У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается
Ребятушки, что сказать - все молодцы! Через месяц лето, напоминаю просто так, а пока что - давайте поздравим самых выдающихся!

Ну что, открываем список победителей с лучшего кота, которым в этом месяце стал Одуванчиковый! Не скромничай, ты заслужил и своим активом, и постами, и сюжетами. Молодца, так держать!

Предводительница речных котов получила звание лучшей кошки - поздравляем Ручей Звезд! Удачи тебе в эти непростые времена.

Лучшим оруженосцем также стала речная кошечка - Осолапка, твой отчаянный поход в Грозовое племя заслужил мировую симпатию. Желаем поскорее отработать наказание и спешить к новым вершинам.

И знаете что? И сно-о-о-ова Проталинка всем в сердечко попала как лучший котенок. А теперь уже не котенок - неужели эта малышка так же ярко будет завоевывать ваши симпатии в звании оруженосца? Будем следить с интересом!

Ой, а вот звание лучшей пары уходит в племя Теней. Дроздокрыл и Калина становятся лучшей парой месяца, и мы от души поздравляем вас и со званием, и с потомством! Ждем такой же активной яркой игры :)

Суровый и жестокий Рык Северного Волка запал всем в душу настолько, что почти единогласно был избран самым запоминающимся персонажем. Ну да ну да, тебе это еще припомнят, хе-хе. Ждем твоей игры и дальше, чувствуем, грядет много интересного.

Дятел закрывает список победителей не только званием самого каноничного персонажа, но и почетным персонажем! Дружище, от души поздравляем, красиво зашел на форум, ничего не скажешь! Так держать!

Поздравляем всех победителей, призываем всех активничать - мир, труд, май, как говорится! Всем тепла и улыбок, любим.

cw. последнее пристанище

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » cw. последнее пристанище » речное племя » каменистый берег


каменистый берег

Сообщений 1 страница 20 из 23

1

http://forumupload.ru/uploads/0019/c8/05/2/39006.png

каменистый берег
——————————————————————
Чуть более тихая, почти уединенная территория вокруг уменьшающейся в своем русле реки. Здесь течение замедляется, образовываются небольшие заводи, в которой обитает спокойная, не хищная рыба. Местами бережок обрывается небольшими обвалами, и по одной стороне реки такие обвалы оказались каменистыми, а не песчаными. Кое-где деревья на таких "выступах" причудливо нависают над водой, образуя тень осторожной рыбе и подкармливая ее семенами и жучками со своей кроны.

˟ здесь можно собрать ˟

???
???
???
???
???

июн[]сен
июн[]сен
июн[]сен
июн[]сен
июн[]сен

???
???
???
???
???

июн[]сен
июн[]сен
июн[]сен
июн[]сен
июн[]сен

— зима
— весна
— лето
— осень

+1

2

граница с грозой >>>

- Комете ни к чему такие союзники, - Рогоз охотнее и свободнее рассуждал, когда их небольшой патруль отдалился от полосы границы. Он догнал Ракушечницу и поравнялся с ней. - Думаю, она при первой же возможности сбросит эту ненужную ношу, как сделала когда-то с союзом с Речным племенем после смерти Львинозвёзда.
Рогоз задумчиво хмыкнул и вдруг улыбнулся своим мыслям. Ситуации и правда были интересные, и в них можно было найти много сходства при желании. Комета была тщеславной и властолюбивой предводительницей, более всего ценившей силу, потому она так легко меняла союзников, без зазрения совести перепрыгивая от одного к другому. Тот, у кого когти поострее да харизма побольше, и был её фаворитом.
- Если Смерчезвёзд не таит в себе никаких сюрпризов, уже к следующему Совету Комета откажется от этого союза. Мягкотелые союзники ей не нужны, впрочем, нам это тоже на лапу, - воитель повёл плечами. Отсутствие союзов в лесу - отличный шанс вернуть себе прежнее уважение в честных битвах.
— Такое превосходство даёт им только иллюзию силы. Настоящая власть в лапах тех, кто ее добивается сам, - продолжила Ракушечница рассуждать о Нагретых Камнях.
Рогоз не сдержал одобрительной улыбки и обернулся к своей спутнице, не скрывая искренней заинтересованности во взгляде. Не зря тогда, несколько лун назад, он обратил на неё внимание. Эта определенно умная кошка понимала истинное положение вещей, и это раззадоривало Рогоза. Он многозначительно повёл усами, вслушиваясь в её слова.
- Ручей Звёзд имеет много возможностей заслужить почет в Речном племени в качестве хорошего лидера. Но, честно говоря, таких шансов и у Созвездие было немало. Я предпочту подождать и посмотреть, куда она нас заведёт. Амбиции, - Рогоз растянул это слово, попробовал на язык, а потом вновь обернулся к Ракушечнице. - Амбиций иногда недостаточно.
Тягучим, неторопливым взглядом кот окинул всю фигуру воительницы и отвернулся. Едва слышимый шорох в стороне привлёк его внимание, и разговор пришлось отложить. Рогоз пригнулся и медленно двинулся в сторону ближайшего к берегу старого дерева. Как только нахохлившийся и явно увлеченный поисками воробей показался в поле зрения, Рогоз выпрыгнул вперед и быстро прервал жизнь пташки.

+4

3

границы

Ракушечница задумчиво прищурилась, вслушиваясь в басовитый голос соплеменника. Без сомнений, он рассуждал разумно, и многие из его убеждений находили отклик внутри молодой воительницы. Теперь желание разукрасить его морду парочкой свежих ссадин переросло с слабый огонёк заинтересованности на дне голубых глаз. Уголки губ слабо задрожали, и будь Ракушечница чуть более внимательна, она бы заметила, как невольно улыбнулась коту в ответ. На деле — лишь своим мыслям.

Посмотрим, чья рыбка окажется в итоге завидней. Совет обещает быть насыщенным, — коротко отозвалась кошка на все сказанное, чуть зажмурив глаза и потянувшись, не то от предвкушения предстоящего зрелища, не то от того, что настроение ее внезапно резко подскочило вверх. Если раньше она не замечала за собой интереса к политике, предпочитая роль исполнительной, немногословной кошки, то сейчас, когда в лесу едва ли не каждый день умирали предводители и Звёздное племя избирало нового при живом старом, оставаться в стороне казалось просто непозволительно.

— Амбиций иногда недостаточно.
Неужели? — вскинула брови Ракушечница, несколько секунд удерживая взгляд собеседника на себе, — и какими же качествами, по-твоему, должен обладать предводитель? — Ракушечница понимала, о чем Рогоз говорил, но не поддержать эту игру в гляделки, в которой был скрыт свой определённый смысл, не могла. Этот обмен мнениями, опытом, может быть, даже планами? А ведь будь она хоть на толику более амбициозна, то определённо рассмотрела бы его в качестве союзника. Этот кот несомненно обладал высоким потенциалом, был силён и умён. И она чувствовала, что под этой шкурой, под этим холодным мышлением и сухой расчётливостью скрывалось нечто большее. Нечто, чем не обладала, кажется, даже она сама. Горячее сердце?

Их прервал шорох в зарослях тростника, заставив обоих сосредоточиться на охоте. Бесшумной тенью Ракушечница скользнула в противоположную сторону и вскоре наткнулась на копошащуюся среди камней полевку. Такой лёгкой добычи за последнее время она ещё не встречала. Пройдясь вдоль берега ещё, кошка уловила едва слышимый аромат зяблика, и незаметно подкралась к нему. Однако решающий бросок вышел не точным, когти успели только вскользь зацепить птицу, ранив ее. Раздражённо махнув хвостом, Ракушечница бросилась следом, упрямо, не желая отпускать своё, и в последний момент подоспевший во время Рогоз схватил добычу, прикончив укусом в горло.   

Жду не дождусь, когда лёд наконец тронется, — фыркнула кошка, медленно выпрямляясь и облизывая чуть окровавленные усы. Птицы - были ее слабой стороной, и в ее глазах читалась недовольство собой.

Так что ты там говорил по поводу амбиций? — внезапно протянула воительница, сменив тему. Она присела, давая понять, что они ещё задержатся, и, подняв лапу, слизала капли тёплой крови. — Думаешь, их не достаточно, чтобы привести племя к величию? Что тогда? — поставив лапу, устремила испытующий взгляд на соплеменника. — Может быть, — короткий шаг в его сторону, — целеустремленность? — светлая шерсть вскользь коснулась чёрной, когда кошка обошла кота полукругом. — или упрямство? Настойчивость? — приблизившись к Рогозу почти вплотную, Ракушечница кротко улыбнулась ему, но за улыбкой мелькнули клыки. — Хитрость? Умение идти по головам? Бить по слабым местам? — одним резким движением Ракушечница ударила кота по задним лапам. Не думал же он, что она простит ему утреннее надругательство над своим достоинством?

+5

4

Грядущий Совет действительно обещал быть интересным, одним из немногих, на которые Рогоз хотел бы попасть. Слишком многое поменялось в лесу в считанные дни, но мало того, что хотелось оценить состояние соседей, их готовность к новому сезону, который вполне мог быть насыщен битвами, не меньше Рогоз жаждал показать другим племенам, что Река сильна. Сильнейшие воители и самые многообещающие оруженосцы должны были представлять Речное племя в это полнолуние. Рогоз хотел быть среди них вместе с Выдрой. И, может быть, Ракушечницей?
— И какими же качествами, по-твоему, должен обладать предводитель?
Рогоз прищурился, с интересом вглядываясь в хорошенькую мордочку соплеменницы. Она задавала правильные вопросы. Не зря несколько лун назад юная Ракушка привлекла его внимание.
- Качествами, которые вдохновят воителей. Каким бы умным и правильным ни был предводитель, это ничего не значит, пока воители не будут его уважать. Амбиций недостаточно, потому что уважение приходит с действиями, с решениями.
Со временем Рогоз убеждался в этом всё больше и больше. Не было идеального героя из сказок, Огнезвёзда, который повёл бы за собой весь лес. Разве правильно уважать предводителя за его заслуги в качестве воителя? Или за политику "нам не нужно лучше, если у нас уже хорошо"? Рогоз всегда хотел больше, лучше, хотел процветания для Речного племени. И считал, что предводитель, не желавший пойти на всё ради своего племени, не мог добиться уважения. Не был достоин стоять во главе самых сильных воителей леса.
Ракушечница скрылась в зарослях тростника, увлекаемая следом полевки, и черногривый кот тоже двинулся дальше в поисках дичи. Совсем скоро взгляд воителей одновременно упал на небольшого зяблика. Рогоз замер, предоставляя соплеменнице шанс прыгнуть с более удачной позиции, однако когти Ракушечницы лишь ранили птаху. Воитель тут же прыгнул вперед, не давая зяблику спастись.
— Так что ты там говорил по поводу амбиций?
Рогоз отряхнулся от осевших на шкуре снежинок и присел на землю, подражая спутнице. Почти не моргая кот наблюдал за тем, как воительница вылизывается, поднимается и приближается к нему. Блеск в её глазах не предвещал ничего хорошего, но Рогоз остался на месте, даже когда светлая шерсть коснулась черной.
Внезапный удар по лапам вышел болезненным, но коту удалось удержать равновесие.
- О, ты определенно знаешь, какой тип лидеров мне по душе, - Рогоз осклабился, разворачиваясь и пытаясь с размаху ударить воительницу по голове. Увернулась. - Может, я даже когда-нибудь увижу тебя на скале предводителя?
Он рассмеялся, подныривая под следующий замах Ракушечницы. Она явно жаждала реванша. В отличие от утренней возни на главной поляне этот бой вышел намного напряженнее. Рогоз вцепился зубами в лапу кошки, не стесняясь сжать зубы посильнее. Но из захвата соплеменнице удалось вывернуться, осыпая при этом соперника ударами.
- Упрямства и целеустремленности тебе не занимать, - сверкнули когти, и воитель едва успел избежать удара по морде. Промелькнувшее на морде удивление быстро сменилось одобрением. - Ты изменилась с нашего последнего разговора по душам.
Рогоз парировал атаки и ударял снова, но Ракушечница не оставалась в долгу, умело избегая захватов и успешно атакуя. Зубы воителя щелкнули в опасной близости от загривка соплеменницы, но в этот раз прием не удался. Следующий удар прилетел по голове так, что в ушах аж зазвенело. Рогоз попятился и хрипло рассмеялся, вытрясая из головы гул.
- Достаточно, - он поднял взгляд на Ракушечницу, ожидая увидеть в её глазах упоение своим долгожданным превосходством. Ему было даже не жаль так рано признавать свое поражение.

+4

5

[indent] → лагерь реки

[indent] Безо всяких сомнений после вечера на заводи, одного из самых счастливых в жизни молодого воителя, Изморозь перетащил свою подстилку поближе к подстилке Ракушечницы. И постарался как можно более незаметно утеплить пухом и набранным у лагеря свежим мхом место подруги. Хотелось заботиться, беречь, делиться теплом и счастьем, которое самым решительным образом не помещалось в грудную клетку и часто-часто бившееся сердце. Перед тем, как отправиться на охоту, серебристо-белый даже заглянул пару раз в детскую, сначала проведав Ласку и Пятнышко, а потом пообещав им и Рыжеушке с котятам принести завтрак. Его подруги в лагере уже не было, однако этому воитель вовсе не удивился — целеустремлённая и трудолюбивая кошка осталась верна себе.

[indent] Изморозь с улыбкой представил их возможную случайную встречу на родных землях и решил изменить своему привычному месту охоты — ельнику, отправившись к более тихому каменистому берегу. Ракушечница любила уединение и сосредоточенность.

[indent] И сын предводительницы не прогадал. Почти.

[indent] Воительница действительно была здесь, её голос, чуть хриплый из-за быстрого дыхания, послышался сразу. Вместе с низким и насмешливым тембром. Рогоз. Изморозь чуть ускорил шаг, оказываясь перед соплеменниками... Вовремя ли? Происходившее на берегу заставило его недоумённо поморщиться. Тренировка? Её окончание? Невероятно странное, будто то ли настоящая битва, а то ли... Нет, серебристо-белый не мог предать доверие своей подруги странными подозрениями. Кот верил ей, искренне верил.

[indent] И всё же. Ракушечница была гордой. Амбициозной. Яркой. С трудом рассказывающей о своих истинных чувствах. И Рогоз, расчётливостью которого порой восхищался брат Изморози, наверное был таким же. Не лез в душу, не заставлял открываться. Не рассказывал наивные истории из детства.

[indent] Осознав, что неловкая тишина затянулась, Изморозь еле заметно мотнул головой, а после посмотрел точно в чёрную морду.

[indent] — Привет, Рогоз, Ракушечница, — избегая взгляда подруги. Серебристо-белый приблизился к соплеменнику, — раз уж мы встретились... Не откажешь и мне в тренировке, Рогоз?

+6

6

Бить по слабым местам у Ракушечницы всегда получалось хорошо, но в случае с Рогозом даже внезапного удара сильной лапы оказалась не достаточно, чтобы лишить этого крепкого кота равновесия.  Он устоял, но мимолётное болезненное выражение на его морде не могло ее обмануть: она застала его врасплох.

Может быть, — с лукавой холодной усмешкой отозвалась кошка, уклоняясь от тяжелой лапы воителя и тут же замахиваясь для ответного удара. Промах. Кончики клыков раздраженно оголились. — Я к этому стремлюсь, — добавила она, избежав излишне громких заявлений. Пока что она не готова была взвалить на свои плечи такую ответственность, да и списывать со счетов Ручей Звёзд, державшую довольно уверенную с самого начала позицию, было рано. Ещё и Полоз — следующий претендент на ведущую ролю. Не самый перспективный, на взгляд Ракушечницы, претендент. Скорее он был просто удобен самой предводительнице. — Будущее Речного племени должно быть в сильных лапах.

Вспышка. Зубы кота впились в ее лапу, и отголоски боли волной азарта захлестнули тело воительницы, приводя все мышцы в действие и обостряя чувства. Ракушечница досадливо поморщилась, подавив желание выпустить когти и полоснуть ими Рогоза по морде, и резко вывернулась из стального захвата противника.

Надеюсь, ты не успел приписать эти заслуги себе, — голубые глаза многозначительно, чуть высокомерно, сверкнули. Она помнила тот разговор, каждое его слово отложилось в подсознании тогдашней ученицы. Тогда она действительно была другой. Другими были ее мысли. Но приоритеты изменились, и у Ракушечницы появились новые цели. Ещё больше амбиций. Больше желания и возможностей их воплотить. Рогоз мог думать, что это он повлиял на неё, и что купание в ледяной воде ее закалило. Отчасти, может быть, так оно и было, но Ракушечница предпочитала думать, что прошла этот путь сама. 

Резкий сильный рывок в сторону не позволил зубам соперника сомкнуться на ее загривке, и ситуации в лагере повториться. Ракушечница успела в последний момент увернуться, не постеснявшись как следует вдарить коту по голове, все же зацепив когтями чёрное ухо. Но как будто невзначай, случайный, небрежный жест.

Достаточно? — хмыкнула кошка, и взгляд голубых глаз оценивающе прошёлся по соплеменнику, словно желая убедиться, что достаточно ей. Однако уже в следущий момент за их спинами раздался шорох, переключив все внимание котов на себя.

Изморозь? — не скрывая удивления, мяукнула воительница, когда увидела выходящего из зарослей друга. — Мы как раз только что закончили тренировку, — она едва заметно улыбнулась, чувствуя повисшее в воздухе напряжение. На морде кота читалось явное непонимание, и Ракушечница понимала, почему.

Что ж, не буду мешать, — бросив короткий взгляд на Рогоза — догадался ли он? — воительница тихо хмыкнула в усы и отступила, присев в стороне и обернув лапы хвостом. Было не жаль, что черношкурому придётся отдуваться за неё. Такое зрелище определённо стоило потраченных сил. 

Изморозь успешно уворачивался, Рогоз уверенно парировал, четкий, слаженный бой, но в действиях каждого прослеживался свой характер. Свои намерения. Ракушечница невозмутимо наблюдала за его ходом, будто не сама являлась его причиной, лишь кончик белого хвоста нетерпеливо подёргивался за ее спиной. И все же она не смогла сдержать удивления не своём лице, когда победа досталась Рогозу. "Ну надо же."

Если вы закончили, — раздался голос в повисшей тишине, которую нарушало только тяжёлое дыхание двух взъерошенных воинов, — я голодна, — она скосила взгляд на Изморозь, настойчиво ища его голубые глаза, даже не посмотрев в сторону лежащей на земле добычи. Та предназначаясь для королев и котят. — Рогоз, раз уж ты уходишь, — не вопрос, но утверждение, — захватишь мою добычу? — встав, Ракушечница приблизилась к Изморози, а кончик пушистого хвоста незаметно прошёлся по плечу черношкурого воина. Знал ли он, какое любопытство ее одолевало.
Но чего он точно не мог разглядеть — никто из присутствующих — ее сомнений.

+5

7

В чьих сильных лапах должно было оказаться Речное племя, Рогоз загадывать не спешил, но, кажется, его мысли совпадали с мыслями Ракушечницы, в том числе и предполагаемые кандидаты на место предводителя. Речное племя было богато на сильные лапы, так что, когда придет время, борьба за власть грозила разразиться нешуточная. Впрочем, пока рано было об этом размышлять.
— Надеюсь, ты не успел приписать эти заслуги себе.
- Как бы ни хотел, увы, - Рогоз повёл плечами.
Негромкий скрип снега, а затем голос соплеменника прервал их обмен любезностями, но воитель не спешил отворачиваться от Ракушечницы. Только черные уши дёрнулись, различая напряжение в спокойном голосе Изморози.
- Не откажу. Мне даже приятно, что столь многие хотят помериться со мной силой, - кот усмехнулся, поворачиваясь к светлогривому соплеменнику и окидывая того оценивающим взглядом. - Я с самого рассвета на лапах, но, думаю, стану достойным соперником для тебя. Хотя Ракушечница и пыталась меня измотать.
Рогоз осклабился, примеряясь к сопернику. Пытался ли он поддеть Изморозь? Само собой. От него не укрылось сближение этих двоих, хотя поначалу, когда они только передвинули свои подстилки поближе в палатке воителей, поверить было сложно. Отчего-то Рогоз считал, что любая другая молодая кошка сможет составить пару доброжелательному и благородному Изморози, но не Ракушечница. Ракушечница, которая так рьяно рвалась служить племени, возвеличивать его, увлеклась котом и, может, ещё и захочет завести от него котят? Рогоз ощутил легкое разочарование.
Сразу же сбить с лап соперника не удалось, и Рогоз мысленно выругался. Не стоило повторять ошибок Ракушечницы, кто знает, может, Изморозь уже тщательно изучил её тактику боя? Избежав укуса, Рогоз попытался контратаковать, но вновь удар не достиг цели. Пора было выбросить сумбурные мысли об этих двоих из головы и сосредоточиться на бое.
Уклонившись от следующего удара, Рогоз молнией метнулся вперед и с гулким рыком вцепился в плечо оппонента. Мягкая кожа поддавалась острым клыкам, но воитель отцепился тут же, как только почувствовал легкую соленость на языке.
- Еще не проснулся, Изморозь? - пропыхтел кот, подсекая передние лапы соплеменника и продолжая наносить удары по голове. - Внимательнее.
В следующую секунду зубы Рогоза сомкнулись на ухе Изморози, тот среагировал слишком поздно. "Вот теперь достаточно". Черношкурый воитель отпрыгнул в сторону, давая понять, что более ничего от этого поединка не ожидает. Он подавил смешок, осматривая своего противника, а затем перевёл взгляд на Ракушечницу. Кажется, она была не в восторге?
- Конечно, мне уже пора, - задерживаться здесь более не было смысла. Звездоцап знает, чем эти двое будут заниматься тут помимо охоты. Рогоз двинулся навстречу воительнице, упрямо смотревшей лишь в сторону проигравшего. Он лишь слегка повернул морду, когда кошка прошла мимо: - С твоими амбициями стоит выбирать союзников посильнее.
Подхватив их богатый улов, Рогоз быстро направился к лагерю, не оглядываясь, хотя так и подмывало взглянуть ей в глаза.

>>> лагерь

+5

8

[indent] Изморозь отнёсся к поединку со всей серьёзностью, однако хорошее начало не превратилась в новую победу — Рогоз, использующий крайне тяжеловесные приёмы даже против соплеменников, выиграл, и молодой воитель подавил сдавленное разочарованное рычание. Ему в голову никогда бы не пришло наносить такие сильные удары соседям по палатке или оруженосцам, однако младший брат, ходивший у Рогоза в оруженосцах, был действительно прав по поводу хладнокровия этого скрытного Речного. Сын предводительницы чётко различал, следуя своим внутренним убеждениям, то же сражение с Гектором и тренировки в кругу племени — нет, ни в коем случае не относясь ко вторым менее серьёзно, однако используя ощутимо больше защитных и не столь агрессивных приёмов. С Рогозом это стало роковой ошибкой.

[indent] — Спасибо за бой, — бросил Изморозь напоследок не потому, что искренне хотел поблагодарить, но потому, что это было в его правилах. Так, как учил Воинский Закон, как жили благородный отец и честная предводительница. Серебристо-белый кот обернулся на свою подругу, которая, казалось, абсолютно невозмутимо наблюдала за тренировкой, однако, Речной знал, определённо понимала, из-за чего та вообще произошла. Ракушечница была слишком умной, чтобы не понять. И оттого тревога Изморози лишь росла, обдавая обжигающим холодом все внутренности.

[indent] Однако неожиданно воитель не только прямо и честно посмотрел в голубые глаза напротив, но и солнечно улыбнулся, подходя ближе и касаясь своей щекой щеки воительницы.

[indent] — Тут жуткий снегопад, заваливает по самые уши, и я не слышал ни одного зверя по пути — попрятались все. Рядом с водой всегда холоднее, чем в лесу, поэтому мы можем поискать добычу в глубине территорий, — Изморозь подался назад, продолжая слегка улыбаться и взмахивая хвостом в сторону ельника. Тревоги, недоверие, подозрительность. Нет и ещё раз нет. Он не позволит этому разрушить их отношения с Ракушечницей и не позволит усомниться в себе. В конце концов, сила бывает разной.

+6

9

С твоими амбициями стоит выбирать союзников посильнее.
[indent] Тебя, например? Ракушечница не дрогнула, сохранив на морде прежнюю безэмоцианальность. Лишь слабые огоньки насмешливо блеснули в голубых глазах. Даже такая такая ирония устами соплеменника не могла задеть ее самолюбие. Любой сильный союзник должен быть надёжным. Черношкурый воин, даже обладая завидной силой, этой уверенности ей не давал. Впрочем, может быть, время заставит ее изменить своё мнение?

[indent] Чёрная спина соплеменника скралась в кустах, так и не удостоенная ее взгляда, оставляя их одних. Ракушечница сделала шаг навстречу Изморози, застыв перед самым его носом. Он был открыт перед ней, в его искренних намерениях касаемо себя, его преданности и безраздельном внимании, она не сомневалась.

[indent] — Я знаю, — коротко отозвалась кошка, недовольно сощурив глаза на царапине, ярким багрянцем украшающей светлое плечо друга.  Недовольство, впрочем, было вызвано не поступком кота, а его итогом.
Есть совершено не хотелось.

[indent] — Тренировка, — после недолгой тишины вкрадчиво произнесла воительница, медленно поднимая взгляд на морду, — мы просто тренировались, Изморозь. А ты что подумал, когда ввязался в этот глупый поединок? Что ты пытался этим доказать? — глухо и устало, силясь выпустить сквозь зубы все скопившееся раздражение. На несколько секунд отвернувшись, кошка прикрыла глаза и глубоко вдохнула. Она, конечно, понимала.

[indent] — Изморозь, — ее голос немного смягчился, пускай внешне она осталась холодна, — ты мне доверяешь? —  кончик хвоста прошёлся по подбородку воителя. — Я не хочу, чтобы все, что мы успели построить с тобой за одну ночь, разрушилось из-за каких-то сомнений, — им не было место в ее жизни. — Я хочу, чтобы ты был сильным, — она с нажимом всмотрелась в голубые глаза друга, не позволяя отвести ответного взгляда. Смотри на меня. и уважал мои принципы, не ввязываясь из-за меня в драки, когда я этого не прошу. Я в состоянии поставить на место одного зазнавшегося соплеменника, — она фыркнула, и едва уловимая досада тронула губы. Ракушечница снова вспомнила янтарные глаза и самодовольную ухмылку, своё желание стереть ее с чужой морды. Нет, Рогоз ее совершенно не интересовал. Вероятно, в какой-то момент она была увлечена им и этой игрой в обмен любезностями, но сейчас все это не имело никакого значения. Не влюблённость, а любопытство. Не соперничество, а упрямое желание доказать своё превосходство. Теперь, когда она носила полноправное звание воительницы, полномочий стало больше, все зависело только от изощренности фантазий каждого. В конце концов, что ещё их могло объединять с таким, как Рогоз? Кроме  общих идей и взглядов на будущее Речного племени. Но этого ей было не достаточно.

+5

10

[indent] — Это пустяки. Я валялся и с ранениями похуже, — следуя за взглядом подруги, Изморозь тоже обратил внимание на весьма неприятную царапину, украсившую его плечо. Рогоз не чурался даже когтей в тренировках со своими соседями по палатке, и молодому воителю это не нравилось совершенно. Так не поступали даже старшие. Так не поступала ни предводительница, ни его честный товарищ Полоз. Они все понимали ценность каждой капли крови, ценность жизни.

[indent] Ракушечница продолжила говорить, и поначалу Речной даже думал малодушно заверить её, мол, всё в порядке — это как с царапиной. Ввязался, не подумал, однако сейчас уже совершенно не о чем волноваться, прости. Но от этой мысли Изморози тотчас стало тошно. Подруга просила об искренности, а он думал отделаться дежурной улыбкой? Так ли поступают воители? Так ли поступают близкие?

[indent] — Прости, Ракушечница, — в тёплых голубых глазах кота светилось искреннее сожаление, — я доверяю тебе. Для меня это всё очень... Ново, понимаешь? — Изморозь неловко улыбнулся, но продолжил более уверенно, — хотя, я совершил ту же ошибку, что и тогда, с Форелью и Полозом. Отправился мстить за наставника, несмотря на последствия, потому что... Боялся потерять, как когда-то отца. И этот страх потери, сопровождающий всю нашу воинскую жизнь, преследует меня до сих пор, — серебристо-белый кот тяжело вздохнул, глядя точно в красивую морду Ракушечницы, — но я действительно не должен позволять этому страху быть важнее своей любви к тебе. Я люблю и уважаю тебя, — улыбка Речного стала более решительной и солнечной. Он просто не может подвести своё племя и свою семью — Ручей Звёзд, Бурана, Щуку, Пыль и... Ракушечницу.

+4

11

[indent] — Если что, заглянешь к Лепестинке, — вздохнула кошка, уверенная в понимании сестры, которая не станет задавать лишних вопросов. Мало ли где ещё успели пройтись когти Рогоза в азарте поединка, воительница не следила за его ходом столь тщательно. Да и мысли ее были тогда заняты другим. 

[indent] Прищурив голубые глаза, она медленно отвела взгляд, давая понять, что больше не хочет это обсуждать. Кончики серых ушей дёрнулись, когда прозвучали извинения. Ракушечница понимающее кивнула.

[indent] — Для меня тоже, — спокойно ответила кошка, снова заглядывая другу в глаза. Удивительно, как ему даже в такой момент удавалось так тепло и искренне улыбаться — от этой улыбки Ракушечницу каждый раз охватывало непонятное смятение. Его тревоги она понимала не сердцем, но умом, и все равно никак не могла побороть внутри себя это чувство, неистово бьющееся о стенки рёбер. С каждой секундой своего осознания оно нравилось ей все меньше, потому как становилось сильнее, разрастаясь и пуская глубокие трещины по всему ее сердцу.

[indent] Он любит ее.

[indent] — Не позволяй. Ты храбрый воин, Изморозь. Не забывай об этом, когда стоишь рядом со мной, — Ракушечница подступила к коту, коснувшись его щеки носом. — когда любишь меня и когда я люблю тебя, —  все это с трудом поддавалось осознанию, но кошка чувствовала, что должна была это сказать. В конце концов, было уже все-равно. Они оба ступили в эту пропасть, оба сознались другу другу в своих чувствах — и последствия были непоправимы. Какой смысл их отрицать?

[indent] — И раз уж мы остались одни, — запах Рогоза словно бы не до конца выветрился из воздуха, но отчего-то воительницу это не смутило. Хотелось большего, хотелось подкрепить слова действиями. Изморозь подкрепил свой страх ее потерять поединком, и Ракушечница не могла не поощрить хотя бы такие его старания. Настойчиво подтолкнув кота в грудь, воительница прильнула к нему, поддавшись ласке и крепко обвив его лапы хвостом. И отстранилась только, когда тело пронзила приятная дрожь, подкосившая лапы. Стоило ли говорить, что после такого охота не шла? Однако голод внезапно нахлынул с новой силой.

[indent]  — Нам пора, снег вряд ли уже стихнет до ночи, — заметила она, разворачиваясь в сторону лагеря и ступая по занесённым снегом следам. Ей нужно было ещё о многом подумать и во всем разобраться.

лагерь, детская

+3

12

разрыв

- Вот ты где, - недовольно и довольно громко заметила воительница. Среди черневших краями валунов, припорошенных сверху снегом, и всех прочих сугробов, на которые был так богат этот сезон, Щука разглядела уши брата - они торчали из-за снега уже совсем неподалёку. О, а эти уши она ни с чем не спутает, особенно когда была за что-то рассержена на Изморозь. По той же причине излагать свою проблему Щука начала ещё издалека, чтобы Изморозь как можно раньше понял, что проблема-то эта не Щуки, а вообще-то его.

- Ручей Звёзд же сказала, - строго продолжала воительница, - Что мы должны охотиться теперь и для котёнка, которого ты, кстати, с первого взгляда чуть не принялся облизывать. И что теперь, что ты поймал сегодня?

Стремительно торопясь подойти поближе к брату, Щука обогнула очередной сугроб и вышла к Изморози по довольно неплохо протоптанной тропинке. Здесь явно недавно проходили и другие их соплеменники - Щука отчётливо чувствовала их запахи, а потому наскоро рассудила, что, может быть, они как раз выбрались в охотничий патруль. Но добычи возле лап Изморози Щука не видела по-прежнему, а потому настойчиво продолжала.

- И что стоим, оттепель ждём? - нахмурившись, юная кошка смерила брата откровенно осуждающим взглядом, - К Юным Листьям твой котёнок с голоду помрёт с таким папочкой. И только когда этот её осуждающий взгляд медленно полз от тех же самых кончиков ушей брата, прополз по его морде и неспешно убедился, что никакой добычи у его лап по-прежнему не наблюдалось, Щука заметила что-то неладное. Что именно - она не поняла, а потому интуитивно сбавила обороты. - Ты чего? - помягче поинтересовалась она у брата, остерегаясь делать слишком спешные выводы. Впрочем, сразу же после всё-таки их сделала: это охота его так расстроила?

+3

13

[indent] → типа возвращение спустя время

[indent] Лапы вынесли молодого воителя к по весьма неоднозначным чувствам берегу, и кот тихонько фыркнул лёгкому уколу боли, коим отозвалась на воспоминания почти зажившая царапина. Скоро подобных ранений у него, вероятно, прибавится, однако Изморозь не боялся. Не собирался, впрочем, и бахвалиться излишней храбростью — лишь точно знал, что его ждёт и ради чего он пойдёт сражаться, ради чего прольёт свою кровь. Ради кого. Однажды серебристо-белый кот уже ставил свою жизнь на кон вместе с лучшим другом, хоть тогда и не понимал полноценно, не осознавал, каково это. Сейчас — осознаёт.

[indent] Мыслей, впрочем, осознание никак не успокаивало — пока одна часть разума была занята подготовкой к предстоящему, во второй силуэтами переплетались светлый, родной и такой похожий на его собственный, и тёмный. Рогоз, казалось, цель себе поставил — сопровождать Ракушечницу, где бы она ни появилась. И, хоть Изморозь верил подруги, черпая силы в этом доверии, черношкурый соплеменник потихоньку начинал вызывать если не неприязнь, то уж недовольство точно. Чего он добивался? Что было у него на уме?

[indent] Нестройный рой мыслей прервал неожиданно громкий голос, резанувший по ушам странной злостью. Серебристо-белый воитель даже не сразу понял, что принадлежал этот голос Щуке. Разумеется, за луны Изморозь научился принимать прямолинейность родственницы, порой абсолютно излишнюю. Научился, да. Когда эта прямолинейность задевала лишь его.

[indent] — Слово предводителя — Закон, — неожиданно резко оборвал Изморозь сестру, поднимая на неё твёрдый голубой взгляд, — как и помощь всем котятам. Без исключения. И ты не имеешь никакого права осуждать меня за следование Закону, — кот развернулся спиной к родственнице, показательно вслушиваясь в звуки. Копошение пары мышей, несмотря на раздражение, Речной услышал довольно быстро. И, скользнув ближе к постепенно оживающим кустам, настиг добычу. А вот более проворную птицу всё-таки упустил.

[indent] И лишь после этого вернулся к сестре, положив добычу у своих лап.

[indent] — Прости, — Изморозь вздохнул, тоже смягчая тон голоса, — я не должен был так срываться. В последнее время многие норовят преподать мне урок, — многие, ага. Многие с чёрной шкурой и тёмным янтарём глаз.

+4

14

Изблизи морда брата казалась только более печальной и перекошенной, но до тех пор, пока Изморозь не заговорил, Щука старалась не придавать этому слишком большого значения - уж кто-кто, а она точно хорошо знала, каким ранимым иногда бывает её брат. И если в ранней юности Щуку это только раздражало, чуть позже - веселило, а под конец ученичества - только изредка смущало, то теперь Щука приняла это как факт и не торопилась лишний раз обращать особого внимания. Её это больше не удивляло. Но то, с каким гонором поприветствовал её Изморозь - да, это точно удивило, да так, что воительница опешила.

- Да что ты, серьёзно? - инертно, ехидно отозвалась та в ответ. То, что язык кошки шевелился быстрее, тем то, что было в её черепушке, всем уже было давно понятно. Да и луны препираний по поводу и без со всеми соплеменниками неплохо научили Щуку не мять землю лишний раз а отвечать сразу, как только попадается шанс. И всё же сразу после своих слов Щука медленно, протяжно выдохнула.

Да ладно тебе - мелькнуло у неё в мыслях следом, и после Щуке на какое-то время показалось, что ей послышалось, но что уж вряд ли. Походу сегодня Изморозь укусила какая-то особо яростная, больная пчела. Воитель спешно отвернулся от сестры и упёрто направился куда-то, оставив Щуку наедине со своим шоком, и, по всей видимости, предпринял попытку охоты - проворонил какую-то птичку и ухватился за мышку, что, впрочем, было совсем не плохо в такой-то сезон. Но что было странно - позади него так и осталось витать невидимое облако дикого напряжения. И покуда лапы Щуки ещё не унесли её назад в лагерь под гнётом настоящей обиды на брата, верх взяло любопытство и искреннее беспокойство.

- Какая муха тебя укусила, Изморозь? - настойчиво поинтересовалась она, не придумав, о каких таких уроках говорит кот, - Какие уроки? Если тебя кто-то обидел - давай рассказывай. А я им по шее за тебя надаю, а? Натянуто усмехнувшись, Щука понадеялась, что сумеет растолкать брата на какой-никакой разговор.

+3

15

разрыв, из лагеря »

События в Речном племени не переставали удивлять, и предчувствие очередных перемен было одним из первых чувств, с которым Ракушечница просыпалась в последнее время, точно ожидая или заранее бросая вызов новому дню. Чем он удивит в этот раз молодую воительницу, которую, казалось бы, удивить уже было нечем? Ручей Звёзд удалось. И даже сейчас, когда новости о внезапном союзе с Грозой были обмусолены вдоль и поперёк, затмив даже долгожданное возвращение потерянной Осоплапки в племя (будь она ее ученицей, то уже обивала бы когти о края склонов утесов, тренируя мышечную память) , кошка с трудом скрывала ликование в голубых глазах.

Невероятно, — пробормотала она одними губами, медленно ступая рядом с предводительницей. Они выбрались на охоту сразу после короткого собрания, и для Ракушечницы, признаться, было удивлением, когда Ручей Звёзд предложила ей свою компанию. Впрочем, вчерашнее зерно раздора если и осталось между ними, было вызвано мимолётным недопониманием. А с этим можно было бороться. Постепенно. Да и после такого умного, расчётливого хода она была готова ей простить все. — Как тебе удалось? Как ты уговорила его на такие условия? — миротворческая политика Смерчезвезда вызвала в ней только пренебрежение и насмешку, но в этом случае она сыграла им на лапу.  Неприязни Ракушечницы к белкоедам это не умерило, однако приятнее мести заядлому врагу, могла быть только месть врагу, который считает тебя другом.

А что на счёт их союза с Тенями? Его можно считать недействительным? — спускаясь по берегу на мелководье, воительница аккуратно ступила в воду, с удовольствием придаваясь ее прохладному потоку. — Смерчезвезд не уточнил? — усмехнувшись краем рта, она застыла, выглядывая среди мутного ила заветные чешуйки.

+2

16

разрыв, из лагеря »

Дымчатая воительница шла, почти не разбирая дороги, ненавязчиво полагаясь на маршрут, который выберет Ракушечница. Охотничий патруль, который каждый в лагере мог расценить как будущий "разговор по душам" с отличившейся воительницей, речная довела вести именно молоденькой соплеменнице.
Сама Ручей Звезд шла, безэмоционально глядя куда-то вниз и перед собой, не лихорадочно, а скорее поступательно обдумывая произошедшее в за последние несколько дней. Как бы ни реагировали ее соплеменники, Ручей Звезд до сих пор не верила, что ей удалось задуманное.
Так проснулось уважение к Смерчезвезду. И жалость. Уж ей ли не знать, что такое - вольнодумство соплеменников. Впрочем, может, в грозовых рядах воители не позволяют себе такого непростительного неуважения к лидеру?
— Невероятно, — где-то в отдалении серая краем уха услышала голос Ракушечницы, — Как тебе удалось? Как ты уговорила его на такие условия?
Зачатки... восхищения? удивления? в голосе соплеменницы заставили Ручей Звезд оторваться от созерцания туманного будущего и сфокусировать взгляд на Ракушечнице. Даже уголок губы дернулся в усмешке, а в синих глазах скользнула неприкрытая гордость собой.
- Смерчезвёзд умен. Я тоже. Я не раз виделась с ним наедине - не так, как ты могла бы подумать, - и, поверь, Солнцезвезду я бы не предложила такой вариант. Билась бы до последнего целого когтя. А Смерчезвезд, он... - дымчатая запнулась, подбирая слова и вглядываясь в прозрачный речной поток, - ... добрее. Не знаю, хорошо ли это или плохо, но мне он по душе. А иметь лишний кусок земли в холода, когда каждый кусочек дичи на счету, мне по душе еще больше. А в тепло... цап с ними, с камнями. У нас целая река.
— А что на счёт их союза с Тенями? Его можно считать недействительным? — мелкие камешки сыпались из-под лап воительниц, покуда те спускались к берегу. Ручей Звезд в два шага подошла к воде и жадно глотнула студеную: здесь, на каменистом берегу, река текла особо чистая. — Смерчезвезд не уточнил?
- Нет, - она облизнула воду с потемневшей морды. Сейчас разговор с Ракушечницей шел очень простой и открытый, будто бы не было вчерашнего инцидента. Впрочем, злопамятством Ручей Звезд не отличалось. Разве что Нагретые Камни стали исключением.
- Мне предстоит медленно и верно выстраивать отношения со всеми соседями. Так давить на него пока не стоит. Быть может, знаешь, - предводительница скосила довольный взгляд на Ракушечницу, - мне удастся выйти на нейтралитет со Звездопадом. Я работаю над этим.
И предкам известно, как это, цап его, тяжело.
Я не смогу угодить всем и каждому, и если соплеменникам придется указать их место... что же, Бурозвезд бы так и поступил.
Место в племени или за его пределами.

+2

17

— А Смерчезвезд, он...добрее.
Ракушечница неприкрыто усмехнулась в усы, впрочем соглашаясь с предводительницей. Она бы, конечно, выразилась иначе, но в общем и целом правда была такова: Смерчезвезд был из рода тех самых доблестных и благочестивых союзников, от которых не ждёшь удара в спину. Впору было пошутить про их отношения с Кометой и ее пагубное влияние, но с другой стороны черношкурый лидер уже проявил редкую сообразительность, когда отказался от перспективы жестокой нескончаемой войны между их племенами. Ведь Река, чего бы им это не стоило, забрала бы своё.

Лишь бы оказался надёжным, — сухо мяукала кошка, неоднозначно пожимая плечами. В любом случае, пока этот союз не пройдёт проверку временем, было рано говорить об его крепкости.

— А в тепло... цап с ними, с камнями. У нас целая река, — упоминание спорной земли отозвалось внутри неприятным уколом досады, но Ракушечница, не меняясь в лице, лишь слабо пошевелила ушами, ничем не выдавая своих эмоций. Этот урок она усвоила и больше не хотела ошибаться.

Возможно, ты права, — внимание холодных голубых глаз было сосредоточено на спокойной водной глади. — Не можем же мы бесконечно ходить вокруг одной заводи? — короткий проблеск заставил мышцы напрячься, пустив по готовым к броску лапам дрожь. — на хорошего ловца и щука плывёт, — резким, отточеным движением Ракушечница подцепила мясистого окуня, оглушив его сильным ударом лапы, и отбросила на берег.

Тем временем Ручей Звёзд затронула тему отношений и умения их правильно выстроить. Поймав на себе ее взгляд, Ракушечница кривовато улыбнулась: деликатность не ее конёк. Чего стоил ее первый опыт сближения с котом. В глазах кошки на мгновение промелькнуло сожаление, однако уже в следующий момент те удивлённо обратились на собеседницу.   

Нейтралитет? — даже сам факт таких отношений с горделивым и принципиальным Звездопадом звучал нелепо, и речная не удержалась от скептичного смешка. — Только если он засунет свою гордость себе под хвост и оставит все обиды в прошлом, — фыркнула кошка, присаживаясь у берега и прилизывая мокрую шерсть. Однако настрой предводительницы, судя по всему, был решительным, и Ракушечница задумчиво прищурилась, пристально всматриваясь в морду лидерши. — Разумеется, если кто-то ему в этом не поможет, — в усмешке она едва обнажила клыки, но взгляд оставался предельно серьёзен. — Это будет сложно. Сложнее, чем со Смерчезвездом, — черношкурый был прост, как ивовый прут, оттого легко управляем, и при определённом раскладе Грозу могла ожидать схожая участь ее племени. Слабый лидер и недовольные соплеменники. Им будет не просто принять этот союз.

Последовала многозначительная пауза, прежде чем с уст кошки слетели следующие слова.
Я была несправедлива к тебе, — что это? Извинения? — то, что я наговорила вчера.. — холодные глаза неотрывно смотрели в такие же синие, — ничего личного. Меня задело твоё невнимание, я считала себя достойной его. И до сих пор так думаю, но мне не стоило высказываться так резко. Ни в отношении тебя, ни в отношении своих товарищей, — голос ее был сух и спокоен, но для Ракушечницы многого стоило хотя бы просто сказать это. Проницательная лидерша могла понять.

+1

18

Ручей Звезд с одобрением глянула на жирненького окуня и внезапно вспомнила... Львинозвезда. Юная и вольная, она была так влюблена в златогривого лидера, и почему-то он всегда выбирал окушков.
Такое маленькое своеобразное признание из прошлого, заставившее улыбнуться. Кто знает, может, целитель увидел бы в этом знак? Одобрение ушедшего к предкам предводителя?
А может Ручей Звезд просто истосковалась одна. Предводительство, как и ожидала серая, отдалило их с Желудем друг от друга, и ей, ведомой лишь мыслями о племени, не стало слишком больно от такого охлаждения отношений.
Но иногда, в тишине палатки, дымчатая лидерша искренне скучала по мерному посапыванию соплеменников в воинской палатке.
- Его надежность проверится временем. Я не рыбоголовая, чтобы расслабиться и перестать вдруг патрулировать границы с Грозовым племенем, - повела плечом синеглазая кошка. Каждому соглашение должно быть выгодным.

- Сложно, - эхом повторила речная предводительница, соглашаясь с мнением Ракушечницы о лидере племени Ветра, - но я постараюсь. Все произошедшее между нашими племенами, эта уловка с гибелью Львинозвезда - как бы то ни было, тепла в отношениях не прибавит. Но Звездопад умен, а я постараюсь многому у него научиться. Горный клан с нами нейтрален, а что касается Кометы... порой мне хочется с ней диалога по душам. А порой хочется послать под хвост. Как бы то ни было, у нее крайне крепкая позиция в племени, на Советах это видно. Правильно делает, - холоднее процедила Ручей Звезд, которая наконец научилась на собственных ошибках. И ошибках Созвездие.

— Я была несправедлива к тебе, - Ручей Звезд не шелохнулась, все так же сидящая у кромки воды, которая редкими плесками щекотала ей лапы. Удивление слегка сквозило на серой морде, но она слушала молча.
- Ты действительно достойна внимания, Ракушечница, ты выделяешься среди молодых воителей, ты замечательно сражалась. Но честолюбие, если оно есть, должно быть таким, чтобы о нем не знали. И если бы ты вкупе со своим мастерством обладала еще и терпением, уважением к заслугам других - именно такие качества и нужно передавать оруженосцам. Я думаю, ты все это прекрасно поняла, и оруженосец в скором времени у тебя появится, - предводительница облизывала лапу, умывая мордашку.
- Возможно, мне следовало как-то намекнуть тебе об этом. Буду знать, - коротко пожала плечами Ручей Звезд. И запнулась:
- Я воспользуюсь этим откровенным разговором. У тебя что-то с моим сыном? - заранее кошка навела на морду самое спокойное, почти одобрительное выражение. Ей было любопытно.

+2

19

Склонив голову в знак внимания, слушая предводительницу, Ракушечница не сдерживала напряжённого подрагивания собственного хвоста, изредка вставляя краткие, вкрадчивые фразы. 

Раз уж мы пошли на перемирие со своим закоренелым врагом, то и Звездопад, рано или поздно, может изменить своё отношение, — она удержалась от пренебрежения в голосе, усмиряя внутри малейший намёк на былое недовольство. Навязчивая мысль о том, что они почти добровольно уступают белкоедам свою землю, не давала ей покоя. Ракушечница была воительницей до мозга костей, и отступить для неё — означило сдаться. С другой стороны, связи есть связи, без них никуда, и в трудное время ты знаешь, что можешь рассчитывать на поддержку со стороны. Что Тени, что Ветер возглавляли сильные лидеры, имеющие крепкий, устоявшийся лунами долгого правления, авторитет в лесу. И  Ракушечница охотней предпочла бы видеть одного из них в союзниках, но и списывать со счётов Смерчезвезда не спешила, даже при всей своей нелюбви к его племени. Во всяком случае, как ей показалось, ее предводительница держалась с черношкурым вожаком на короткой лапе. Значит — доверяла. А доверие прямой путь к влиянию. Так или иначе, с приходом Юных Листьев, а вместе с тем и вожаков, интрига только росла. Вот только каким путём они пойдут?

— ..Как бы то ни было, у нее крайне крепкая позиция в племени, на Советах это видно. Правильно делает. — Ракушечница ясно видела в глазах дымчатой предводительницы преданность, какой обладала сама, не сомневаясь в ее готовности пойти на все ради своего племени.
Ты хочешь утвердить свою, — легкий кивок. — Но, заботясь об отношениях с соседями, рискуешь потерять контроль над своим племенем и повторить судьбу Созвездия... — уверенно рассуждала вслух воительница, не стесняясь своей прямоты перед предводительницей. — Слишком много времени и усилий тратится на внешние дрязги, тебе так не кажется? Наше племя достаточно многочисленно и сильно, чтобы выживать и процветать самостоятельно. Нам нет нужды цепляться за соседей, которые при первом же выгодном случае предпочтут себе новую удобную подстилку, — небрежным взмахом хвоста обозначив свою позицию на всю существующую  политику в их лесу, кошка устремила взгляд в сторону противоположного побережья, крепко обернув лапы.

Мой опыт, конечно, не твой, но ты же понимаешь, что племена никогда не смогут существовать в мире и согласии, — кошка пожала плечами, давая понять что просто делится мнением. Жесткая, но это их реальность, в которой всегда будет место конкуренции и войнам. Не камни, так очередная пограничная стычка, чьё-то случайно оброненное слово, косой взгляд — поводов, чтобы разжечь очередной конфликт, бесчисленное множество. — Смерчезвезд, полагаю, примерно таким это будущее видел, когда соглашался на уступки? — святая наивность. Ракушечница была уверена, что Ручей Звёзд, пережившая столько личных утрат, сделана из другой плоти и смотрит на вещи более трезво. Все Речное племя, хотелось верить, стало  таким, наученное горьким опытом. Или им нужно было, чтобы их ещё разок другой окунули в грязь мордой? — Нейтралитет можно поддерживать и не Советах.

— Ты действительно достойна внимания, Ракушечница, ты выделяешься среди молодых воителей, ты замечательно сражалась. Но честолюбие, если оно есть, должно быть таким, чтобы о нем не знали. — на этих словах усы кошки многозначительно дрогнули, и она удовлетворенно сощурилась. Оставаться в тени, надеясь на подношения судьбы? Увольте. Терпение? Кто в ее возрасте не совершал ошибок? Уважение?..

Я уважаю твои заслуги, Ручей Звёзд. Но ещё я уважаю силу. Хочу видеть ее в своём племени и предводителе, за которым иду, — воительница нахмурилась, вновь вспоминая в мельчайших подробностях вчерашнюю битву и ее итог. — Ненавижу слабость и страх. Слабость ведёт к провалу... — голубые глаза холодно сверкнули, и Ракушечница дёрнула плечом, не теряя собранного вида. Сырой воздух побережья обжег лёгкие прохладой, постепенно остужая тело и голову — от обилия мыслей в ней иной раз хотелось просто избавиться, а лучше от способности чувствовать. Камни, племя, Изморозь...

— Я воспользуюсь этим откровенным разговором. У тебя что-то с моим сыном?

Да, — ответила кошка, даже не успев толком удивиться прозвучавшему вопросу, лишь внимательнее прищурилась, пытаясь прочитать эмоций лидерши. Интерес? Беспокойство матери? Ракушечница уже успела сыскать себе неоднозначную репутацию, и ожидала любой реакции. — А что?
Ты против? — вопрос так и не сорвался с языка. Меньше всего ей хотелось столкнуться с осуждением этой стороны своей жизни.

+2

20

- Я не цепляюсь за соседей. И контроль над племенем не потеряю, - на морде предводительнице не дрогнул ни один мускул, и она даже слегка улыбнулась, склонившись над водой и делая еще пару глотков.
- Племя досталось мне в непростое время, я принимаю решения с теми условиями, которые имею. У меня может быть излишне... мягкий характер, - уклончиво мяукнула Ручей Звезд, которая с самой юности всегда была открытой, бойкой, общительной и безмерно любящей свое племя.
- Но если мне придется принять тяжелые решения - я их приму. Не без моего участия Крестовничек и Черника покинули племя, - припоминая двух ярых противников власти в Речном племени, кошка чуть осклабилась: может, именно с того момента среди речных котов прошли первые жилки неповиновения, абсолютного отрицания воинских истин и общепринятого закона.
Жаль, что их искоренять приходится таким способом.
- Я готова услышать мнения, но я не потерплю неуважения, - отрезала Ручей Звезд, снова напиваясь воды, словно прописная истина царапала горло. Как сказала Ракушечница, ошибок своей предшественницы серая не допустит.

Не следуешь догмам воинского закона - среди воителей тебе не место.

- Мы все можем испытывать слабость и страх, не мысли так категорично. Но я понимаю, о чем ты, - кивнула она, с благодарностью отвечая на уважение светленькой соплеменницы.
- Мы все живые, мы не бездушные чудища двуногих, которые ничего не испытывают. И я буду допускать ошибки. Надеюсь, поменьше, - она криво улыбнулась, а после заметно смягчилась, слушая откровение Ракушечницы. Вот так прямо, значит.
— А что?
Застывший в воздухе вопрос заставил Ручей Звезд взглянуть на соплеменницу чуть другими глазами. Как бы то ни было, перед ней - талантливая, но совсем юная кошка. И дымчатая улыбнулась чуть шире, успокаивающе коснувшись хвостом плеча подруги своего сына.
- Думаю, моему спокойному и задумчивому сыну как раз подстать такая ярая кошка, - чуть склонив голову бочком, проурчала Ручей Звезд, совершенно не кривя душой. Сейчас она, не испещренная тяготами предводительства, все больше походила на молодую, как и полагалось ее возрасту, воительницу. Все та же живая, открытая Ручей, смешливая и добродушная.
- Это его закалит. Надеюсь, вы будете счастливы, - от сердца мяукнула речная кошка. - Он очень похож на своего отца. Так же добр.

+1


Вы здесь » cw. последнее пристанище » речное племя » каменистый берег