже касался лапами земли и тоже мог ощущать под ними все то, чего не существовало в его голове.
Это могло бы породить на его губах даже какое-то подобие улыбки. Но этого не произошло. Вместо того, замирая в стороне от всего отряда, Будущий слабо вжимает голову и вчитывается в поддернутые дымкой неестественности очертания Перепутья. Отрывки слов доносятся до него смутно. И все же он ждет, что кто-то заговорит об огнях, что замерцали в ночи над их головами. Он ловит отрывки фраз, только чтобы найти то, что нужно ему, подтверждение. И, когда Полет Испуганной Цапли подходит к нему, рыжий кот смотрит в его глаза в ожидании, в немом вопросе: "Ты тоже видел?"
Но только рассеянно кивает на неожиданно теплые слова и предложение, не успевая даже осмыслить его и понять. Он провожает Стража Неба взглядом, спрашивает себя, тревожит ли того что-то, придумывает ответ, отворачивается.
После этого он поднимается на лапы, чувствует очередной приступ тошноты, давит его и медленно плетется в сторону убежища травника.

--> Убежище травника (ном.)

+2

710

- С четырех деревьев

Ближе. Каждый шаг делал их ближе к дому. Тому, который дарит ощущение близости и тепла. Тому, ради которого тяжелые камни-мысли раскрошатся на мелкие части.
Каждый вдох дарит легкость в лапы, от одной мысли, что их разделяют уже не считанные километры, а считанные минуты.
Каждая секунда отсчета стремилась обогнать предыдущую.

Стало легче дышать на их земле, скалистой, суровой, но неизмеримо теплой. Племенным сложно понять, как леденящий холод может приносить тепло и как суровые горы сплочают и смягчают суровые привычки.

Последний порожек горки преодолелся рывком, высвобождая на горизонте пеструю фигурку последовательницы, а следом - всех остальных. На секунду обернувшись и не поймав в очередной раз взгляд наставницы, она выдохнула и ободряюще улыбнулась их небольшому отряду.
Они вовремя покинули Совет с одной стороны, но с другой - слишком поздно, чтобы не услышать то самое.
- Не думайте слишком много, - Каменка навострила ушки и взмахнула бодро хвостом. - А то спать не будете.
Уныние - последнее, что нам нужно, - она успела усвоить этот урок. В любой ситуации, какой бы падалью она не выглядела, потерять разум - не лучший исход.
Только сказать было проще, чем сделать. Черепашка могла поклясться, что стоит ей остаться наедине с собой, как ее начнет бить дрожь.

Но не сейчас. Когда их встречают ожидающие взгляды. И не сейчас, когда отряд со змеиной охоты уже вернулся, раз Страж Неба был тут.
- Выглядишь неважно, Полет. Не забудь подойти к Меду, - вскакивая на камень, черепаховая неудовлетворенно осмотрела того с лап до головы. - Новости.. неоднозачные. Племена тут не при чем. Алое сияние и чьи-то голоса, откуда - неизвестно. Там кто-то был. "Звездного племени больше нет" - это то, что они сказали. Что-то странное происходит. Мне кажется, что Верховные видели больше остальных, поэтому больше узнаешь, возможно, у Пламя.
Каменка замолчала, неловко опустив свои глаза на лапы. Больше сказать ей было нечего. Негусто.
Ей нужно было отвлечься.
Пестрая кивнула Стражу и спрыгнула вниз, к толпящимся клановым. Рано было посвящать всех. Поэтому оставалось только своим видом пока держать морду.
- Миша, - последовательница легонько окликнула белую соклановку. Пусть Полет еще не считал ее за свою, но Каменка все еще думала, что это осторожность слишком преувеличена. - Как все прошло? Гнездо уничтожено? Как себя чувствуешь?
Она мельком осмотрела остальных - вроде, ничего серьезного.

+3

711

Они вернулись. В целости и сохранности.
Полёт Испуганной Цапли почувствовал облегчение. В знак приветствия он выступил вперёд, встретился взглядами с Верховной Матерью, кивнул стражам,  что сопровождали ловчих на Совет.
В воздухе повисли запахи пота и заметного напряжения.
Пятнистый страж свёл брови к переносице в недопонимании. Все выглядели уставшими и измотанными и спешили поскорее зарыться в подстилки в убежище.
— Выглядишь неважно, Полет. Не забудь подойти к Меду, - неожиданно на камень перед ним вскочила Каменка.
Полёт отвернулся, озабоченным взглядом осматривая понурых соплеменников.

- Что случилось?

— Новости.. неоднозачные. Племена тут не при чем, - Страж Неба неудовлетворённо пошевелил ушами. - Алое сияние и чьи-то голоса, откуда — неизвестно. Там кто-то был. "Звездного племени больше нет" — это то, что они сказали. Что-то странное происходит. Мне кажется, что Верховные видели больше остальных, поэтому больше узнаешь, возможно, у Пламя.

- Хорошо. Спасибо, Каменка.

----> *убежище травника*

+3

712

[indent]Миша обеспокоенно дергает ухом, наклоняя голову – Полет морщится от боли, сгибаясь в три погибели. Хочет что-то сказать, едва заметно открывая пасть, проявить беспокойство, но Страж Неба начинает первым, отправляя ее в палатку травника – как будто именно она тут была ранена больше всех. Едва заметно надувает щеку, хмурясь – но отстраненно кивает, глядя, как пятнистый кот с остервенением полирует раненное плечо.
Она оборачивается на собственное и проводит языком, убирая капельки крови с белоснежной шерсти – та металлическим привкусом отдает во рту.
[indent]– Думаешь, у меня есть причины отказываться? – поднимает голову, дергая бровью, снова ощущая в речи кота язвительные нотки – словно змеиные клыки, вновь вцепившиеся в их вроде бы потеплевшие отношения. Миша фыркает, вновь надевая упертую маску холодного нейтралитета – видимо, кому-то нужно избавиться от переизбытка влитого в кровь яда, а белоснежная попадается под скорую лапу.
Полет обращается к кому-то еще, а бывшая бродяга слегка прикрывает глаза, расслабляясь – ее немного ведет, и пару мгновений требуется на стабилизацию в угольно-темном пространстве закрытых век. Плечо пощипывает – несмертельно. Хотелось пить. Она мотает головой в поисках лужи подтаявшего снега – и с удовольствием опускает в нее язык через пару мгновений, чувствуя, как холодная вода стекает по горлу, принося взбудораженному мозгу долгожданное облегчение.
[indent]Миша пьет долго и жадно – как будто в последний раз.
[indent]На поляну возвращается отряд с Совета, кошка краем глаза следи за ними, продолжая пить, пока живот, казалось, не наполнился водой полностью – поднимает голову только тогда, замечая идущую к ней маленькую последовательницу Верховной – Полет за ее спиной уходит в пещеру к местному врачевателю.
[indent]Кивает в ответ свое имя, приветливо улыбаясь - Каменка ей нравилась. Такая маленькая - и уже несущая такую ответственность.
[indent]– Уничтожено – полностью. Нас немного покусали – кроме Овода, кажется, – в голосе слышится легкий уважительный восторг, – но все вернулись на перепутье на своих четырех, – она решила не упоминать навалившегося на нее Полета – он наверняка сам разберется с собственными травмами, не желая, чтоб его обсуждали за спиной. – Так что ничего серьезного, – держит улыбку, заинтересованно наклоняясь к девчонке. – А что было на вашей встрече с племенами?

+4

713

Брат незамедлительно отреагировал на предложение Мерцания и даже выдал замечательную идею! Малышка прямо таки засветилась от счастье, ей было приятно, что Крик разделял ее интересы и так - же проявлял любопытство. Когда брат встал в позу, бурая нетерпеливо взобралась на него. Маленькие лапы тянулись к границе небольшой скалы, она приподняла себя на передних лапах, задними скобля по гладкой поверхности. Глаза зажмурились от натуги, пузом она наконец нашла место, которое могло бы ее удержать сверху.

- Это и есть Северное Сияние, да? — слышит она снизу и резко открывает глаза, задирая мордочку вверх. Ее резкое переключение внимания спровоцировало перенос веса, она покатилась обратно по скользкому камню и приземлилась прямо на Крика, а после, перекувыркнулась через голову назад. Впрочем, падение ее не слишком волновало, и даже туповатая слабая в теле не интересовала ее.

— Это похоже на, — не спеша начала Мерцание, поднимаясь с каменной насыпи, — на волны, — шея уже неприятно заколола от того, как долго малышка смотрела в небо. Но от такого красивого вида она не могла отвести взгляда, боясь пропустить что - то особенное. Вдруг сейчас плавно текущие по небу волны резко исчезнут и она еще долго их не увидит? Надо запомнить все с точностью, чтоб потом рассказывать младшим.

— Мы увидели Северное Сияние, — наконец осознает она всю исключительность ситуации, — нам так повезло, Крик! — на секунду она обращает внимание на брата и радостная улыбка озаряет ее мордочку. Такое явление было не частым и не многие могли похвастаться, что видели его. А брат с сестрой застали сияние такими маленькими! Им точно будет чем похвастаться перед другими!

— Интересно, а коты из леса тоже его видят? — видно ли им вообще небо из - за огромных деревьев? Наверное, тяжело жить и не видеть неба над головой.

Неожиданно на перепутье начали собираться  группы котов, среди них были Полет и Прохлада, уже известные Мерцанию. Лань пока не выходила из палатки, наверное, отдыхала, пока дети резвятся. Меда тоже нигде не было видно, что с одной стороны огорчало, а с другой, давало чуть больше свободы действий. Но не тут то было, неожиданно появилась Каменка.

— Уже поздно, нас сейчас вернут в убежище! Надо не попадаться на глаза Каменке.

+1

714

► совет (сорян за задержку, сейчас присоединюсь в убежище к Полету и Каменке)

Замыкая отряд ловчих и сопровождающих стражей, Верховная вернулась на перепутье. Гул голосов, встревоженно обсуждающих произошедшее на Совете, сливался в голове с собственными мыслями и вопросами, что роились без конца. Она решила - прежде, чем объявлять что-то во всеуслышание, стоит собраться с мыслями, дать Клану немного отдохнуть и обсудить все с Полётом Испуганной Цапли, травником и ее последовательницей.
А еще - разобраться с текущими делами.

-утром, номинально после разговора с Полётом и Каменкой -

Стоило только покинуть пещеру, где ей ненадолго удалось забыться тревожным сном, подступили новые новости. Почему-то отсутствовал Звезда, Мерцающая на Небосводе - кто-то из соклановцев видел, как он в одиночку и достаточно давно покинул лагерь, но возвращаться не торопился. На перепутье, защищенным высокими скалами,  было тихо, но завывания холодного ветра доносили отголоски снежной бури, что накрыла горы.
Мы не можем сейчас потерять кого-то еще. Только не сейчас.
Взобравшись на уступ, Пламя, Разгорающееся на углях, созвала общий сбор.
— Клан Падающей Воды! - громкий голос разнесся по перепутью. Она дождалась, пока соберутся коты, разношерстной толпой выделяющиеся на фоне утоптанного снега и серых камней. — Звезда, Мерцающая на Небосводе, покинул лагерь в одиночку и все еще не вернулся назад. Как только он найдется, мы обсудим опасность одиночных вылазок в такие неспокойные времена, однако сейчас нам необходимо найти его. В горах, по-видимому, неспокойно, - налетевший ветер взъерошил шерсть, и она передернула плечами. — Я собираю поисковой отряд. Каменка, Миша, Ястреб и Пихта - вы отправитесь по его следам. Прошу вас соблюдать осторожность и не забывать об аккуратности, однако медлить не стоит. Найдите Звезду и приведите его домой в целости и сохранности.
Спрыгнув вниз к собравшимся, она бережно коснулась хвостом бока последовательницы, стоило той подойти чуть ближе.
— Назначаю тебя главной, считай это небольшим... испытанием. Будете вы разделяться или нет, каким путем отправитесь - это на тебе. Выбирай мудро. Я буду ждать вашего возвращения.

+8

715

Белёсая почти сразу среагировала на её отклик. Каменка встречается с её таким же уставшим взглядом и ободряюще приподнимает уголки пасти в улыбке.
Уничтожено – полностью, - последовательница слегка наклоняет голову к груди и заметно выдыхает. Проблемой меньше, им не придется с началом Тающих Льдов опасаться разросшейся на цветущей перевале шайки змей. Где одно гнездо, там и совьются новые. И то, что они решили этот вопрос раньше, чем эти твари начнут отмерзать, позволит им более спокойно охотиться в одном из насыщенных добычей месте.
- Покусали? Почти всех? - не успев толком даже присесть спокойно рядом с белёсой кошкой, Каменка дергает хвостом и тут же обводит взглядом каждого клановца, участвовавшего в патруле. Она не заметила вначале, но теперь глаза видели четче еле заметные прокусы в разных местах.
И Ястреб тоже?
Он стоял недалеко, вроде, стоял ровно. Пока из всех хуже всех было явно Полёту. Только это змеи. Им не нужно много для значительных последствий.
- Покажи место укуса, Миша, - черепаховая не была экспертом в травах, но определить, насколько серьезно, уже научилась. Ей вспомнилась недавняя тренировка с Пламенем, и змеиный скрежет, и её неудачное решение. К счастью, рядом была Верховная Мать, и дело обошлось только замечаниями.
А могло бы не только.
- Прокус несильный, но явно кровил. Если начнёт качать, лучше сходи к Мёду. Змеям не нужно кусать много, чтобы нанести серьезный вред, - Каменка серьёзно заглянула в глаза собеседниц. Такое неожиданное беспокойство и нравоучения с её стороны, вероятно, могли показаться навязчивыми. И пёстрая неожиданно хохотнула, распушив усы, и легонько коснулась плеча кошки лапой. - И всё же, я рада, что все целы и... - она сделала маленькую паузу, мило щуря глаза, и восторженно мурлыкнула чуть громче: - Вы большие молодцы, сделали этих змей. Теперь туда даже ходить будет спокойнее. Хорошо постарались, на славу Северному Сиянию.
Она бодро, но мягко похлопала Мишу по плечу хвостом и присела.
Русло разговора, конечно, не могло перейти к новостям. И хвост последовательницы заметно распушился и местами растопырился, стоило хоть немного вспомнить произошедшее.
- Как сказать.. он закончился так же быстро, как и начался. В племенах было много своих проблем, поэтому до нас не было особо дела. Да и кто знает, будет ли дальше, - Каменка задумчиво пожала плечами, поднимая взгляд к темному небу и принимая себе на нос падающие снежинки. Стоило ли говорить и за зря волновать будущую?.. Впрочем, для Миши, наверное, пока их вера была не совсем понятна. - Мы видели сияние, алое. Не такое как обычно. И странные новости слышали. Мы расскажем о них позже, сначала нужно всё переосмыслить и обсудить с Советом Трёх.
Лучше так, чем будет додумывать.
- Ладно, до утра, Миша. Подумай над новым именем, тебе уже давно пора его получить, - она уже достаточно прошла проверок. Не стоит оставлять следов её прошлого, чтобы она полностью почувствовала себя своей. - Не забудь. К Мёду, если ведёт. И запихни ещё остальных, чтобы никто на храбрости и воли потом в патрулях не свалился.

***

Разговор был долгим, вплоть до половины ночи, да и её остаток вспоминался только беспокойством и постоянным вздрагиванием на шумы. Дробный сон и волнения не приводили к хорошим результатом никогда, вот и сейчас Каменка, в очередной раз зевнув, еле-еле выплелась из пещеры следом за наставницей и замыленным взглядом пробежалась по перепутью.
Беспокойные шёпотки и взгляды мигом пробудили от оставшегося сна, и последовательница спешно отряхнулась и затерялась в толпе под скалой, с которой взяла слово наставница.
- Ястреб. Ты себя нормально чувствуешь? После вчерашнего, - позволив себе небольшое отвлечение на время, пока весь Клан собирался на призыв, черепашка осмотрела брата и затем пробежалась мельком по местами заспанным, местами обеспокоенным мордашкам соклановцев.
Звезда, Мерцающая на Небосводе, покинул лагерь в одиночку и все еще не вернулся назад, - уши последовательницы сделали взволнованный круг и прилипли к затылку. Как пропал? Как не вернулся? И почему она не заметила? Пёстрая пробежалась несколько раз по толпе и с ужасом, действительно, не обнаружила родной пушистой шёрстки братца в толпе.
- Куда он вдруг ушёл? - себе под нос то ли мяукнула, то ли пискнула черепаховая. - Ещё и снега намело за ночь..
Следы... как искать следы? - она в полуха услышала имена котов в поисковый отряд и нашла рядом Ястреба и недалеко Мишу. Пихту не было видно. Или последовательница так плохо искала.
Она поманила хвостом Ястреба и Мишу, отходя на выход из лагеря, на секунду останавливаясь и внимая шёпоту наставницы.
- Поняла, Пламя. Рассчитывай на меня, - проще сказать, чем сделать.
Каменка бросила взгляд на крутой заметённый спуск с перепутья и развернулась.
- На сбор пару минут. У нас на счету каждая секунда. Судя по снегу, поиски нас ждут нелегкие, - черепашка задумчиво закусила губу и дождалась, пока все точно закончат свои дела в данное им время и подойдут к ней, а потом уже продолжила, без напыщенности и командного тона. Выложила на камни свои мысли: - Ночью хорошо замело, поэтому не стоит разделяться сразу. Нам надо охватить как можно больше наших земель, но сначала стоит проверить обстановку. Разделимся после поисков в долине валунов. На цветущем вы вчера были, - кошка перевела взгляд с Ястреба на Мишу, а потом взглянула на Пихту. - поэтому маловероятно. В остальные места пойдём по двое, если его не будет в долине.
Каменка поднялась и отряхнула себя от снега.
- Вперёд, - черепаховая сделала шаг на разворот и добавила через плечом, прежде чем начать спуск: - Если есть идеи, мы выслушаем их по дороге.

долина валунов -

Отредактировано Каменка (27.01.2023 00:17:01)

+5

716

[indent] Ястреб всего навсегда рядовой ловчий. Обычный кот. Пятнистый. Худой. С рёбрами как прорастающие под кожей изогнутые корни деревьев. Он неслышная тень, тихая молчаливая история, чужая жизнь вне Клана. Снег перепутья почти не морозит лапы, и кот, не зная к кому примкнуть поприятнее, осматривается. Хотелось бы просто сходить на большую дичь компанией, но пятнистый всегда с трудом проявляет инициативу. Хмурый сон ещё не сходит с морд соклановцев. Ястреб зевает.
[indent] — Клан Падающей Воды! — тревожные новости оглушают перепутье, и Ястреб вздрагивает, когда к нему подкрадывается Каменка, неродная сестра.
[indent] — Я-я в порядке, — коротко отмахивается, не понимая, почему интересуется – лапы да хвост на месте, значит всё хорошо. Разве Каменка спрашивает про душу? Ястреб верит, что уже давно мёртв. Шутливо верит, конечно же. Или нет…
[indent] Если начистоту, вряд ли Каменке, последовательнице, действительно есть дело до Ястреба. Так он считал. Поэтому, когда кошка отходит, пятнистый лишь провожает ее скучающим взглядом. Когда-то он пытался найти в этом нечто большее. Показалось, что в этот раз в нем было не так много сожалений.

[indent] Но не успевает разноглазый осмыслить своё поведение, быть может, ощутить укол вины, как Пламя сообщает тревожные новости. Они касаются его брата. Звёзды, с кем он недавно в сумраке леса поделился важным. Собой. Их интимная встреча по крупицам признаний, несмотря на сомнения, очень дорога Ястребу. По-своему. Они никогда особо не общались, но тот сумрачный лес открыл для них обоих нечто новое, нежное... Близкое. Словно только сейчас вспомнили, что они братья, что могут в чем-то поддержать друг друга. И чужое признание, поддержка всегда грели душу ловчему. Как и возможность просто по-тихому быть рядом. Ястреб нуждался в этом. Нуждался в возможности прижаться к чужому боку и довериться. И, может быть, Звезда был именно тем, кто мог бы… его принять.

[indent] Поэтому новость ошеломляет. Кажется, пятнистый даже не дышит - не верится. Осматривается – по лицам других всё понятно. Не ослышался, не причудилось.
[indent] "Ты решил меня бросить?"

[indent] Кажется, Ястреб, Стремящийся Вверх, готов обвинить рыжего в побеге. Не знает наверняка. Но не простит, не сможет принять, если тот умрёт или не найдётся.
[indent] "Зачем мне жизнь дарит надежду, а затем забирает её? За что?"
[indent] В груди неприятно саднит.
[indent] Ловчий отворачивается.

[indent] Каменка подзывает хвостом свободных готовых котов. Ястреб широким шагом настигает пёструю кошку, становится рядом молчаливым траурным изваянием. Он знает - брат мёртв. За эти шаги похоронил его, поняв, что холодная метель не оставила бы Звезду в живых. Такого не могло бы случиться. Не с тем, кто важен ловчему. Кто особенно ему важен.
[indent] «Это бессмысленный поток надежды. Интересно, Каменка переживает или просто выполняет свои обязанности?»
[indent] Смотрит в спину неродной сестры, обжигая ту взглядом. Пытается понять, угадать, есть ли в ней хоть немного беспокойства. Молчаливо переглядывается с задорной Пихтой, мимолётом ловит взглядом светлую шёрстку странной Миши.
[indent] «Мы прям собрали лучшую компанию для поиска тела Звезды».
[indent] Ястреб, Стремящийся Вверх, следует за кошками, не веря, что этот рыжий кот мог уйти.
[indent] «Он хочет вступить в племя? Он решил уйти без меня? Он хочет меня оставить? Значит, всё, что там было – лишь притворство…»
→ долина валунов

+4

717

[indent] Эхо Совета всё ещё будоражило умы прочих. Хоты так зарылись в своих чувствах и беседах, что не заметили, как Звезда пропал. Скрылся, потерялся...
[indent] Кто знает, случайно ли? А может, он не потерялся, а просто ушёл? Ведь и такое случается... Но Пихте казалось, что в такую погоду никто в здравом уме не уйдёт неведомо куда.
[indent] Пихта слышала, что сказала Верховная Мать, пусть и была не на центре поляны. Каменка, Миша, Ястреб... Все уже достаточно большие и сообразительные. Они не потеряются. А вот для себя кошка сразу уяснила, что чуть позже всё же придётся уйти одной - когда нет нужды приглядывать за спутником, когда отвечаешь сам за себя, передвигаться можно намного быстрее. Тем более что Пихта успела разведать много мест и удобных тропок...
[indent] Но сейчас путь лежал в Долину валунов. Так сказала Каменка, последовательница Верховной, и Пихта не могла ей не подчиниться, хотя и полагала такой кучный поход тратой времени и сил.
[indent] — Если есть идеи, мы выслушаем их по дороге, - сказала Каменка.
[indent] И Пихта, Раскалённая Солнцем, просто не смогла не заметить:
[indent] - В такую погоду четырёх мало, - обычно неунывающая ловчая в этот раз была серьёзна как никогда. Но говорила она только для Каменки, негромко: - След заметёт, и бродить придётся на удачу. Надо поспешить - это так. Но если мы будем ходить толпой, то просто можем опоздать. И наоборот: если каждый пойдёт в своём направлении, то сможем найти скорее. И даже если кто-то из нас вдруг задержится, другие будут точно знать, где искать.
[indent] После же мявкнула, привлекая внимание Миши и Ястреба, и уже громче начала говорить:
[indent] - Снег коварен и холоден, - сказала она. - Но если вдруг вы заблудитесь, он же вас и спасёт. Царапайте деревья, помечая путь. А если потребуется укрытие, то ройте норку у ствола или у чего-то приметного. Обомните стены, проверьте лаз на улицу, чтобы не засыпало! И ждите в норке. Так будет теплее, чем на ветру. Но не спите, ни в коем случае не спите, иначе можете не услышать, когда вас будут искать!
[indent] -> Долина валунов

+5