У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается
Любимые игроки!

Еще один год прошел. Нет, представьте только: Последнему Пристанищу, ставшему домом для всех нас, уже целых два года!
Два ярких года, полных историй, сюжетов, личных и глобальных линий, новых персонажей и захватывающих отыгрышей.
Мы любим вас, ребят!
И мы искренне хотели порадовать вас. Просим любить и жаловать: новый дизайн всея ПП. На сей раз мы решили более четко отслеживать племенную тематику, и в этом сезоне именно племя Теней удостоилось чести сиять на ваших экранах.
Кто станет следующим племенем? Зависит от вашего актива! Дерзайте, ребят!
И спасибо вам. От души, от амс, от каждого лично и всех нас в целом. Это непередаваемо круто: знать, что по ту сторону экрана тебя ждут. В обличии кота-воителя или человека в реальной жизни - не важно.

Любим вас.

Спасибо, что вы есть! С днем рождения, Последнее Пристанище!

cw. последнее пристанище

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



пни

Сообщений 1 страница 20 из 36

1

http://s8.uploads.ru/eERIT.jpg

пни
——————————————————————
На окраине территорий Грозового племени давно обитает древогрыз - огромное чудище, питающееся древесиной и прислуживающее Двуногим. К счастью, оно редко покидает место своего обитания и не заходит на земли котов. Однако его ущерб, нанесённый лесу давным-давно, всё ещё напоминает котам, как опасны чудовища, которыми окружают себя кожаные существа. Обширная площадь, заполненная разных размеров пнями, выглядит жутковато, к тому же, местным охотникам всё время следует соблюдать осторожность - а вдруг Двуногие всё-таки вернутся? Но дичь здесь всё-таки водится: спугнутые с началом нашествия людей грызуны вернулись сюда уже через несколько сезонов и поселились в корнях пней.

˟ здесь можно собрать ˟

лаванда
пижма
мяун-трава

июн[]июл
июн[]сен
авг[]дек

подмаренник
можжевельник
семена мака

июн[]авг
авг[]окт
сен[]окт

— зима
— весна
— лето
— осень

0

2

большой платан [разрыв]



Солнцезвёзд запрыгнул на один из пней, задумчиво оглядывая окрестности. О том, сколько ещё дел предстояло по возвращению, он предпочитал особо и не думать: тогда пришлось бы сразу идти в сторону реки и топить там свои жизни одна за другой. Кончик рыжего хвоста слегка подёргивался, выдавая лёгкое нетерпение самого предводителя. Наконец, услышав чужие шаги и почуяв запах племени Ветра, кот выпрямился и спрыгнул на промерзающую землю, идя навстречу чужаку.

- Звездопад. Спасибо, что пришёл, - приветственно кивнул рыжешкурый, не скрывая собственного напряжённого состояния ввиду последних новостей. Про себя он тихонько вознёс благодарность Звёздному племени за то, что соседский лидер не отклонил просьбу о разговоре. - на патрулировании границ мы наткнулись на Комету и Крушину. Кто-то убил Саламандру и не оставил никаких следов, кроме клочка шерсти, пахнущего чем угодно, но только не племенными котами. - сразу перешёл к делу Солнцезвёзд. - И, разумеется, обе гадюки поспешили в красках обвинить во всём Грозовое племя, а потом удивиться, что я не кидаюсь к ним в лапки с мольбой о шансе помочь им, - фыркнул предводитель. Пренебрежение, которое он испытывал после откровенно нелогичного поведения, слабело, но всё-таки оставило след в его собственной речи.

- Они ни на секунду не усомнились в том, что это сделали мы, после чего я услышал косвенные угрозы в сторону моего племени и моего целителя, - резко добавил предводитель Грозового племени. - и, думаю, нам в самом деле стоит усилить патрули на границах и охрану для целителей. И решить, что делать в случае, если Комета решит поиграть в лапу возмездия.

+11

3

◄ лагерь [номинально]

[indent] Ветер вытеснил всё, что мешало и отвлекало: сдул беспощадно, лишь крохотную горстку шелухи оставляя, и нежно прошёлся своими хвостами по крапчатой шерсти - былые мысли-разговоры-домыслы остались где-то позади, теряясь в кучках опавших листьев, и Опалённая поёжилась от очередного порыва [нужно чуть-чуть подождать, и всё станет как раньше, всё встанет на свои места]. Должно встать. Забудется, свыкнется, стерпится; исчезнет и сотрётся, как потрёпанная временем подстилка. Время губит всё, а давить в себе всякое проявление чувств Опалённая умеет даже слишком хорошо.
[indent]         [ пора возвращаться в реальность. ]
[indent] И она вскидывает голову, как вскидывает всякий раз, пробуждаясь ото сна. Сбрасывает со своей шкуры последние крупицы-капельки, осевшие на ней утренней росою, и задаёт себе последний вопрос, прежде, чем окончательно стянуть с глаз мутную пелену; вопрос, кажущийся чрезмерно глупым. Быть может, когда-нибудь она отыщет на него вопрос среди плотно заставленных полок разума, а может жизнь сотрёт его с подкорки куда раньше, а пока она ни на шаг не отступает от идущего рядом Солнцезвёзда // пламенный маяк, указывающий дорогу. Переключиться с проблем личного характера оказывается куда проще, чем думалось, и Опалённая по кошачьей фигуре изучающим ледяным взглядом пробегает; рыжая шерсть как будто обжигающе ластится к телу. Не нужно быть провидцем или ценителем чужих душ, чтобы увидеть во всём этом не сошедшее до сих пор раздражение; не нужно быть гением, чтобы понять, что каждая новая встреча с сумрачными наносит болезненные удары в грудь.
[indent] - Не беспокойся, - плавно и негромко лепечет Опалённая, останавливаясь возле одного из пней, но не сводит глаз с линии окраины леса. Тихо выпускает из лёгких пар, отряхивается то ли от пыли, то ли от прохлады, и присаживается на землю, терпеливо дожидаясь Звездопада. К счастью, Ветряной предводитель не заставил себя ждать, и вскоре знакомый чужой запах резко ударил в нос, после чего появился и силуэт его обладателя, и Опалённая проследовала за Солнцезвёздом, склоняя голову в приветственном кивке как только они подошли достаточно близко к гостю. - здравствуй, Звездопад, - и тут же опускается на землю.
[indent] Вопрос, заставший собраться их здесь, впивался занозой в кожу и вызывал заражение. Разносил заразу по всему лесу, по каждому обитателю, словно чума пробираясь из одного племени в другое; сумрачные сродни инфекции, от которой стоило избавиться, или хотя бы предотвратить дальнейшее распространение. Глупые, надменные эгоисты, возомнившие себя - кем? - королями-богами-властителями всего насущного, но на деле являлись всего лишь бахвальцами, не видящие абсурдности своих же мыслей. Создали для себя мнимую угрозу в лице соседей, а головой у всего была, разумеется, Комета - интересно, как скоро с такими убеждениями она лишится рассудка?
[indent] - Предвзятое мнение об отношении между нашими племенами и личные обиды встали им костью поперёк горла, - дожидается окончания речи Солнцезвёзда, обвивает лапы хвостом как можно туже и обращает взгляд на Звездопада. - именно из-за этого они ведут себя так, что многие действительно видят в них недругов, и якобы привитая поколениями ненависть тут не при чём. Такими темпами Комете везде начнёт казаться заговор с целью ущемления племени Теней, а для нас это сулит кровью, - на секунду замолкает, ведёт плечами от дискомфорта в области загривка и переводит взгляд на рыжего соплеменника. - плюс, она наверняка захочет заручиться поддержкой Львинозвёзда, чтобы не оказаться в меньшинстве, но нам не стоит действовать первыми как минимум потому, что таким образом только подтвердится то, что Комета с Крушиной с таким усердием пытаются внушить остальным, не говоря уж о приближении холодов, - недовольно дёргает ухом, всматривается в светлые глаза ветряка и добавляет не совсем по теме: - к слову о врагах. Недавно мы столкнулись с барсуками, детёнышем и матерью, но наши земли они покинули. Будьте осторожны.

+6

4

>Племя Ветра

На чужой территории всегда чувствуешь себя не в своей шкуре. Так и Звездопад. Молча следуя за Боровиком, он украдкой оглядывался по сторонам, осознавая, что территории Грозовых едва ли знакомы ему. Да, он бывал здесь, однажды был посыльным при Степной Звезде. Но и на этом его похождения по чужим территориям заканчивались.
Боровик был быстр, молчалив и вежлив. Звездопад благодарно кивнул тому, как только воин остановился и перед предводителем предстали Солнцезвёзд и Опалённая. Перед грозовыми не было необходимости пыжиться и изображать из себя всего такого великого предводителя, а потому ветряк, по обыкновению, ссутулился и тяжелой походкой направился к грозовым.
- Доброго времени суток, Солнцезвёзд, Опалённая, - кремово-полосатый коротко кивнул. Он уже предполагал, что разговор выйдет весьма ярким и эмоциональным, так как рыжий предводитель выглядел весьма напряженным. И сам голубоглазый признавал в себе тот факт, что в последние несколько часов испытывал дикий дискомфорт и натужный скрип зубов в очередной раз доказывал это. Сумрачные начинали выбешивать. Вот сейчас, вот именно сейчас есть прекрасный момент поделиться с соседями весьма "интересной" выходкой племени Теней. Но...
Солнцезвёзд начал говорить. Каждое его слово все сильнее и сильнее пропитывало Звездопада злобой и нетерпимостью к Сумрачным. Саламандру убили.
- Саламандра мертва? - перебил Солнцезвёзда Звездопад и нахмурился. Не ее ли кишки нашли на территории ветряков? Но кому это нужно? Впрочем, отвечать было не нужно, что грозовой предводитель и сделал, продолжив яркий рассказ. Все оставшееся время голубоглазый ворчливо прижимал подбородок к груди, недовольно взмахивал кончиком хвоста, даже не пытаясь присесть и угомониться. Вроде и случилось это с Грозовыми, но предводитель племени Ветра чуял настоящую угрозу для всего леса. Ведь и ему было что рассказать.
- И решить, что делать в случае, если Комета решит поиграть в лапу возмездия.
"Ублюдкам животы вспороть, вот что делать," - выругался про себя Звездопад, но дал закончить Грозовым, учтиво выслушивая продолжение истории со слов Опалённой. Кстати, что она здесь делала? Почему не Чертополох? Голубоглазый начинал догадываться.
- Чертополох в порядке? - предводитель сначала коснулся взглядом Опалённой, а потом перевел вопросительный взор на Солнцезвёзда, - Впрочем, не об этом. Я поражен, как Теневые быстро пошли в наступление, ведь после Совета и мое племя сумело столкнуться с грязными игрищами жабоедов, - Звездопад начал переминаться с лапы на лапу, готовясь нервно наяривать круги вокруг Грозовых, но спешно осекся и усилием заставил себя сесть перед Солнцезвёздом и Опалённой, - Мой патруль обнаружил кишки. Да причем так искусно натертые нашими метками и чесноком, что вряд ли бы там еще остались запахи Теневых. Но знаете, что интереснее вдвойне? Потроха были намеренно протянуты с наших территорий на угодья Сумрачных. Предполагаю, что Комета решила подставить нас, выйдя сухой из воды. Прямо сейчас Соболь и еще несколько воинов отправились к Теневым. Хочу, чтобы Комета лично, глядя в глаза моему глашатаю высказалась на этот счет. Хотя уверен, что язык у нее работает лучше всех остальных частей тела и она не упустит возможность еще раз окунуть в дерьмо племя Ветра и в очередной раз обвинить во всем нас, - Звездопад шумно выдохнул и натянулся в струнку. Ситуация накалялась, - Я надеюсь Львинозвёзд окажется умнее и не пойдет ни на какие союзы. Война сейчас никому не нужна и я приложу все силы, чтобы так оно и случилось. Сейчас все зависит от хода Кометы, - кремово-полосатый нахмурился, а затем басовито добавил, - Я уверен, что затеяла она эту игру неспроста.
— к слову о врагах. Недавно мы столкнулись с барсуками, детёнышем и матерью, но наши земли они покинули. Будьте осторожны, - кот благодарно кивнул, но оставался в том же напряжении. Разговор с Солнцезвездом лишь подтверждал его опасения - в лесу началась игра на выживание.

+8

5

Он не сказал ни слова, лишь кивнув своей глашатой, но с её присутствием почувствовал себя много спокойнее. Возможно, потому что подсознательно вспомнил о том, что в случае, если его самого здравый смысл захочет покинуть или послать куда подальше, Опалённая сможет вывести разговор в нужное русло и обеспечить итог, максимально выгодный интересам Грозового племени. Наверное, мне следует молиться на её согласие посвятить жизнь служению племени до скончания моих собственных девяти.

- Чертополох не смог уделять должное время своим обязанностям глашатого и вернулся к делам воителей. Опалённая заняла его место, - коротко ввёл в курс дела соседнего предводителя кот. - Чеснок... - задумчиво отозвался предводитель, сощурив янтарные глаза и неотрывно глядя куда-то вдаль, словно надеясь рассмотреть среди стволов промёрзших деревьев границу с племенем Теней, где и произошла сцена, вызванная бездыханным телом целительницы. - место убийства Саламандры насквозь провоняло травами -  вероятно, что чеснок был в их числе. Возможно, смерть целителя стала удобным поводом для провокации: мы агрессоры, а Комета и её свора лишь защищают справедливость, - дёрнул плечом Солнцезвёзд. При воспоминании об обвинениях он невольно поморщился, из-за чего шрамы на щеке растянулись, в очередной раз напоминая коту о событиях былых дней.

Мысль о союзе с Речным племенем, конечно же, уже неоднократно приходила в голову рыжешкурому, однако развивать её до конца он не решался. Вероятно, потому что это осложняло события в лесу до предела. - Чем поможет Львинозвёзд племени Теней? Поведёт своих воинов по местами тонкому льду и сугробам через Гремящую тропу на другой конец леса, потому что у Кометы сначала открывается пасть, а потом просыпается здравый смысл? - бросил Солнцезвёзд, пожимая плечами. В то, что Сумрачные смогут наскулить союз, он верил. В действенность этой методы - нет. - Неужели племя Теней так уверено в своей победе, что разом гадит в стольких местах сразу? - непонимающе спросил предводитель, обращаясь скорее к обоим собеседникам сразу и стараясь обмозговать рассказ про кишки на границе. Насколько сильно нужно было застудить мозги в болотной воде, чтобы решаться на такую дикость и пытаться подставить племя, которое ни разу за долгие-долгие луны не было поймано за столь вопиющим пренебрежением к Воинскому закону и чести?

+6

6

[indent] Опалённая про инцидент с Саламандрой знала только с чужих слов — сама то время в палатке целителя провела, извиваясь от боли и жгучей агонии. И тот, кого Комета посмела заподозрить, всё это время был рядом, ни на час не отходя от пострадавших соплеменников. Слепая или попросту глупая, интересно? Разве мог такой, как Орех, сделать нечто подобное? Разве посмел бы этот миротворец лапу на кого-то поднять или просто поспособствовать такому преступлению? Сама ведь видела какой он: себя порою защитить боится, не говоря уж о причинении боли другим. Он ведь целитель, спаситель душ-тел-сердец, врачеватель и лекарь, поклявшийся жизнь положить ради помощи другим, но далеко не один, кто не посмел бы ни за какие сокровища мира покуситься на самого святого кота. В Грозовом племени подобных не было — может, Комете стоит среди своих поискать?
[indent] — В наших племенах не найдётся ни одного безумца, кто осмелился бы совершить столь страшный поступок, — выдыхает, ощущая привкус горечи и сочувствия; Саламандру ей было жаль, но и сумрачных не меньше — то ли потому, что тем всюду мерещится притеснение, то ли из-за потери столь важной кошки. Опалённая смотрит поочерёдно на обоих собеседников, сводит брови вместе и выдыхает. Это будет труднее, чем кажется. Словно тугие липны оплели ствол дерева, извиваясь змеями, и их предстояло распутать.
[indent]      [ просто сделай глубокий вдох и досчитай до трёх. ]
           просто зайди как можно глубже в цитадель разума, и может увидишь скрытое.
[indent] И Опалённая внемлет внутреннему голосу: медленно отсчитывает про себя, втягивает полной грудью воздух, на секунду прикрывает глаза и погружается в себя лишь на мгновение, на короткий момент, словно отключаюсь от реальности — сейчас она в мире более спокойном, более изученном; кажется, правда маячит где-то возле кончика носа, но всё ещё остаётся не пойманной. Всякий раз упархивает на перламутровых крыльях ровно за секунду до, но это ничего. Не страшно. Рано или поздно Опалённая схватит её цепкими когтями, запрёт в клетке и больше не выпустит.
[indent] — Если бы Комета хотела — давно бы сделала открытый шаг. В чём смысл этого представления? Скомпрометировать нас? Против кого? — слишком много вопросов // слишком мало ответов. Лапы жжёт от непонятного смятения, а когти вот-вот окажутся в промёрзлой земле, но Опалённая только ведёт носом, не отрывая взгляда то от Солнцезвёзда, то от Звездопада, возвращаясь в диалог. — попытки отвести подозрения и оказаться обелёнными сделают сумрачным котам только хуже, дав нам лишний повод для того, чтобы поставить их на место. Не думаю, что Комета именно этого добивается, тем более их новая целительница вчерашняя ученица. Преимущество не на их стороне, — замолкает, пропуская через себя холодный ветер, опускает глаза вниз, следит за шуршащими листьями и чуть склоняет голову, позволяя проступить лопаткам, натягивая зажившую кожу. — если только по какой-то причине она намеренно нас не провоцирует, — и это только усугубит ситуацию вдвое, если не больше, ибо неизвестность была и остаётся хуже всего.
[indent]      что же ты такое задумала?
                        каков твой следующий шаг?

[indent] — Львинозвёзд желает мирной жизни для Речного племени и меньше других хочет ввязываться в назревший конфликт. Но может он знает то, чего не знаем мы? По крайней мере, таким образом он поставит для наших племён точку в вопросе союза с сумрачными, — поднимает взгляд и качает головой, поживая плечами. — не знаю. Уж слишком странно всё это.

+7

7

В этой ситуации паршиво было все. Начиная от смерти Саламандры (все же несмотря на открытую нелюбовь к племени Теней, Саламандра была одной из восьми проводников Звездного племени), заканчивая подозрениями Солнцезвезда насчет запаха чеснока. Мысли постепенно скатывались в огромный, спутанный ком. Предводитель племени Ветра недовольно цокнул и повел усами.
- Поздравляю, - на мгновение отвлекаясь от насущного, порадовался за новую должность Опалённой Звездопад и вновь переключился к делу. Сведя брови, он тяжело вздохнул, а затем шаркнул широким хвостом по настилающему землю свежему снегу, - Мне совершенно не ясны порывы племени Теней. Коли в их племени нынче действительно лекарскими искусствами владеет лишь Ивушка, то Комете давно пора засунуть свою голову в болото и сидеть, не высовываться. А тут все напротив. Чрезмерная активность и провокация, - вслух размышлял над произошедшим кремово-полосатый. Тело временами заходилось в едва заметных судорогах от резко накатившего сезона Голых Деревьев. Звездопад еще не успел обзавестись густым зимним подшерстком, а потому первое время чувствовал себя уязвимее остальных. Поднеся лапу к морде, предводитель выпустил когти и принялся ими играть в  воздухе, пытаясь выпустить пар и излишнюю агрессию, - Племени Теней выгодно подставить нас. Заручатся союзом с Речными, аргументы весомые предоставят. А там уж найдут способ как с двух сторон Грозу и Ветер разрушить. Не нравится мне все это. Мутные схемы, особенно сейчас, в сезон Голых Деревьев.
- Попытки отвести подозрения и оказаться обелёнными сделают сумрачным котам только хуже, дав нам лишний повод для того, чтобы поставить их на место. Не думаю, что Комета именно этого добивается, тем более их новая целительница вчерашняя ученица. Преимущество не на их стороне, - голубоглазый поставил лапу на место и уперся взглядом в землю.
"Не на их стороне... Поставить на место..." - повторял про себя предводитель. Сгорбившись, он, казалось, считал снежинки под лапами у Солнцезвёзда. Да уж. Гроза и Ветер никогда не были дружны друг с другом. Так, нейтралитет и не более. А теперь, в нынешних условиях, Звездопад действительно начинал считать Солнцезвёзда неплохим боевым и стратегически подкованным напарником и даже на мгновение пожалел, что не выстроил положительные отношения между Грозовым и племенем Ветра раньше.
- Не на их стороне... - повторил уже вслух кремовый лидер племени Ветра и резко поднял голову к Солнцезвёзду, - Что я, что вы, что Комета напрямую отрицаем причастность к совершенному. Одинаковые запахи на местах происшествия... Не появился ли в племени Теней кто-то более опасный, властолюбивый и мстительный? Вяхирь, к примеру. Ведь именно с него, как я понимаю, начали рушиться отношения между Сумрачным и Грозовым племенами. Когда слово Кометы для него что-то значило? Что если и сама Комета, жабу ей в подхвостье, не в курсе того, что творится внутри ее племени? Отсюда и логичная смерть Саламандры, как бы мне не хотелось этого признавать, - а картинка-то вполне себе складывалась. Что если враг всех племен жил в одном из этих племен и, упившийся собственным ядом, решил отравлять все вокруг? - Только это все лишь предположения. Нужно просить совета у Звездных предков. Других путей я уже, если честно не вижу. Вряд ли мы достучимся до Кометы, - закончил Звездопад и отряхнулся от налипающего снега.

+8

8

— В наших племенах не найдётся ни одного безумца, кто осмелился бы совершить столь страшный поступок, - высказалась Опалённая. Предводитель сумрачно усмехнулся: он столь оптимистичный настрой не разделял. Слишком свежо было в голове воспоминание о бунте, что лишил прошлого предводителя Речного племени жизни. А ведь казалось, что эти воины - местами суровые и молчаливые, но кто обязывает вечно быть добросердечным? - являли собой защиту племени, а не начало его раскола. — Если бы Комета хотела — давно бы сделала открытый шаг. В чём смысл этого представления? Скомпрометировать нас? Против кого?

- Звездопад прав, - кивнул рыжешкурый. Предположение соседа расставило многие вещи на свои места. - племя, чьи воины поднимают лапы на целителя, оказалось бы изгоем среди прочих. Заодно, все эти события с использованием чеснока проще будет повесить на тех, кто уже оступился, чем искать более серьёзную угрозу. Кто захочет выслушивать оправдания убийц, поправших Воинский закон? - задал риторический вопрос Солнцезвёзд, поведя плечом. При мысли о том, в каком незавидном положении могло оказаться Грозовое племя, если бы все соседи разом уверовали в его причастность к смерти Саламандры, он едва удержался от того, чтобы не вздрогнуть. Слишком уж безрадостные перспективы рисовало воображение.

- <... > с него, как я понимаю, начали рушиться отношения между Сумрачным и Грозовым племенами. Когда слово Кометы для него что-то значило? Что если и сама Комета, жабу ей в подхвостье, не в курсе того, что творится внутри ее племени? Отсюда и логичная смерть Саламандры, как бы мне не хотелось этого признавать, - высказался Звездопад.

В причастность Вяхиря к происходившему кот хоть и слабо, но всё же верил. - Кажется, сам Вяхирь обещал в ту стычку, что у него будет возможность реванша, - бросил Солнцезвёзд. Однако затем его мысли заняло нечто другое. - кстати об Ивушке. Саламандра мертва, у Речного племени, если Комета решится на переговоры, есть лишь Щербатая, которая пока не обзавелась учеником. Стало быть, если кто-то решится учить чужую ученицу, одно из племён в любом случае остаётся без целителя, - подытожил рыжий кот. - чего ожидает Комета? Что мы забудем её лживые обвинения за пару дней, или что Речное племя бросится через весь лес помогать им, когда у них у самих на носу морозы и почти полностью замерзающая река? - янтарные глаза потемнели. - Звёздное племя ничего не сказало в ночь половины луны. Вряд ли оно станет вмешиваться теперь.

+4

9

[indent] Поздравления от Звездопада не перекрывают главного вопроса. Поздравления не отвлекают, почти не радуют — на короткий миг возвращают на родную поляну, полную чужих голосов, — но вызывают благодарственный кивок в сторону ветряного предводителя. И слабое подобие совестливости перед Чертополохом, быстро подавленное уверенностью в правильности произошедшего // так было нужно.
[indent] так от чего же кажется, словно здесь она лишняя?
[indent] Ненужная, неуместная, посторонняя. Весь этот диалог прекрасно сложился бы и без неё; вся эта встреча не изменилась бы толком, не окажись Опалённой рядом с Солнцезвёздом. Бестолковое сотрясение воздуха, да проговаривание очевидных [и без того известных] вещей, что погоды не сделают. Но эта звездоцапова политика, сколь сильной не была бы к ней неприязнь (?), отныне станет неотъемлемой частью жизни, от которой не спрятаться_не скрыться, а значит привыкай к новому; приспосабливайся и принимай, милая.
[indent] — Кто бы ни стоял за этим, мотив очевиден, — всё так же ровно и спокойно, словно бы ни о какой войне и речи не шло. — желание натравить нас друг на друга любыми способами, и всё стремительно идёт к этому, — а потом вдруг сомнение. Слишком просто-легко-быстро. Так очевидно подставить себя, переводя стрелки на всех вокруг, и ожидать победы — глупости. И тогда звучит имя.
[indent] в я х и р ь.
[indent] Это имя — зловоние, пропитавшее собою весь лес. Это имя — гниль, сочащаяся из разлагающегося тела. Это имя — чернь, пандемия, чума; это имя такое же, как и его носитель. От него у Опалённой внутри всё в тугой узел сворачивается и ком ненависти в горле встаёт. От него блевать и отхаркиваться хочется, обходить стороной и одновременно с тем утопить в ближайшем водоёме. Он ведь правда полон злобы и тьмы настолько, что способен на столь низменный поступок. Пропитан гневом, взращен ненавистью и пронизан скверной с лап до кончика хвоста — уж Опалённой это хорошо известно. Сын Звездоцапа [один из многих], среди себе подобных воспитанный и живущий по сей день в этом проклятом племени, очернённом лунами-годами-веками по собственной вине.
[indent]       [ и таковым во веки останется.
           уродливым шрамом, что оставило их же высокомерие.
                      не видать им спасения. ]
[indent] Лес шумит скрипучими стволами и воющим ветром // Лесу всё это не нравится. Опалённая видит_слышит_чувствует, на шкуре ощущает, но сделать ничего не может — только лишь молить о прощении [помиловании?]. Выпавший снег поднимается с земли, взлетает, кружится, бьёт в лицо, пока порывы ветра воют меж холмов и бьются о камни и деревья, разбиваясь на тысячи невидимых потоков, уносящихся в неизведанные миры-дали, и Опалённая будто слышит в них не то стоны, не то рычание; проще — предостережение. Но кто она такая, чтобы пытаться изменить неизбежное (ли?); но кто она такая, чтобы спорить с Лесом?
[indent] — Нельзя отрицать его причастности: одному Звездоцапу известно, на что ещё он в действительности способен, — на что угодно. И многое Комета именно от него переняла, а теперь совладать с ним была не в силах. То ли в нём сидел мрак чернее ночи, то ли в ней слабости оказалось куда больше. — а Комета ожидает сомнений. В отсутствии заговора против неё и племени, в непричастности наших в произошедшем на границах, и надеется, что Речное племя поверит её словам. Так, по крайней мере, сумрачные не останутся одни против всех, а это уже что-то, учитывая обстоятельства и положение дел, — переминается с лапы на лапу, поднимая с земли выпавший снег, и чуть щурит светлые глаза. Звёзды, ну конечно. Не всё ли им равно? Как иначе объяснить тишину — она сама по себе может являться знаком // никто ничего не скажет. — мы можем только ждать. Ещё раз осмотреть место происшествия — вдруг что-то упустили, — внимательнее следить за Вяхирем и любой подозрительной активностью извне и готовиться, — предположение, не более, но кажущееся сейчас самым оптимальным вариантом [видимо, только это и остаётся]; да помогут им небеса.

► граница теней и грозы

Отредактировано Опалённая (02.01.2019 17:00:53)

+7

10

Вслушиваясь в слова Грозовых, Звездопад все больше и больше убеждал себя в верности своих предположений. Иначе отчего действия Сумрачных несут такой странный характер и попахивают бредом? Вероятно, за всеми происшествиями стояла не сама Комета, раз так рьяно ратует за непричастность собственного племени. А может прикрывается свою порочную задницу. Кремово-полосатый хмуро кивнул сначала Солнцезвезду, а потом согласился со словами Опаленной. Холодный ветер ударил по щекам и предводитель племени Ветра недовольно зажмурился и чуть отвел голову в сторону. Когда порывы прекратились, голубой взгляд упал в сторону Сумрачных территорий.
"Пусть это будет на вашей совести. Вам отвечать перед Звездным племенем за свои грешки."
Хотелось поскорее расставить все по местам и вернуться в лагерь. Кот и предположить боялся, что может произойти в его отсутствие. Сейчас оставлять племя без крепкой защиты было бы непозволительным шагом. А он оставил. Понадеялся на единичную ошибку соседей. Но нет же. Терроризировали не только Ветер, но и Грозу, что уже говорило о намеренном характере.
- Ввиду того, - негромкий голос сорвался с хрипа на уверенный бас, - Что мы не имеем ни малейшего понятия о действиях племени Теней, я бы хотел предложить назначить осведомителей, чтобы в случае новых нападок со стороны племени Теней или появления странных вещей, наши племена были в курсе каждого шага наших дорогих соседей, - широкоплечий одарил внимательным взглядом Солнцезвезда и Опаленную, а затем добавил, - Я не говорю о союзе между нашими племенами. Мне не прельщает эта мысль. Иначе мы пойдем вразрез с Воинским Законом, в котором четко сказано о сохранении всех племен. Если же Сумрачные и Речные заручились союзом - пусть это будет на их совести. А я, в свою очередь, предлагаю крепкие взаимоотношения, чтобы совместными усилиями установить нарушителей и восстановить равновесие между племенами. Что вы на это скажете? - заинтересованно спросил Звездопад и встал.
Широкие лапы начали разъезжаться на застывшем скользком насте, но предводитель очень скоро поймал баланс и выпустил когти, дабы чувствовать каждой лапой уверенное соприкосновение с землей.
"И не дай Звездоцап, жабоеды решат играть по-крупному. Надеюсь, Львинозвезд не поведется на их слащавые лживые речи."
Голубоглазый отвернул голову к своим территориям.
"Надеюсь, Соболь вернулся с благими вестями."

Отредактировано Звездопад (12.12.2018 13:10:38)

+4

11

Будем честны, он изначально предполагал, что разговор может оказаться очередным актом огромной политической пьесы, где от любого дерева и камня добиться конкретного ответа проще, чем от своего собеседника. И, между тем, впервые за долгое время сам Солнцезвёзд ощущал отчаянное желание положить конец этим обхаживаниям и затянутым фразам. Пожалуй, ему хотелось именно заорать - неужели он один в лесу хочет определённости и конкретики на фоне бесконечных интриг и нависших угроз? Где-то в глубине сознания язвительно усмехнулся голос разума - вероятно, Комета хочет того же самого, но вот только отношения у них не заладились с самого начала.

- Воинский закон не обязывает жертвовать своим благополучием ради идеального баланса сил, а союз не принуждает идти войной на соседей, - заметил Солнцезвёзд, однако затем пожал плечами. Если Звездопаду было угодно оставлять положение в таком виде, то против рыжий предводитель мало что мог возразить; да и, будем честны, ему хватало того факта, что в случае, если племя Теней помешается на мести своим соседям, обвиняя их в убийстве Саламандры, то у них будут надёжные союзники. Хотелось верить, что Львинозвёзд, который с благородством, кажется, был знаком не понаслышке, также не станет поддерживать шерстистых жаб. Во всяком случае, не станет кормить агрессию и амбиции оных, развязывая вражду в холода. - Грозовое племя полностью принимает данные условия и окажет любую посильную взаимовыручку, Звездопад. Как и сказала Опалённая, мы будем следить и готовиться. Если отношения продолжат обостряться, то племя Ветра узнает об этом в тот же день, - кивнул предводитель, поднимаясь и прощаясь с лидером племени Ветра. Несмотря на то, что разговор проходил с общими фразами, итог невольно заставил Солнцезвёзда слегка выдохнуть - что же, они не одни.

- Вот из этого и будет состоять твоя жизнь - все девять, - до тех пор, пока Звёздное племя не решит, что ты достаточно отмучилась и не призовёт тебя к себе, - саркастично, но с нотами усталости повернулся он к своей глашатой. Кажется, было бы гораздо проще, если бы племена делились лишь на чёрное и белое, как то было во времена легенд: одни благородны и отважны, вторые вероломны и трусливы. - я хочу попросить тебя обойти границы перед отходом в лагерь. Ну а если встретишь чьих-то патрульных, то нет нужды ждать меня - не сомневаюсь, что ты сама сможешь вынести мудрое решение от имени Грозового племени, - губы предводителя тронула ободряющая улыбка, прежде чем он, развернувшись, не последовал в сторону лагеря. Остановившись на секунду, он обернулся. - в случае опасности сразу возвращайся. Нам нет нужды опять терять сильных воителей, - добавил Солнцезвёзд, прежде чем отвернуться и наметить свой дальнейший курс. Он ускорил шаг.



лагерь.

+3

12

так приходи же к нам, по чужим следам, выпей – коль с живыми не пьется,
на пороге сна сказка лишь одна: что живому луна – то мертвому солнце…         

Последние несколько недель, коль тебе не посчастливилось являться старшим Грозовым оруженосцем или только вырвавшимся из-под опеки наставника воином, всё чаще на тихое «ну, я пойду поохочусь» можно было услышать «ага, без старших точно пойдёшь. В могилу». Бело-кремовая ученица не обвиняла волнующихся соплеменников, лишь отвечала скупым холодом лазурных глаз на чрезмерную заботу, явственно отдающую горечью мнительной паранойи. И, следуя молчаливо-независимому сознанию, просто делала по-своему.

Перо, бесспорно, хорошо понимала стремление старших оградить ретивую молодёжь от участи уже коротавших дни в не слишком весёлой компании раненого целителя — осторожность, как-никак, всегда ставилась ею превыше многого. Многого, однако не воинской гордости. Мысль об игре в прятки с барсуками или ещё каким-нибудь поганым зверьём претила исключительно неуступчивому духу худощавой кошки.

Потому сейчас некрупная фигурка-тень ловко перепрыгивала с пенька на пенёк, рассекая упрямым хладнокровным взглядом ночную тьму. Задачка оказалась, прямо скажем, не из лёгких, но Перо не боялась замарать лапки или получить пару новых ссадин, искренне полагая последние неизбежной платой за отточенность движений.

Резко, единым слитным порывом Грозовая замерла, дёрнув чуткими ушами — тихий шорох чуть левее, у наполовину выкорчеванных корней некогда величественного древесного великана. — Грызун, не слишком крупный, но явно крупнее мыши в Голые Деревья. Полёвка? Видимо, — ученица едва слышно оттолкнулась от низенького пенька, тотчас настигая зазевавшуюся добычу. Хруст шейных позвонков заставил любительницу ночной тишины ощутимо поморщиться, однако запах свежей дичи скрадывал сие неудобство. Отлично, свежая еда сейчас как раз не повредит больным.

+3

13

> главная поляна

[indent]Песчаная и не заметила, что долгое время совершенно не дышала. На самом деле, теперь ей казалось, что она не дышала в принципе всё то время, что они с Ежевикой молча, не согласовывая друг с другом, решили сделать "перерыв", отдохнуть друг от друга, хотя, по большому счёту, они и не очень-то уставали. А теперь разговор с ним, пусть они успели и перекинуться лишь парой слов, был для неё глотком свежего воздуха, если, конечно, не обращать внимания на то, что она боялась вдохнуть или выдохнуть на протяжении всего короткого разговора. Лишь только тогда, когда Ежевика прошёл мимо неё и медленно направился в сторону выхода с поляны, Песчаная едва слышно выдохнула, и втянула в лёгкие ещё немного воздуха, почувствовав, как в пасти пересохло, и как сердце понемногу успокаивало свой сумасшедший ритм. Воительница не медлила, повернулась и направилась следом за Ежевикой, мысленно ликуя и благодаря саму себя за смелость.
[indent]Идя с Ежевикой рядом, она вспомнила время, когда он был её наставником, и они каждый день покидали вместе лагерь и отправлялись куда угодно, и каждый раз Песчаная неизменно училась чему-то новому, запоминала, внимала его словам, и, совершенно не заметив, стала вслушиваться не только в сами слова, но ещё и в каждую интонацию, в каждую смену тона, в каждое малейшее изменение голоса воителя. В тот момент она и поняла, что п р о п а л а. Конечно, пусть воительница и множество раз отвлекалась на разного рода посторонние мысли, почему-то, так или иначе связанные с наставником, ей удалось завершить своё обучение хорошо. Советы и наставления Ежевики она запоминала хорошо, и, что самое главное, умело пользовалась ими.
[indent] - С охотой последние дни что-то не ладится. Мыши сквозь лапы проскальзывают, и, кажется, научились прыгать, как белки, что не поймаешь. - Песчаной вовсе не хотелось это признавать, но Ежевика был тем, кому бы она смогла довериться. К тому же, он был ещё и тем, кто отлично знал в чём она, как воительница или охотница, хороша, а что даётся ей тяжелее. - Хорошо бы одну-две поймать, - Мечтательно произнесла Песчаная, стараясь изо всех сил игнорировать свой желудок, напоминающий ей, время от времени, что сама она не ела со вчерашнего вечера, потому что слишком много времени провела в лесу, пытаясь раздобыть еду для племени. Может быть, в том, что ей так и не удалось за сутки ничего поймать, виноваты были совсем не мыши, а её "осеннее настроение". Лапы вообще не поднимались что-либо делать, и воительница несколько обленилась. Хорошо, если Ежевике удастся ей с этим помочь. Воительница, к слову, не совсем поняла, что конкретно имел ввиду Ежевика - то, чем занималась лично она, как шли дела у неё, или как она справлялась со своими обязанностями в племени. - А жизнь воителя мне нравится. Столько забот и ответственности. Мне нравится быть нужной кому-то. - Вот только совсем не тем, кому хотелось быть нужной ещё больше, куда больше, чем племенным котам. - У тебя, кажется, тоже ответственности прибавилось... - Воительница даже не замечает, как слова сами вырываются, и назад их уже не воротишь. Конечно, она имела ввиду  котят Ежевики. От одной мысли о них воительницу передёргивало. О них и о Ласточке.

+5

14

главная поляна >>>

Какое-то время их сопровождала тишина. И Ежевика не был против. Он неспешно шёл по лесу, сосредоточившись на собственных шагах, тихим шелестом эха отдававшимися в лесу, и в какой-то момент даже забыл, что покинул лагерь не один. Смешно подумать, старший воитель, умудренный жизнью и переживший не одну битву, теряется и смущается рядом с молодой кошкой, своей бывшей ученицей. Ему так сложно подобрать слова, чтобы точно выразить свои мысли, будто он неопытный юнец перед предводителем. Уши горят, а взгляд мечется из стороны в сторону. "Какой же ты пень, Ежевика".
- Мыши... Хм, да. Ты же знаешь, я и сам не самый мастеровитый ловец в племени. Но ты всегда показывала отличные результаты. Удивительно, как под моим началом созрела такая охотница, - кот усмехнулся, тряхнул головой. - А уж если бы тебе дали более талантливого наставника, вкупе с твоим талантом мыши бы точно бросались тебе в лапы, - он неожиданно для себя поймал травянистый взгляд Песчаной и улыбнулся. Щёки тут же залило жаром.
Лес постепенно сменялся с лиственного на хвойный, а потом и вовсе стал редеть. Маленький патруль приближался к пням.
— А жизнь воителя мне нравится. Столько забот и ответственности. Мне нравится быть нужной кому-то.
Сам того не ожидая, Ежевика нахмурился и отвёл глаза. Знакомое чувство. Очень уж давно он не чувствовал тепла в груди, рождённого этим ощущением нужности. Воспоминания о погибшей возлюбленной снова омрачили его мысли в самый неподходящий момент. Почему-то Песчаная раз за разом умела вывести хмурого вояку из этого замкнутого состояния, вызвать новые эмоции, заставляла открыться. Может, именно это рождало в груди клубок странных чувств к ней?
— У тебя, кажется, тоже ответственности прибавилось...
- От... ответственности? - кот очнулся. - Ах да. Ты о котятах Ласточки? - он прикусил язык. Ну конечно, она уверена, что это и его котята тоже. Впервые Ежевике отчаянно захотелось отрицать этот факт, лишь бы Песчаная не подумала... да что, предки, такого она может подумать? Да и не всё ли равно? Похоже, что нет. Но Ежевика не имел права разглашать чужую тайну. Ласточка не была ему близкой кошкой, и всё же их связывали своеобразные товарищеские отношения. Выбирать между этими совершенно разными как по характеру, так и отношением к нему кошками воин не мог. И предпочитал держать своё слово. - Пожалуй, да, котята требуют много внимания. Но теперь они стали оруженосцами и... можно сказать, моя миссия отца на этом закончилась. Думаю, наставники станут им намного ближе, чем я.
Воитель пожал плечами, огибая очередной широкий пень с невероятно ровным спилом - следом работы Двуногих.

+4

15

[indent] - Ты наговариваешь на себя, Ежевика. Ты - хороший охотник, и ты многому меня научил. - А может быть, он был прав, а Песчаная - слепа на его счёт? Нет, ерунда какая-то, совсем не сходится и не хочет быть правдой. Не мог плохой охотник воспитать хорошую охотницу, ведь верно? Но так вышло, что на их занятиях Песчаная допускала слишком много посторонних мыслей, из-за которых вполне могла не видеть чего-то важного. Но теперь она совершенно категорично отказывалась верить в то, что её бывший наставник был уж таким плохим охотником. - Даже не представляю, кто сумел бы выучить меня ещё лучше. Хорошо, что ты был моим наставником. - Что, было, впрочем, весьма спорным утверждением - возможно, если бы Ежевика не стал наставником Песчаной, то она бы и не узнала его, не полюбила однажды так, как уже полюбила. Но тогда она лишилась бы важной части своей жизни, даже если та регулярно причиняла ей боль. Как бы Песчаная, которая не могла дышать, когда видела Ежевику или находилась с ним рядом, могла вообще пожелать себе однажды другого наставника? Определённо, никак!
[indent] - Да, о них, - Отрезала Песчаная как-то резковато, что сама прикусила себе язык. Нет-нет, нельзя было показывать своей агрессии и злости, тем более что Песчаная и сама пока с ними не смирилась, пыталась в себе подавить, пока они не переросли во что-то большее. Но воительница не могла не заметить: - Котята Ласточки? Говоришь о них, как будто они только её котята, а не твои тоже. Что, до сих пор так уж не привык к отцовству? - Последнее слово Песчаная чуть ли не прошипела, вовремя, на этот раз, спохватившись, и сдержав этот порыв. Она поймала себя на том, что уже крайне близка к тому, чтобы повысить голос или сорваться на крик, что ещё хуже. Ежевика, наверное, не понял бы её такого поведения, он ведь не знает.

[indent] - Ежевика, а какого это - быть отцом? - Песчаная спрашивала с надеждой. Слепой, глупой, и настолько маленькой, что зацепиться за неё, как за спасительную соломинку, было очень трудно, почти невозможно. Она надеялась, что он скажет, будто это совсем не его дело, будто он не просил этого и не хотел, а это произошло, и он стал просто пленником обстоятельств. Она надеялась услышать хоть что-то, что позволит ей чуточку меньше ненавидеть Ласточку, котят а ещё заодно и весь окружающий мир за то, что Ежевика им принадлежал больше, чем ей. Надеялась услышать хотя бы толику сомнения в его голосе или дрогнувшие при ответе нотки, которые бы она, конечно, истолковала совершенно по-своему. Но в то же время Песчаная боялась услышать что-то вроде "котята - это прекрасно, дети - это наше будущее, а забота о них делает нас лучше, мы сами творим историю нашего племени и сами становимся её свидетелями", то есть те слова, которые, обычно, говорили родители о своих детях, ведь тогда даже сама воительница не предугадала бы своей дальнейшей реакции. Может быть, это бы ожесточило её ещё больше, а может разорвало её все надежды в пух и прах, кто знает? Одни только слова о том, "миссия Ежевики, как отца" уже закончилась, заставило Песчаную несколько потеплеть в душе.

+6

16

Слышать похвалу от Песчаной было приятно. Не только как от благодарной ученицы, но и как от кошки, оценившей его достоинства. Сам Ежевика немного расслабился, несмотря на то, что подавать виду не хотелось. Привыкшего на одобрение со стороны соплеменников отвечать скупым "спасибо", теперь его чуть ли не бросило в краску, как юного воина, впервые влюбившегося в соплеменницу. Полосач уже и забыл каково это. Добрый десяток лун прошёл с момента, когда Сизокрылки не стало, и все эти яркие чувства, затмевавшие рассудок, были будто в новинку. И странно было, что, принимая на себя ответственность ложного отцовства, Ежевика руководствовался желанием помочь Ласточке и жалостью к котятам, которых могли настичь неприятные слухи и сплетни, но сейчас, мило прогуливаясь по лесу с Песчаной, он ощущал уколы вины. Неправильные, но удивительно знакомые чувства, которые он питал к бывшей ученице, противопоставлены были внутренним моральным принципам и памяти о подруге.
И всё же он не хотел возвращаться в лагерь. Ежевике нравилось брести между пней бок о бок с палевой воительницей и слушать её звонкий голосок. Если бы не неприятные темы, которые, похоже, очень интересовали Песчаную. О причинах такой заинтересованности коту оставалось только догадываться.
- Не привык, - протянул воин, после недолгих раздумий. - Можно и так сказать. Отец из меня никудышный. Куда лучше я обучаю оруженосцев, чем... - он замешкался, тяжело вздохнув. - ...воспитываю котят. Мы с Ласточкой оба куда больше подходим на роль воинов и защитников племени, чем любящих родителей, - кот усмехнулся. Как странно это звучало - "мы с Ласточкой". Даже противоестественно. Пытаясь взглянуть на себя и Ласточку со стороны, Ежевика пришёл к выводу, что, скорее всего, им придётся до конца жизни мыкаться в одиночестве. "Но от кого-то же она принесла котят? Видимо, это было одноразово".
— Ежевика, а какого это — быть отцом?
А Ежевика и не знал. Несмотря на редкие посещения детской и периодические посиделки с котятами, он едва ли стал с ними близок. Привык работать с оруженосцами, обучать их, давать новые навыки и знания, а не общаться и играть с малышней. И по прошествии нескольких лун кот так и не мог внятно ответить на такой короткий вопрос Песчаной.
- В новинку. Ответственности, наверное, даже больше, чем с оруженосцем. Вроде как котята находятся под опекой всего племени, над ними воркуют королевы, но... отец ведь должен присутствовать тоже. Я рос без отца и прекрасно знаю, о чём говорю. Пускай отец не играет в жизни котёнка такой большой роли как мать, без молока которой дитя умрёт, всё же в сердце ребёнка есть место для него. Когда на церемонии посвящения в оруженосцы лишь королева сопровождает своих детей, я вижу в глазах малышей проблеск печали. Полная семья - это несомненно важно. Хоть какая. Хоть с таким отцом, как я, - губы кота дрогнули, словно улыбка могла прогнать мрачные мысли.
Больших усилий стоило Ежевике взглянуть на Песчаную в этот момент. Подобные откровения редки для него, но ей можно было довериться. Даже хотелось довериться. Шаг кота замедлился и вдруг он совсем остановился, навострив уши. В голову закралась интересная мысль.
- Почему ты спросила? Неужели сама подумываешь о семье? - он улыбнулся, но улыбка эта не была искренней, а лишь неудачно скрывала досаду. Мысль о том, что у Песчаной может быть ухажер, опечалила Ежевику. "Она молода и красива. Это естественно, что коты проявляют к ней симпатию. Даже ты, дурень".

+6

17

[indent] Как же, всё-таки, ужасно звучало это "мы с Ласточкой" для слуха Песчаной, которая только и мечтала о том, чтобы услышать что-то противоположное тому ответу, что только что дал ей Ежевика. Но она услышала то, что услышала, и не это ли подтверждение тому, что надо уже, наконец, оставить в покое и Ласточку, и Ежевику? Но сделать это было гораздо сложнее, чем просто об этом подумать. Интересно, а Песчаная скажет когда-нибудь в своей жизни "мои котята" или "наши котята с..."? Ведь мысли о том, чтобы приносить пользу племени - это одно, а ведь оно как бывает, никогда не ожидаешь, когда шишка упадёт тебе прямо на голову и ты  влюбишься, совершенно потеряв рассудок.
[indent] - Странно, а прошло уже шесть лун. - Песчаная сказала это как-то отстранённо, невпопад, опустив голову чуть вниз и отвернувшись в другую сторону. Глаза предательски пощипывало. Что это? Слёзы обиды? Ну нет, нельзя их показывать Ежевике, а то ещё подумает что-то...что-то не то. Песчаная увеличила дистанцию между ними, и старательно отворачивалась, делая вид, что усердно всматривается в листву или на ветки деревьев, принюхивается, шевелит ушками, в поисках дичи. Когда секундная слабость, чуть не вырвавшаяся на волю в виде горьких, непрошенных слёз, прошла, Песчаная повернулась к Ежевике, показывая ему, что продолжает его слушать, хотя с каждым сказанным им словом её сердце всё сжималось и сжималось в тугой комок. - Ты хороший отец. Правда. У тебя неплохо получается. Ты понимаешь, что им нужнее всего, и стараешься это дать. Похвально, - Слова давались тяжело Песчаной, но ей надо было сказать хоть что-то, чтобы отвести от себя всяческие подозрения Ежевики, и выглядеть вполне обыденно, словно они говорили на самую обыкновенную тему. Они пошли дальше, и Песчаная ушла немного вперёд, пусть и не шла быстрее воителя, а потому она не сразу заметила, как он остановился, пока голос не раздался совсем позади.
[indent] - Что?! Нет! Конечно нет! - Песчаная резко развернулась, и принялась спешно отрицать сказанное Ежевикой, пресекая его эту мысль на корню. Ей не хотелось, чтобы он думал, будто бы она планирует в скором времени с кем-то завести котят, потому что это было совсем не так. - Просто... просто мне было интересно, вот и всё. Я удивилась, когда узнала, что ты стал отцом, это было неожиданно, ведь...ну, ничего этого не предвещало, наверное... - Песчаная никогда не замечала, чтобы Ежевика проводил какое-то длительное время возле Ласточки, но может быть это оттого, что она была слишком слепа? - Впрочем, ладно, забудь. Наверняка, это слишком личная тема для тебя, это касается только вас с...Ласточкой. Прости за моё любопытство. - Песчаная нервно махнула хвостом, повернувшись и снова пойдя по намеченному пути. Она не торопилась, но и больше не останавливалась, пытаясь подавить бурю эмоций в себе так, чтобы этого не заметил Ежевика. Какая же я глупая! Скорее всего, он любит Ласточку. Да конечно, у них же дети! Какая кому разница, воины они или родители, когда дело доходит до любви? Не стоит лезть в их дело и мешать им, хватить быть такой...невыносимой!

+5

18

— Ты хороший отец. Правда. У тебя неплохо получается.
А эти слова уже не звучали чисто и звонко. Да и не должны были. Ежевике отчего-то стало стыдно, захотелось поскорее перевести тему, лишь бы не слышать этой натянутости в голосе Песчаной. Внутри него шевельнулось сомнение: она ведь так не считает, но что это может значить? Только лишь её неодобрение? Горечь слов кошки окутала и её спутника.
Тема его семьи - "ненастоящей семьи, что за глупость" - вдребезги разбила ту уютную атмосферу, сопровождавшую бывших наставника и ученицу. Ежевика больше не ощущал её солнечного настроя, да и сам стушевался и перестал искать встречи с ярко-зелёным взглядом. "Ты всё тот же дурень и мямля, что был тогда, рядом с Сизокрылкой. О чём ты вообще думаешь? Она ведь..." С трудом принимая даже свои чувства, столь несвойственные далеко не молодому воителю, Ежевика не смел и надеяться на какой-то отклик со стороны кошки. Разве может юная прелестная Песчаная увидеть в нём кого-то, кроме мудрого учителя? И потому воитель безмерно стыдился своих нежных и таких неуместных чувств.
— Что?! Нет! Конечно нет!
Надо ли говорить, что Ежевика выдохнул с облегчением?
- Странно. Хм. Я был уверен, что у тебя кто-то есть, - кот помолчал, выдохнув пару раз, словно не мог подобрать слов. - То есть ты довольно... красива и... - "остановись, помёта кусок" - словом, я удивлён. Обычно такие поразительные кошки, как ты, быстро обзаводятся другом и котятами. Как минимум, кучей поклонников.
Ох, как нелепо он, должно быть выглядит. Ежевика и не помнил, как давно он произносил хоть что-то, сравнимое с этим разговором по неловкости. Песчаная всегда довольно хорошо понимала своего далеко не самого красноречивого наставника, но сейчас ему не хотелось, чтобы она прочитала всё как есть. Скрывать свои эмоции старший воин был не мастак, а оттого оставалось уповать на невнимательность палевой или её сосредоточенность на своих мыслях. "Я не смогу оправдаться и за сотню лун".
- Тебе не за что извиняться, - как за спасительную соломинку, Ежевика уцепился за её фразу. Песчаная двинулась дальше, давая коту немного перевести дух от вечных пряток от её взгляда. Теперь он шёл чуть позади, ничуть не расстроенный видом её затылка. Так хотя бы к щекам не приливал жар.- Может, это не та тема, на которую я хотел бы разговаривать от рассвета до рассвета, но с тобой всё проще. Мне приятно, что мы до сих пор близки.
Он хотел сказать совершенно не это. Слова вырвались сами, совершенно точно выразив то, что творилось на душе воителя, пожалуй, таких моментов за всю его жизнь было немного. Он сказал то, что сказал, и поначалу даже не осознал этого. Так откровенно, так ясно, так прямо. Казалось бы, ну и что? И всё равно Ежевику захватил страх - как она воспримет?

+7

19

[indent] Интересно, с чего это Ежевика вообще спросил Песчаную о её планах на будущее? Ну, то есть, почему поинтересовался вообще тем, что сподвигло её задать такой вопрос? Наверное, потому что я докапывалась до него с тех самых пор, как вышла из лагеря... Серьёзно, надо что-то с этим делать. Нельзя же быть вечно такой мышеголовой! Поток мыслей воительницы было почти невозможно остановить, но слова, сказанные Ежевикой, всё же, смогли подействовать на её негодование самой собой. Песчаная даже, от неожиданности, затормозила и часто-часто заморгала, силясь убедить себя в том, что это не снится ей и не кажется. Неужели сейчас Ежевика...сделал ей комплимент? С одной стороны, внутри воительницы всё перевернулось с ног на голову, с другой - это было что-то новенькое, вовсе не то, что услышишь от полосатого воителя каждый день, и что бы это значило? И она что, услышала облегчение в его голосе? Нет, конечно же ей, глупой и наивной, показалось.
[indent] - У меня кто-то есть? Нет, вовсе нет, у меня никого нет, ну то есть в этом плане...хотя и в других тоже...ну, ты понял меня, - Быстро проговорила Песчаная и поняла, что в какое-то время воители начали говорить одновременно и как-то смущаясь, невпопад, и замолчала. Почти в тот же момент замолчал и Ежевика, но она успела хорошо расслышать конец его фразы. Красива? Под палевыми щеками воительницы не было видно, как сильно они пылали жарким огнём в данный момент, и не было, конечно, слышно, как сердце пытается разогнаться до такой скорости, чтобы суметь вырваться наружу и улететь куда-то вверх. Ну, или упасть на землю, если она его снова неправильно поняла. - С-спасибо, - Песчаная растерялась настолько сильно, что даже не заметила, что всё это время стояла и смотрела Ежевике прямо в глаза, хотя, в любой другой ситуации, не выдержала бы зрительного контакта с ним так долго. - Но я в первую очередь воительница, я должна приносить племени пользу... - Хотя минуту назад Песчаная говорила "какая кому разница, воитель или нет, когда дело доходит до семьи и любви?". Она, наверное, в миллионный раз произносила эти слова про воительницу, про защиту и пользу племени, заученные наизусть, словно каждый раз прикрываясь ими, как огромным листом лопуха, способным укрыть от посторонних глаз и дать ей защиту. Но проницательный взгляд Ежевики...от него она не сумела бы скрыться нигде. - Ты что, действительно так считаешь? - Нет-нет-нет! Она не должна была этого произносить! Глупая, глупая кошка. Ты никакая не воительница, ты самый что ни на есть глупый котёнок. Вот сейчас он поймёт, что его мнение не безразлично мне, и что дальше?! Слова имели привычку вырываться быстрее, чем воительница успеет подумать о том, стоит ли ей произносить их, и вот сейчас был как раз такой момент. Наверняка её щеки уже были все в саже от того, как долго горели. Воительница подловила Ежевику на том, что теперь он прятал от неё взгляд, и решила не мяться дальше на одном месте, чтобы не ставить и его тоже в неловкое положение. Да и самой ей хотелось уже куда-то деться, хотя бы под землю провалиться от стыда. Мы-то, с тобой, конечно, близки, если это можно так назвать. Но мне бы хотелось быть ещё ближе... Мысль напросилась в голову сама, и Песчаная её никак не ожидала. Ударьте меня кто-нибудь, да посильнее, может хоть тогда мозги встанут на место!
> территория двуногих

Отредактировано Песчаная (10.10.2019 11:17:30)

+5

20

Оставайся Ежевика таким же невнимательным к мелочам, каким являлся обычно, буквально каждый день своей серой воительской жизни, он непременно не заметил бы странной секундной растерянности Песчаной, её смущённо отведённого взгляда, стыдливо дрогнувших палевых ушей. И всё же что-то окончательно изменилось в этот вечер у старых пней, что-то надломилось внутри воителя, но не как ломается кость, причиняя боль, а скорее, будто бы трещит старый сухостой, расчищаемый усердными лапами, чтобы дать свободу молодой траве. Кот иными глазами взглянул на весь этот разговор и на саму Песчаную. Быть может, всё было совсем не так? Может, она не смущалась его странного поведения и не старалась игнорировать его удивительно невпопад сказанные фразы? Может, в её душе творилось нечто, напоминавшее бурю в сердце Ежевики? Он впервые подумал об этом не как о чём-то заоблачно-невозможном.
— Но я в первую очередь воительница, я должна приносить племени пользу...
- Зря ты так принижаешь вклад королев в благополучие племени, - мягко возразил Ежевика, ступая рядом с кошкой, но снова глядя исключительно перед собой. - Порой лучшие воительницы дарят нам очень способных котят. Доблестные воины могут воспитать в своих детях ту самую преданность и гордость своим племенем. Это важно. Не стоит ограничивать себя одной лишь охотой и патрулированием. Уверен, когда-нибудь тебе захочется оставить после себя нечто большее, чем пару мышек в куче с дичью да несколько шрамов на шкурах соседей.
Словно отец поучает дочь. Но Ежевика совершенно не стремился осудить палевую воительницу. Только озвучивал то, о чём сам нередко думал. Он ведь так и не обзавёлся семьёй и детьми, которые стали бы с гордостью вспоминать своего отца, когда получали бы воинские имена, благодаря за вложенные знания и навыки. Да, котята Ласточки считали его отцом, но... признаться честно, Ежевика никогда не смог бы относиться к ним, как к родным. Не привык он врать самому себе.
— Ты что, действительно так считаешь?
- Думаешь я солгал? Зачем бы мне? - кот улыбнулся, но снова неуверенно. Будто бы и сам сомневался в том, что произносил в последние минуты. - Если я в чём-то неуверен, но предпочту промолчать. А ты одна из тех, с кем я всегда был откровенен. Так что, я сказал именно то, что думаю.
Воитель протяжно выдохнул. Всё рядом с Песчаной было удивительно, необычно, странно, даже он сам.

>>> территория двуногих

+4