У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается
last shelter

4 охеренных года живет наше с вами общее детище. 4 года страницы этого форума являются домом и последним пристанищем для каждого, кто так долго искал тихое уютное местечко для реализации своих персонажей, для поиска друзей и приятелей. Мы несомненно гордимся каждым вашим отыгрышем. В летопись форума вписано огромное количество персонажей, историй. Эти четыре года видели рождение новых котят, посвящения в оруженосцы, воители, старейшины и предводители. Четыре года наши персонажи воевали, любили, погибали. Четыре года мы общались обо всем и ни о чем. Были рядом друг с дружкой даже тогда, когда казалось бы всем вообще не до форума.

Мы все выросли на форумах по котам-воителям, но именно сейчас, сознательную свою жизнь проводим здесь, в Последнем Пристанище. И это просто невероятно. В то время, когда большинство фанатов кото-воительского фандома уже выросло и переросло форумы, мы с вами продолжаем фонтанировать идеями, мы не останавливаемся на достигнутом и играем еще больше, еще лучше, еще интереснее. С каждым годом сюжеты становятся все более насыщенными, а дружба между нами всеми только крепнет.

Хочется от души поздравить всех и каждого, кто причастен к этому форуму. Мы с вами создали что-то необыкновенное. И пусть это необыкновенное будет с нами как можно дольше.

С Днем Рождения, Последнее Пристанище! Живи, удивляй, цвети!

коты-воители. последнее пристанище

коты-воители. последнее пристанище

Объявление

cw
упрощенный приём: ветер - воители, тени - воители
закрыта регистрация: река - воители, гроза - воители

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



тёмный час

Сообщений 1 страница 17 из 17

1

♪ liquid cinema - furioso 2:03

https://forumupload.ru/uploads/0019/c8/05/314/389944.png https://forumupload.ru/uploads/0019/c8/05/314/676535.png https://forumupload.ru/uploads/0019/c8/05/314/263812.png https://forumupload.ru/uploads/0019/c8/05/314/921016.png https://forumupload.ru/uploads/0019/c8/05/314/795092.png

лунный камень & глубокая ночь————————————————————————————————церемония посвящения в ученики целителя вопреки исчезновению звёздному племени

+2

2

[indent] За дни, прошедшие с момента, когда Звёздное племя перестало отвечать своим подопечным, Дроковник неоднократно задумывался о том, как ему следует поступить в отношении Пушинки. Ученики целителя проходили свою главную церемонию не на главной поляне, а в пещере Лунного камня, и неизменные слова произносил не предводитель, а целитель; но что делать в случае, где вместо благословения предков вас встречает глухая тишина?
[indent] Целитель племени Ветра по-прежнему ни на ус не приблизился к разгадке случившегося, и, пожалуй, от укола стыда его спасало лишь то, что товарищи по несчастью из других племён не присылали гонцов с какими-либо вестями - а значит, в этом тупике он находился не один. Дроковник, в отличии от своего бывшего наставника, никогда не обладал особенно сильной связью со Звёздным племенем, но все предыдущие луны это его нисколько не тревожило; теперь же на его плечи легла ответственность за Пушинку, чьё избрание сопровождалось ниспосланным знаком. И прямо сказать своей маленькой преемнице, что раз предки не отвечают на зов целителей, и она не будет признана его полноправной ученицей, пока это не изменится, у кота попросту не хватило духу.
[indent] Невозможность сказать категоричное "нет" случалась с Дроковником крайне редко, и теперь он с раздражением подумал о том, что в списке тех, кто добивался такого эффекта, помимо предводителя, глашатая и Пушинки почему-то маячила ещё и ученица Ивы, мысли о которой сейчас были совершенно неуместны. И, тем не менее, на секунду он позволил предаться сожалениям, что сейчас не ночь Половины Луны, а у пещеры их не будут ждать целители других племён.
[indent] - Почти пришли, - сообщил через плечо Дроковник, - как ты могла слышать, сейчас Звёздное племя... не может явиться к целителям во снах, - с неохотой признал он, махнув хвостом, - Поэтому церемония пройдёт чуть иначе. Всё понятно?

+4

3

[indent] Пушинка в этот раз считает себя истинным молодцом. Она, запыхавшись от длительного пути, искренне улыбается видимой в ночи конечной точке их пути. Она молчаливо спрашивает у наставника, то ли самое это место и, не получив отрицания, лишь с тихим восторгом ахает, боясь не то издать звук, не то показаться слишком незаинтересованной. Некоторое время длинношёрстная кошечка наблюдает украдкой за Дроковником, гадая, что за волнения и чувства скрываются в его душе сейчас. В пору бы спросить напрямую, да разве чужая взрослая отчуждённая душа так просто откроется голубоглазой наивной девчонке?
[indent] Кошечка, перебирая чуть дрожащими лапами, осторожно ступает за Дроковником. Она доверяет ему, а потому даже не оглядывается вокруг, не ищет подвоха, хотя внутри, в уголке сознания всё же хочется взглянуть в сторону, во мрак, и увидеть в нём свой ответ.
Ученица легонько касается плечом бока целителя, осторожно смотрит вперёд. И это невесомое касание греет, согревает в холод ночи. Пушинка мягко улыбается коту, ступает за ним следом, а сама отпихивает подальше гулко бьющееся своё сердце, которое, кажется, слышно на весь лес.
[indent] — Как ты могла слышать, сейчас Звёздное племя... не может явиться к целителям во снах, — мяукает нехотя кот, когда до Лунного камня остаётся совсем немного. Пушинка глубоко кивает, вкрадчиво вглядываясь в глаза кота. Она… понимает. Принимает. Это данность, факт, и малышка готова делать всё, что в её силах, чтобы в момент, когда Звёздное Племя покажется ей, получить признание. Впрочем, на днях длинногривая осознала, что ей важен даже больше факт обучения этому делу, а не то, насколько она уместна по мнению предков. Пушинка договорилась с собой, что сложит с себя обязанности, если вдруг звёзды укажут именно это. И всё же, пусть головой понимая всё, принимая, маленькая ученица ощущает, как в душе скребутся тревожные мыши. — Поэтому церемония пройдёт чуть иначе. Всё понятно?
[indent] — Да, Дроковник, — послушно мяукает серогривая, — что мне нужно будет делать?
[indent] А сама снова заглядывает в глаза, может быть даже слишком внимательно и отстранённо, и непонятно – не то в себе ответы ищет на вопросы о звёздах, не то лезет в душу старшему коту…

+3

4

[indent] Если бы я сам знал, что нужно делать в такой ситуации, - с досадой подумал целитель племени Ветра, подёргивая хвостом, но не высказываясь вслух: Пушинка не была повинна в случившемся, и ему, напротив, следовало проявлять к ней внимательность. В отличии от других целителей и их учеников, эта маленькая полукровная кошка, избранная знаком Звёздного племени, не сможет встретиться с предками и пройти церемонию так, как полагается. В глубине души Дроковник опасался, что это даст лишний повод для пересудов тем, кто изначально был против котят и их матери в племени Ветра; впрочем, он махнул головой, отгоняя эти мысли. Признаться честно, ему не было никакого дела ни до Львицы, ни до других её котят, но Пушинка стала его ученицей и он нёс за неё ответственность - следовательно, имел полное право взгреть любого, кто усомнится в решении Звёздного племени.
[indent] - Пушинка, - нарушил долгую тишину целитель племени Ветра, из чьего тона практически исчезло брюзжание, уступив место торжественности, пусть и мрачноватой, - согласна ли ты, как и подобает целителю лесной целительнице, приобщиться к тайнам Звёздного племени?
[indent] Ответ на этот вопрос почти всегда бывает лишь формальностью - в конце концов, если бы оруженосец не желал становиться целителем, он отказался бы гораздо раньше - но в этом случае Дроковник пристально смотрит на Пушинку. Её дорога как целительницы едва начиналась, но она уже столкнулась с трудностями, которые иные могли и не испытать за всю свою долгую жизнь и службу племени. Но, услышав положительный ответ, кот удовлетворённо кивает.
[indent] - Звёздное племя, я представляю вам эту ученицу, избравшую путь целительницы. Наградите её своей мудростью и помогите ей на всём пути, чтобы она могла врачевать своих соплеменников и толковать вашу волю, - на выдохе Дроковник закончил произносить слова древней церемонии. И в этот момент, замерев, он смутно почувствовал в пещере присутствие кого-то кроме них; кого-то неосязаемого, того, кого может почувствовать только целитель. Вновь бросив взгляд на Пушинку и потратив несколько секунд на раздумья, наконец, Дроковник произнёс: - Ритуал требует коснуться Лунного камня и на этом будет завершён. Вперёд, - делиться своими ощущениями с ученицей целитель не стал.

+2

5

[indent] — Пушинка, — та мягко, прикрывая голубые ясные глаза, кивает, — согласна ли ты, как и подобает целителю лесной целительнице, приобщиться к тайнам Звёздного племени?
[indent] Маленькая длинношёрстная кошечка смиренно опускает голову в утвердительном жесте, краем губ хмуря подобие улыбки. Фраза, произнесённая Дроковником, заставляет маленькое сердце биться сильнее, почти оглушающе.
  [indent] — Да, Дроковник, — снова чинно мяукает спутница кота, птицей отпуская свой последний шанс отказаться ради милого надёжного Репейничка. Но сейчас Пушинка совсем не думает об этом, мысль о друге кажется мимолётной, она лишь колет маленькое сердечко тихой скорбной болью и сразу отпускает. Потому что здесь не место сожалениям, и кошечка это знает.
[indent] — Звёздное племя, — обращается целитель к наполненной тишиной пустоте, — я представляю вам эту ученицу, избравшую путь целительницы. Наградите её своей мудростью и помогите ей на всём пути, чтобы она могла врачевать своих соплеменников и толковать вашу волю, — произносит он слова особенной таинственной церемонии. Глаза его горят в полумраке, глаза Пушинки тоже. Она, чутка до эмоций, замечает в коте новое чувство и оглядывается быстро, стараясь разглядеть в таинственной пещере то самое.
[indent] «Что это должно быть? Коты со звёздами в шерсти? Призрачные коты? Они придут или нет?»
[indent] Кошечка с волнением пошевелила усами, чуть дёрнула хвостом. Заглянула в глаза Дроковнику в поисках объяснения.
[indent] — Ритуал требует коснуться Лунного камня и на этом будет завершён. Вперёд, — мяукает кот таким тоном, что крошке совсем уже не хочется спрашивать, пытаться додумать за ним мысли, прочесть видимые эмоции. Пушинка чуть хмурит брови, делая осторожные шаги к сияющему камню. Она мягко ложится, поджимает к себе лапки. Тянет головку вперёд, закрывает глаза и касается розовым носиком морозного камня. Холод пронизывает нещадными иголками тело, и малышка борется с низким желанием отпрянуть.

+3

6

[nick]Сумрачница[/nick][status]милосердие жестоко[/status][icon]https://forumupload.ru/uploads/0019/c8/05/22/47868.png[/icon]

[indent] Здесь грань между реальностью и сном была так тонка, что можно было лишь диву даваться. Не зря прежде коты всегда находили ответы именно у Лунного Камня - тут Звёздное племя могло сказать им намного больше, поделиться своей мудростью и позволить взглянуть на вещи своими глазами. Так было раньше. Теперь же, когда другим Предкам тоже стали известны тропы в мир живых, в пещере Лунного Камня целителей не встречала осязаемая благодетель. Только холод и сырость.
[indent] Сумрачница наблюдала издалека, как охотница, не спешащая спугнуть добычу, но уже точно знающая, что та никуда не денется. Было удивительно ощущать такую власть: ей не нужно было дожидаться, пока Дроковник и его новая протеже коснутся носами древнего обломка, она могла явиться перед ним сиюминутно, сотканная из тьмы. Но она ждала. Ловушка за ветряками должна была захлопнуться.
[indent] Наверное, они не ждали, что погрузятся в видение так быстро, но Тёмный лес не церемонился так, как Звёздное племя. Сумрачница не отдаст ни секунды своего времени на заботу о моральном состоянии гостей.
[indent] Старуха возникает перед ними, резко шагнув из тьмы мрачного леса. Первым делом она зыркает на Дроковника, чтобы с ликованием отыскать там страх: целитель должен помнить это место. Прежде оно цвело, дышало благодатью и спокойствием, теперь же, в отсутствие Звёздного племени, заметно померкло. Трава увяла, воздух пропитался нотками сырости и гнильцы, света стало совсем мало. А затем взор Сумрачницы устремляется на маленькую ученицу.
[indent] - Добро пожаловать, Пушинка, - скрипящий голос старухи постепенно наполняется наигранной торжественностью. - Мы рады видеть тебя в своих угодьях и с готовностью благословляем на тяжелый путь целительства. Твоя связь с Предками невероятно крепка, - Сумрачница едва ли не облизывается, но сотни лун во тьме научили её выдержке. - Моё имя - Сумрачница. Вы наверняка слышали обо мне, - очень вряд ли. Но кошке было бы приятно, если бы эти далекие потомки подыграли ей и выказали хоть капельку уважения. - Я рада видеть, что в племени Ветра один талантливый целитель сменяет другого. Я и сама когда-то такой была - юной, подающей большие надежды и полной решимости нести в мир добро.
[indent] Старуха скрипуче рассмеялась. Надо ли говорить, что путь её окончился совсем не так, где маленькая Сумрачнолапка представляла? Мотивы, толкающие её на определенные поступки, были уже не так чисты и невинны, как взгляд этой Пушинки. Смерть-ягоды, скормленные старому предводителю, кто-то мог бы счесть милосердием. Только вот душа Сумрачницы навсегда осталась запятнана убийством, а затем лунами лжи. Мало кто осознает, какую на самом деле власть держат в руках целители: травница ведь единственная могла установить причину смерти Колкозвёзда - и установила её с выгодой для себя. Потом она лично назвала имя следующего глашатая - повезло, что нынешний был слишком верен и благороден, чтобы восставать против воли почившего лидера и назначил своей правой лапой брата Сумрачницы.
[indent] - Я буду приглядывать за тобой, Пушинка, - елейно протянула кошка, не скрывая хищной ухмылки. - И ты всегда можешь обратиться ко мне за советом. Целители и Предки должны полагаться друг на друга. Я права, Дроковник?

+5

7

[indent] В этой жизни мало что по-настоящему удивляло Дроковника; церемонию посвящения Пушинки он и вовсе прокручивал в голове и репетировал несколько раз, пока размышлял о её необходимости, и стал заранее воспринимать делом решённым. Поэтому, когда вопреки ожиданиям холод Лунного камня обжёг его и утащил в привычную темноту сновидений, целитель не сумел сдержать удивлённого возгласа.
[indent] Тем не менее, выражение изумления на лице почти сразу сменилось смесью страха и брезгливости - слишком сильно отличалось это место от того умиротворяющего пейзажа, что обычно видели целители при соприкосновении с Камнем. Нет, никаких скелетов и зловещего хохота, которыми его пытались пугать старшие котята, когда он ещё жил в детской. С такими ужасами, вычурными, нарочито-показушными, его разум смирился бы легко - поморщился бы дешёвому трюку и задвинул на подкорку подсознания, рывком заставляя себя проснуться. Но окружение и приближающийся к ним силуэт словно вогнали целителя племени Ветра в транс, и он стоял, способный лишь смотреть на гостью.
[indent] Окружающая действительность наводила на него страх, не сознательный, а тот низменный животный страх, который диктуется инстинктами самосохранения. Наверное, именно так выглядел наш лагерь сразу после пожара, - внезапно подумал целитель. Запустевший, мрачный, вызывающий тоску. И там, и здесь никто не возвращался из патруля или охоты, не приветствовал соплеменника, не улыбался и не дышал.
[indent] - Само собой, - выдавил из себя Дроковник, стараясь выглядеть как можно более естественно, чтобы не вызвать подозрений у ученицы. Меньше всего он хотел, чтобы Пушинка испугалась и после пережитого отвернулась от Звёздного племени и пути целителя. - Так значит, теперь ты будешь наставлять целителей племени Ветра? - уже более привычным для себя голосом уточнил кот, справившись наконец с первым потрясением и знаком велев ученице держаться ближе.

+4

8

[indent] Открыв ясные голубые глаза маленькая кошечка видит перед собой странное мрачное место которое вводит её в тихо бьющийся ужас. Она, отшатываясь, быстро переводит взгляд из стороны в сторону, боясь сделать шаг. Лапы словно приросли к месту. «Нет, нет, нет…» Пушинка захлёбывается в панике. Звон в ушах. Её топят, давят, грызут…
[indent] И всё же кошка отталкивает от себя дикий надуманный страх, она убеждает себя в том, что она смелая и что она справится, потому что иначе никак нельзя. Пушинка пытается взять себя в лапы, и в её голове проскальзывает вопрос о том, почему же ей было так страшно до дрожащих лап и ушек, почему же она испытывала эти чужие мрачные чувства и почему вокруг всё переменилось. Она знает, что Звёздные предки их оставили. «Это Тёмный Лес». Осознание как куском льда пронизывает тельце маленькой пушистой кошечки. Пушинка слышит лишь стук своего бешеного бьющегося сердца и ничто, ничто не может остановить этот пронизывающий тихий ужас. Она оглядывается и видит рядом с собой наставника. Кошечка виновато прижимает уши к голове, жалея всем своим сердцем, что Дроковник оказался заключён с ней здесь. Малышка делает быстрый шаг к нему зная, что вместе они справятся.
[indent] Пушинка, прижимаясь к тёплому спасительному боку наставника, немигающим взглядом изучает незнакомую кошку. Её мрачное торжество пугало, душило и пробирало лёгкие, но ученица лишь стойко держится, даже только лишь хмурится, не прижимает уши к голове, боясь выдать страх. Она знает, что, вероятно, как и любая кошка старшая, незнакомка легко видит малышку насквозь, но все же серогривой очень важно сохранить в себе хотя бы ради Дроковника хоть что-то смелое, сильное. Показать, что как бы ни было страшно, она не боится. Не сдастся. И что она, совсем маленькая, быть может, глупая и безрассудная, банально рядом.
Рядом с Дроковником. И вместе они справятся, потому что Пушинка уверена, что она - самая твёрдая ему опора.
[indent] И эта мысль дарует кошечке уверенность в себе, а вместе с этим – и силу. И голубоглазая находит в себе смелось в осторожном приветствии кивнуть незнакомке. Криво, но с попыткой быть как всегда, улыбнуться.
[indent] — Премного благодарна за ваше, —  «никому не нужное», благословение, — кивает Пушинка, стойко выдерживая взгляд опасной Сумрачницы. Малышка, сразу после зрительного контакта винит себя, что позволяет себе показывать характер, что позволяет так бесстрашно вести себя, демонстрировать какую-то стойкость, ведь по пёстрой кошке видно, что та, скажи не то, вцепится в горло и… всё. Пушинка должна защитить хотя бы Дроковника. И неважно, что отец и мать её будут страдать, если сама она умрёт – у них есть Штормик. А вот целитель был куда важнее любых слов и взглядов серогривой… и всё же.
[indent] Кошечка с плохо скрываемым любопытством слушает сумрачную путницу, гадая, какова у той история. Звёздные Предки! Почему же совсем маленькая, пугливая девчонка сейчас так хочет послушать чужую историю? И неважно, ложь в ней или правда, нет, Пушинка чуть хмурится, надеясь, что Сумрачница расскажет ещё. Про себя. Когда она переломилась. Что с ней стало. Как она жила. Что любила. Были ли у неё хорошие сны? Любила ли она? Как умерла…
[indent] Пушинка печально улыбается самой себе. Если ей вдруг суждено умереть здесь, то хотя бы за то, что она пытается быть доброй к тёмной кошке. И малышка возвращает улыбку той, правда пугливую и зажатую, скованную тихим сквозящим страхом, но…
[indent] — Спасибо, — коротко мяукает голубоглазая, внимательно изучая бывшую целительницу.  — Когда я смогу с тобой встретиться? — роняет она, забывая закрыть свой рот. Сжимает губы, удивляясь своему порыву. Словно… Это звучало не совсем вежливо, словно Пушинка намеренно хотела поговорить с Сумрачницей и возможно вместе отыскать Звёздных Предков? Чтобы… чтобы та кошка смогла справиться со своей грустью? Кошечка знает, что она наивна. И всё же надежда трепыхается в испуганном быстром сердце.
[indent] — Так значит, теперь ты будешь наставлять целителей племени Ветра? — хмуро спрашивает Дроковник. Пушинка переводит взгляд на него, не зная, хорошо это или плохо. В плане, найдут ли они вместе с ним выход из этой ситуации и воспользуются ей как бравые воины и целители в истории или же навсегда останутся заложниками? Малышка хмурится, понимая, что они больше не смогут читать никаких знаков. Пусть она и не сумеет. Они не смогут верить темнолесовцам. Не смогут верить знакам. И всё же где-то там на глубине сознания всегда будет тусклая надежда, что, быть может, что-то особое – это знак именно от Звёздных предков?

+4

9

[nick]Сумрачница[/nick][status]милосердие жестоко[/status][icon]https://forumupload.ru/uploads/0019/c8/05/22/47868.png[/icon]

[indent] От взора Сумрачницы не укрылось то, как изменились выражения морд двух целителей. Она с упоением отмечает проскакивающие в их взглядах искры страха и с каждой секундой чувствует себя всё увереннее. Всё сильнее. Это ощущение власти над кем-то было недоступно обитателям Темного Леса - там царствовала лишь безысходность. А теперь, запуская когти в трепещущие душонки Дроковника и его маленькой последовательницы, Сумрачница по-настоящему упивалась моментом.
[indent] — Так значит, теперь ты будешь наставлять целителей племени Ветра?
[indent] - Именно так, - хмыкнула кошка, обмахнувшись чёрным хвостом. - А ты ожидал увидеть здесь Полуночника? - губы старухи расползлись в кривой улыбке.
[indent] Пронзительный бледно-желтый взгляд уцепился за храбрящуюся Пушинку. Надо же, её хвост почти не трясется от страха и она находит смелость заговорить с Сумрачницей, пусть и ища защиты у худощавого бока своего нового наставника.
[indent] - А ты уже по мне соскучилась? - фальшиво умилилась пёстрая кошка, едва сдержав скрипучий смех. - Я буду приглядывать за тобой, и обязательно посещу твои сны, если тебе понадобится моя помощь. Ты ведь знаешь, как это работает? Дроковник, наверное, не успел тебе объяснить, - Сумрачница ухмыльнулась и шагнула ближе, обдавая Пушинку гнилостным дыханием и склоняясь к ней ближе в доверительном жесте. Но она не старается скрыть от стоящего рядом Дроковника следующие слова: - Ежедневные молитвы укрепят твою связь с Предками. Чем чаще ты мысленно обращаешься ко мне, тем легче мне входить в твои сны. Понимаешь?
[indent] Сумрачница была похожа на старую, потрепанную лисицу, которая забралась в птичник Двуногих и перебила всех кур в нем. Она почти ликует, глядя в невинное личико Пушинки. Может, она немного увлеклась, может, стоило быть осторожнее - особенно рядом с Дроковником, - но упустить такой шанс было бы просто глупо. Молитвы, которые столькими поколениями воителей возносились Звездному племени, теперь могли сменить свой вектор. Теперь весь Темный Лес и Сумрачница, в том числе, могла прикоснуться к этой силе - силе искренней веры.
[indent] - Здесь, у Лунного Камня, я вижу и слышу всё, но теперь я должна заботиться и о других ваших соплеменниках. Без помощи Предков вы ведь, как малые котята, - Сумрачница фыркнула. - Где был бы сейчас Звездопад, если бы мы не почувствовали, как жизнь покидает его тело?

+5

10

[indent] - А вот это уже точно не твоё дело. При всём уважении, - резко отозвался Дроковник. Он даже не был толком уверен, права ли была эта кошка, потому что для выяснения этого вопроса требовалось заглянуть в себя и честно признать, что Полуночник погиб при том пожаре или, если на то пошло, лишь немногим позже - иначе он бы вернулся к племени Ветра и к нему, Дроковнику, в частности. Возможно, он мог бы посоветоваться с Ивой, которая наверняка испытывала те же противоречивые мысли: как ни крути, ей Полуночник заменил наставницу и стал другом, так же, как и ему самому. Но делиться своим грузом целитель племени Ветра не собирался ни с другими целителями, ни уж тем более с той, кто и не делал попытки заслужить доверие живых котов.
[indent] - Ты не скоро встретишься с ней, Пушинка, - он предостерегающе дёрнул хвостом, чувствуя себя героем какой-то сказки, которую рассказывают в яслях котятам - слишком абсурдным выглядело то, что он ведёт диалог с кошкой из Тёмного леса и старается делать вид, что всё в порядке, - первые луны обучения твоя голова будет занята запоминанием лекарственных трав, а не общением с нашими... предками, - едва ли кто-то мог пристыдить его за то, что он не смог произнести это без паузы. - Что-то мне подсказывает, что ваша помощь обойдётся моим соплеменникам недёшево, - заметил целитель племени Ветра. Платил ли какую-то цену Звездопад? И если да, то сможет ли он рассказать об этом? А самое главное, что предстоит делать с этой информацией Дроковнику, чьё племя сейчас опасно балансировало на грани между моралью и выживанием.

+1

11

[indent] Видя до глубины души фальшивое, глумливое умиление, Пушинка прижимает уши к голове, вжимает маленькую округлую головку в плечи. Щёки горят огнём, смущением. Сумрачница опасна. Дикая, своевольная, неприятная, интересная, колкая… Малышка двигается ближе к наставнику. Холодно. Серогривая кошечка мелко кивает, вслушиваясь в скрипучие резкие слова властительницы Тёмного Леса.
[indent] «Делать всё, чтобы не понадобилась помощь. Не думать о Сумрачнице. Не искать встречи. Связываться с ней только если попросит Дроковник. Иначе – нет».
[indent] Кошечка сжимает губы. Крепко и сильно. До боли, так, чтобы запомнить вырезанные в голове свои слова поверх указаний пёстрой кошки. И всё же где-то на дне души греется интерес. Глупый. Мышеголовый. Но Пушинка не может унять своё дикое сердце, не может противиться неуёмному любопытству, которое с силой направляет детский взгляд в жёлтые тёмные глаза призрака.
Дроковник берёт диалог в свои крепкие уверенные лапы, и малышка поднимает на него глаза, удивляясь, как ему хватает сил и самообладания спросить о том, сколько нужно будет сделать для такой помощи… Нужна ли она будет им? Пушинка смаргивает мысль. Неизвестность. Жизнь без знаков. Жизнь под опасной тяжёлой тенью, которая в любой момент может загубить жизнь и душу.
[indent] — Я понимаю, — мяукает тихо кошечка, стараясь не мешать разговору своими ощущениям. Ей кажется, что она думает неверно. И неправильно. И что сейчас лучше молчать. И тем не менее в голове барабанит мысль: нужно что-то сделать, что-то узнать, чтобы или вернуть Звёздных Предков, или отказаться от любого вмешательства в их жизни.

+4

12

[nick]Сумрачница[/nick][status]милосердие жестоко[/status][icon]https://forumupload.ru/uploads/0019/c8/05/22/47868.png[/icon]

[indent] Найти эту болевую точку было несложно: несмотря на свою колкость и самостоятельность, Дроковник был привязан к наставнику, как любой ученик к своему учителю. Пускай Сумрачница не знала точно, где сейчас обитал Полуночник - стал ли очередной тенью в Тёмном Лесу, или каким-то немыслимым образом нашёл дорогу к Звёздному племени, или ещё был жив, скитающийся вдали от дома и не помнящий своего прошлого, - ей это совершенно не мешало внешне оставаться совершенно непоколебимой. Плевать она хотела на святошу-Полуночника - он уже никогда не поможет племени Ветра. А вот Сумрачница вонзит свои когти так глубоко, как сможет.
[indent] Пока Дроковник старательно убеждал Пушинку, что ей ни к чему слушать наставления духа, пёстрая кошка продолжала пристально вглядываться в голубые глаза ученицы. Она смотрела спокойно, с лёгким прищуром, не собираясь перебивать Дроковника. Она знала, что одного этого взгляда будет достаточно, чтобы поселить в столь юной кошечке сомнение.
[indent] — Что-то мне подсказывает, что ваша помощь обойдётся моим соплеменникам недёшево.
[indent] - Только если вы от неё откажетесь, - фыркнула Сумрачница. - Грядут холода. Враги подбираются со всех сторон, и даже союзникам уже доверять нельзя. В сезон Голых Деревьев каждый сам за себя, потому что речь заходит о выживании семьи, - улыбка на морде старухи померкла, а взгляд посерьезнел. - Как бы ты не чурался меня, я такая же ветрячка, как и ты, и даже после смерти, после сотен лун заточения в этом месте, я всё ещё желаю своему племени блага. Потому что преданность важнее всего, - Сумрачница клацнула зубами и тяжело вздохнула, на пару мгновений отводя взгляд и глядя куда-то сквозь Дроковника и Пушинку. Там она удивительно чётко по прошествии стольких лун видела своих близких, своих соплеменников, видела расцвет своего племени Ветра. И если всё получится, может, увидит вновь. - Я спасла многих ветряных котов при жизни, спасла больше, чем вы оба. Спасла больше, чем погубила, - Сумрачница медленно поднялась на лапы и вернула взгляд к Дроковнику и Пушинке. - И спасу ещё, если потребуется. Моё предложение остаётся в силе, и я не отвернусь от вас только потому, что вы его отвергаете.
[indent] Это ли не мудрость Предков? Старуха сухо фыркнула и развернулась, стремительно исчезая в тенях. К долгим пафосным прощаниям она всегда относилась с презрением. Сумрачница сказала всё, что должна была, и внушила всё, что хотела. Живым пришло время проснуться.

+4

13

[indent] - В сезон Голых деревьев грядут холода и каждое племя в первую очередь будет думать о себе? Вот так спасибо за нежданные вести, такие наставления я и сам могу племени каждый вечер рассказывать, - огрызнулся уязвленный Дроковник, которого упоминание наставника в столь небрежной манере покоробило гораздо больше, чем могло показаться на первый взгляд.
[indent] Именно эта деталь высвободила раздражение, которое до этого удерживалось в узде смесью тревоги и какого-то ступора, который вызывал в нём Сумрачный лес. Целитель не хотел выказывать уважение предателям и убийцам, но нечто - возможно, инстинкт, куда более древний, чем здравый смысл, - всё равно заставляло его прикусывать язык и не поворачиваться спиной к этой кошке. Она не была доброй, не внушала доверия - но она стояла здесь перед ними, хотя умерла луны и луны назад. Одного этого было достаточно, чтобы хотя бы выслушать её - и целитель не мог с собой ничего поделать.
[indent] - Моё дело - лечить всех, кто нуждается в моей помощи, - отрезал целитель племени Ветра, - а не выслушивать, что ты считаешь правильным решать, кому жить, а кому умирать ради мифического общего блага племени, - честно говоря, сам Дроковник был достаточно зол, чтобы высказать что-то ещё, но всё то же чувство тревоги заставило его закрыть пасть, когда Сумрачница начала исчезать из поля зрения. Возможно, в этот момент он вспомнил, что кошке Сумрачного леса достаточно сменить милость на гнев, и от него останутся одни лоскуты. А тогда...
[indent] На этой мысли целитель племени Ветра проснулся. Всё произошло так неожиданно, что первые несколько секунд он лишь глотал воздух и озирался в полумраке, силясь понять, что произошло. Поняв, что сон окончен, он поднялся на нетвёрдые лапы и очень глубоко и устало вздохнул, резко ощутив себя дряхлым старцем.
[indent] - О том, что здесь произошло, мы расскажем Звездопаду и другим целителям - и больше никому. Понятно? - он прочистил горло, чтобы убрать свистящую хрипоту из голоса, - Если Сумрачный лес попытается говорить с тобой, сразу рассказывай об этом мне. Все они складно разговаривают, когда им что-то нужно, да вот только таких добрых героев бы не сослали бы после смерти в дыру, где мы сейчас побывали.

Отредактировано Дроковник (25.12.2022 00:50:19)

+2

14

[indent] Пушинке лишь и остаётся удивляться резкому суровому тону Дроковника, который, вероятно, эти минуты общения максимально сдерживался, но терпение оказалось не безграничным. Она успевает проникнуться сочувствием к Сумрачнице.  Кажется, что эта тёмная мрачная бывшая целительница в тёмном лесу не потому, что искренне желает зла всем своим сердцем, а потому, что в какой-то миг оступилась, потерялась и в агонии чувств решила идти по пути злобы и разрушения. Может быть юной ученице удалось бы как-то подумать о том, чтобы постараться помочь кошке. Может быть тогда она искренне…
[indent] Серая кошечка хмурится, чуть ведёт ухом. Переводит взгляд на наставника, который, не то ощущая всю сладость речей призрачной кошки, не то ощущая неуверенность наивной Пушинки, лишь распыляется сильнее, возвращая сознание голубоглазой в реальность, где коты гибнут от болезней, а голод лишь помогает мрачной дырой скосить численность воинов племени Ветра. И никакой риск не может, совсем не может оправдать это.
[indent] Пушинка зажмуривается, когда её настигает тихий мрак. И открывает глаза лишь тогда, когда меняется воздух. Она неуверенно поднимается на каменные лапы, неловко ступает к наставнику и крепко прижимается к его груди в порыве чувств.
[indent] — Всё будет хорошо… — уверяет она себя, щекой согреваясь о тепло отстранённого кота. — Я поняла, да, — поднимает голову наверх, преданно и доверчиво глядя в глаза.

[indent] Они выходят на свет утихающих звёзд не сразу. Идут некоторое время, Пушинка даже не смотрит с интересом по сторонам. Она немного обгоняет кота, поворачивается, садится, преграждая путь. И, обнажая душу в доверии…
[indent] — Дроковник, ты можешь объяснить мне раз и навсегда, почему мы не должны ей попытаться помочь стать…  не плохой?

+2

15

[indent] Дроковник, всё ещё взвинченный после случившегося в Тёмном лесу, едва не ответил ученице в той же резкой манере, в которой несколькими минутами ранее разговаривал с Сумрачницей. Но, кажется, как наставник он всё-таки понемногу становился лучше, поскольку всё-таки успел сдержаться и глубоко вздохнул, приводя в порядок мысли. Вздох получился усталым - сказывалось то эмоциональное напряжение, в котором целитель беспрестанно пребывал с тех пор, как пожар лишил племя Ветра земель.
[indent] - Звёздное племя прощает оступившихся, даже если их действия противоречат Воинскому закону. Те, кто попал в Тёмный лес, заслужили эту участь и нисколько не раскаивались в тех страшных поступках, что они совершили при жизни, - жёстко ответил целитель племени Ветра, - Эта кошка живёт гораздо больше, чем мы с тобой, и ни один ныне живущий целитель не заставит её изменить свои взгляды: мы как несмышлёные котята, которые пытаются учить жизни предводителя.
[indent] Дроковник задумчиво посмотрел на Пушинку, размышляя, следует ли ему ограничиться таким ответом. С одной стороны, его ученице едва сравнялось шесть лун, и он не мог говорить с ней на равных, с другой... Пожалуй, лучше сразу сказать всё как есть и быть честным, раз уж им суждено работать вместе до тех пор, пока он не присоединится к Звёздному племени.
[indent] - Ты, наверное, слышала, что Тёмный лес спас Звездопада. Это значит, что нам, возможно, придётся мириться с их существованием и принимать подачки, пока мы не найдём решение. Но пытаться перевоспитать Тёмный лес или водить с ним дружбу - плохой выбор, потому что он ничего не даёт просто так и требует высокую цену за любую помощь. Нам же лучше, если мы не станем влезать в долги.
[indent] Целитель снова вздохнул, переводя дух - кажется, за сегодняшний вечер он говорил больше, чем за всю луну до этого. И, наверное, рад был бы теперь ещё целую луну никого не видеть и не общаться ни с кем кроме своих пациентов.
[indent] - Но это решение будет принимать Звездопад, потому что это касается всего племени Ветра и всего леса. А мы продолжим делать то, что должны - лечить тех, кто в этом нуждается, то есть живых соплеменников.

+3

16

[indent] Дроковник тяжело выдыхает, когда Пушинка ищет в нём ответы. В этом вздохе слишком много, слишком тяжёлое и мучительное, слишком такое, что хочется поддержать, хочется сказать нечто такое, что утешило бы уставшего кота. Но что может малышка, совсем ещё кроха? Заглянуть в глаза, испуганно улыбнуться, сделать вид, что всё в порядке? Хотя бы малость…
Целитель не делает скидку на возраст кошечки, за что та благодарна. Тяжёлыми камнями он вбивает истину в уши малышки, объясняя, как устроен мир. Пушинка удручённо кивает – ей казалось, что Сумрачница может раскаяться, что она может стать добрее, лучше… Правильнее. Но истина у всех своя. Пора это выучить, малышка.
[indent] — Ты прав, спасибо, — мяукает горько кроха, когда Дроковник добавляет, что не самый лучший выбор водить дружбу с Тёмным Лесом. — Звездопад прислушается к тебе… К нам, — в скромной надежде обещает, отходя от кота. Она следует за ним некоторое время, обдумывая тяжёлые слова.

[indent] На горизонте разливается яркий рассвет, знаменуя тихую надежду. Кажется, что весь мрак ночи медленно, но верно отступает, отходит на второй план. Пушинка, надеясь поддержать кота, тихо мяукает:
[indent] — Мы будем нести это бремя вместе. Все вместе.
[indent] И она знает, что так и будет, покуда солнце будет вставать с горизонта, покуда оно будет уступать луне, покуда жить будет продолжаться какой бы она ни была. Так говорила мама. Так говорит теперь и серая будущая целительница.

+5

17

[indent] - Твои слова да всем бы в уши, - еле слышно пробормотал Дроковник, который надежд Пушинки не разделял. Честно говоря, сам он придерживался мнения, что Звездопад, пусть и не примет слова Тёмного леса за правду, но и не откажется слушать их вовсе. Это было объяснимо, учитывая, что именно Тёмный лес спас его при потере очередной жизни, когда Звёздное племя молчало - и, пожалуй, рациональный целитель, который смотрел не на методы, а на результат, мог понять такое решение. Сам он обладал такой роскошью, как возможность нагрубить этим пришельцам во снах, но даже он сам понимал, что всё это отдавало дешёвой бравадой: в конце концов Дроковник обязан будет подчиниться решению предводителя, и один этот факт уже скидывал с его плеч всякую ответственность.
[indent] Слабый солнечный свет коснулся его лап, и целитель в глубокой задумчивости поднял глаза к небу, на котором уже гасли первые звёзды, уступавшие заре.
[indent] - Само собой. Идём домой, Пушинка, - кратко ответил целитель племени Ветра, начиная спускаться по знакомой тропе в сторону лагеря. Ему предстояло сообщить о случившемся как предводителю, так и остальным целителям на Совете - и от одной мысли о том, сколько ему придётся разговаривать и повторять одну и ту же историю, у него заболела голова. Что же, по крайней мере его ученица оказалась достаточно сильна духом, чтобы с достоинством выдержать такое мрачное посвящение.

+2